Levando a cultura do azeite para a Bulgária

Como um amaciante de azeite transformado em sommelier certificado está apostando uma paixão em uma carreira na educação e além.

Anna Petkova no programa de certificação de sommelier do Olive Oil Times Education Lab em setembro de 2018
Novembro 27, 2018
Por Daniel Dawson
Anna Petkova no programa de certificação de sommelier do Olive Oil Times Education Lab em setembro de 2018

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Annie Petkova está mergulhando. Depois de deixar o emprego em marketing no gigante da comida Nestlé, ela se dedica em tempo integral à sua nova startup, Minha azeitona pura.

"Minha ideia é educar os búlgaros sobre o azeite de oliva e realmente melhorar a cultura do azeite na Bulgária ”, disse Petkova ao Olive Oil Times. "Para eles saberem a diferença entre os tipos de azeites. ”

Quero ilustrar que o azeite não é apenas para pão e salada. Esta é principalmente a percepção na Bulgária.- Annie Petkova, My Pure Olive

No entanto, a decisão de Petkova de mudar a trajetória de sua carreira não é algo que aconteceu da noite para o dia. 

"Isso começou há cerca de 12 anos, quando eu trabalhava em Moscou ”, disse ela. "Eu tinha um patrão italiano e foi nesse momento que comecei a provar azeites, que não eram azeites de supermercado. De certa forma, isso mudou minha percepção do azeite e despertou interesse. ”

Petkova espera usar o sabor para despertar o interesse de seus colegas búlgaros e transformar sua nova paixão em um empreendimento de negócios sustentável. 

A qualidade é importante.
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Ela deu sua primeira aula de degustação de azeite em um fórum de vinhos da Bulgária no último domingo. Os participantes degustaram azeites da Grécia, Itália, Portugal e Espanha, todos já importados. 

"Fizemos uma pequena jornada na bacia do Mediterrâneo ”, disse ela. 

A decisão de Petkova de deixar o emprego trabalhando tanto com chocolate premium quanto com cereal matinal na Nestlé também começou com uma jornada na bacia do Mediterrâneo. 

Nove anos depois de provar pela primeira vez esses azeites com o patrão em Moscovo, foi a Portugal fazer uma prova profissional de vinhos. Junto com o azeite, Petkova é um entusiasta do vinho com uma certificação de degustação de nível dois da WSET. 

"O gatilho estava em Portugal ”, disse ela. "Estive perto do Porto, no Vale do Douro, a fazer uma prova profissional de vinhos e azeites. ”

"Pensei, porque não procurar mais informações e aprender mais sobre o azeite porque foi realmente uma experiência incrível? ” ela adicionou.

Isso a trouxe para a Itália, às margens do Lago de Garda, onde ela participou de um curso de degustação. Um dos instrutores do curso foi Antonio Giuseppe Lauro, jurado do Concurso Mundial de Azeite da NYIOOC. 

A essa altura, Petkova já havia decidido deixar a Nestlé e usar o que aprendera lá sobre o lado de marketing da indústria de alimentos, bem como o modelo geral de negócios, para começar por conta própria.

"Até dois ou três anos atrás, o azeite de oliva era principalmente um hobby meu - experimentar diferentes azeites e também azeitonas ”, disse ela. "Então eu realmente cheguei ao momento em que queria estar mais focado e me tornar um profissional do azeite. Há uma emoção e uma energia especiais que sinto com esta árvore. ” 

Após a conclusão da aula na Itália, Petkova queria continuar expandindo seu conhecimento e debatendo como exatamente encontrar seu nicho no mundo do azeite. Lauro recomendou que Petkova fizesse o Olive Oil Times Education Lab curso de certificação de sommelier em Nova York em maio passado. 

"O que mudou com o curso de sommelier foi que me deu mais amplitude e também a visão sobre o mundo do azeite de oliva, além de muita inspiração ”, disse ela. "O curso desbloqueou esse projeto [My Pure Olive] e eu decidi realmente ir atrás dele. Para construir uma plataforma educacional mesmo sem uma dimensão comercial no início, realmente apenas para aumentar a educação. ”

O blog de Petkova, junto com sua masterclass mais recente, é onde ela está começando a lançar as bases de sua plataforma educacional. Junto com a degustação de azeite, ela passou muito tempo no domingo passado explicando alguns conhecimentos básicos sobre azeite. 

O azeite de oliva não é muito usado na Bulgária, com as sementes oleaginosas, como canola e girassol, dominando o mercado doméstico de azeites de cozinha. 

"Infelizmente, na Bulgária, não cultivamos oliveiras para a produção de azeite ou de azeitona de mesa. É principalmente para fins decorativos ”, disse ela. "Embora o país seja vizinho da Turquia e da Grécia, existem algumas áreas onde pode haver uma opção para o cultivo de azeitonas. ” 

"No entanto, o clima aqui é mais severo, com invernos mais frios e geadas posteriores ”, acrescentou. "Talvez seja por isso que ninguém tem coragem de fazer esse tipo de coisa. ” 

Petkova também usou o curso para dissipar algumas crenças comuns, mas incorretas, sobre cozinhar com azeite de oliva que se espalharam na Bulgária. 

"Também existem alguns tabus em torno do azeite de oliva, que por exemplo, não podemos cozinhar com ele porque torna-se venenoso ”, disse ela.

Petkova usou uma sessão de emparelhamento de alimentos para ajudar a enfatizar que o azeite de oliva é uma gordura saudável e estável para cozinhar. Ela também dedica muito espaço em seu blog às receitas de harmonização de alimentos, que ela acredita ser a melhor forma de despertar o interesse e a interação com o azeite.

"Quero ilustrar que o azeite não é apenas para pão e salada ”, disse ela. "Esta é principalmente a percepção na Bulgária. ”

Por enquanto, Petkova quer ajudar o público búlgaro a se tornar mais consciente dos azeites que já estão sendo importados para o país. Para isso, ela vai trabalhar com muitos dos mesmos importadores que estiveram no fórum de vinhos. 

"A idéia é demonstrar azeites que já são importados na Bulgária ”, disse ela. "Depois, também vou trabalhar com os importadores para criar consciência e mais conhecimento e aumentar o índice de compra. ”

Petkova acredita que, uma vez que os búlgaros descubram o sabor dos azeites de oliva de alta qualidade, a demanda por eles aumentará. 

"A situação na Bulgária está falando sobre a qualidade do azeite ”, disse ela. "Ainda não temos muito interesse em comprar azeites de qualidade ou premium no país. ” 

Mas quando há esse interesse, Petkova e My Pure Olive podem dar mais um mergulho de uma plataforma educacional para uma comercial.


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