Europa

Levando a cultura do azeite para a Bulgária

Como um amaciante de azeite transformado em sommelier certificado está apostando uma paixão em uma carreira na educação e além.

Anna Petkova no Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program em setembro, 2018
Novembro 27, 2018
Por Daniel Dawson
Anna Petkova no Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program em setembro, 2018

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Annie Petkova está mergulhando. Depois de deixar o emprego em marketing no gigante da comida Nestlé, ela se dedica em tempo integral à sua nova startup, My Pure Olive.

"Minha idéia é educar os búlgaros sobre o azeite e realmente melhorar a cultura do azeite na Bulgária ”, disse Petkova. Olive Oil Times. "Para eles saberem a diferença entre os tipos de azeite. ”

Quero ilustrar que o azeite não é apenas para pão e salada. Esta é principalmente a percepção na Bulgária.- Annie Petkova, minha azeitona pura

No entanto, a decisão de Petkova de mudar a trajetória de sua carreira não é algo que aconteceu da noite para o dia.

"Isso começou há cerca de 12 anos, quando eu estava trabalhando em Moscou ”, disse ela. "Eu costumava ter um chefe italiano e este é o momento em que comecei a provar azeites, que não eram de supermercado. De certa forma, isso mudou minha percepção do azeite e gerou interesse. ”

Petkova espera usar o sabor para despertar o interesse de seus colegas búlgaros e transformar sua nova paixão em um empreendimento comercial sustentável.

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Ela realizou sua primeira aula de degustação de azeite em um fórum de vinhos da Bulgária no último domingo. Os participantes provaram azeites da Grécia, Itália, Portugal e Espanha, todos já importados.

"Nós [fizemos] uma pequena jornada na bacia do Mediterrâneo ”, disse ela.

A decisão de Petkova de deixar seu emprego trabalhando tanto em chocolate premium quanto em cereais matinais na Nestlé também começou com uma jornada na bacia do Mediterrâneo.

Nove anos depois de provar esses azeites com seu chefe em Moscou, ela foi a Portugal para fazer uma degustação profissional de vinhos. Juntamente com o azeite, Petkova é um entusiasta de vinhos com uma certificação de degustação de nível dois da WSET.

"O gatilho estava em Portugal ”, disse ela. "Eu estava perto do Porto, no Vale do Douro, fazendo uma prova profissional de vinho e azeite. ”

"Pensei: por que não procurar mais informações e aprender mais sobre o azeite porque foi realmente uma experiência incrível? ”, Acrescentou.

Isso a levou para a Itália, nas margens do lago de Garda, onde participou de um curso de degustação. Um dos instrutores do curso foi Antonio Giuseppe Lauro, juiz da NYIOOC Competição Mundial de Azeite.

A essa altura, Petkova já havia decidido deixar a Nestlé e usar o que havia aprendido lá sobre o lado de marketing da indústria de alimentos, bem como o modelo geral de negócios para atacar por conta própria.

"Até dois ou três anos atrás, o azeite era principalmente um hobby meu - experimentar diferentes azeites e também azeitonas ”, disse ela. "Então, eu realmente cheguei ao momento em que queria me concentrar mais e me tornar um profissional de azeite. Há uma emoção e energia especiais que sinto com esta árvore. ”

Após a conclusão da aula na Itália, Petkova queria continuar expandindo seu conhecimento e debatendo como exatamente encontrar seu nicho no mundo do azeite. Lauro recomendou que Petkova fizesse o Olive Oil Times Laboratório de Educação curso de certificação de sommelier em Nova York em maio passado.

"O que mudou com o curso do sommelier foi que me deu mais amplitude e também a visão sobre o mundo do azeite, além de muita inspiração ”, disse ela. "O curso desbloqueou este projeto [My Pure Olive] e eu decidi realmente fazer o mesmo. Construir uma plataforma educacional mesmo sem uma dimensão comercial no início, realmente apenas para aumentar a educação. ”

O blog de Petkova, juntamente com sua mais recente masterclass, é onde ela está começando a lançar as bases de sua plataforma educacional. Juntamente com a degustação de azeite, ela passou muito tempo no domingo passado explicando alguns conhecimentos básicos sobre o azeite.

O azeite não é amplamente utilizado na Bulgária, com sementes oleaginosas, como canola e girassol, dominando o mercado doméstico de azeites culinários.

"Infelizmente, na Bulgária, não cultivamos oliveiras para a produção de azeite ou de azeitona de mesa. É principalmente para fins decorativos ”, disse ela. "Embora o país seja vizinho da Turquia e da Grécia, há algumas áreas em que pode haver uma opção para o cultivo de azeitonas. ”

"No entanto, o clima aqui é mais severo, com invernos mais frios e geadas posteriores ”, acrescentou. "Talvez por isso que ninguém tenha coragem de fazer esse tipo de coisa. ”

Petkova também usou o curso para dissipar algumas crenças comuns, mas incorretas, sobre cozinhar com azeite de oliva que se firmaram na Bulgária.

"Existem também alguns tabus em torno do azeite, que, por exemplo, não podemos cozinhar com ele porque se torna venenoso ”, afirmou.

Petkova usou uma sessão de emparelhamento de alimentos para ajudar a convencer que o azeite é uma gordura saudável e estável para cozinhar. Ela também dedica muito espaço em seu blog a receitas de emparelhamento de alimentos, que ela acredita serem a melhor maneira de atrair as pessoas interessadas e interagir com o azeite.

"Quero ilustrar que o azeite não é apenas para pão e salada ”, disse ela. "Essa é principalmente a percepção na Bulgária. ”

Por enquanto, Petkova quer ajudar o público búlgaro a se conscientizar dos azeites que já estão sendo importados para o país. Para isso, ela trabalhará com muitos dos mesmos importadores que estiveram no fórum do vinho.

"A idéia é demonstrar azeites que já são importados na Bulgária ”, disse ela. "Depois, também trabalharei com os importadores, a fim de criar consciência e mais conhecimento e aumentar a taxa de compra. ”

Petkova acredita que mais uma vez os búlgaros descobrem o sabor do azeite de alta qualidade, a demanda por eles aumentará.

"A situação na Bulgária está falando sobre a qualidade do azeite ”, disse ela. "Ainda não temos muito interesse em comprar azeites de qualidade ou premium no país. ”

Mas quando existe esse interesse, Petkova e My Pure Olive podem dar outro mergulho de uma plataforma educacional para uma comercial.


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