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Em Jaén, 'conquistando paladares' para obter um preço justo para o azeite

Jun. 19, 2013
Olivarama

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Quanto mais o azeite de cozinha conquistar no mundo, mais fácil será obter um preço justo por este produto. - Francisco Reyes Martinez

Admirada pelo potencial de produção, tradicionalmente também se colocam questões sobre a qualidade dos azeites da região de Jaén. Essa fama, que talvez fosse merecida no passado, é completamente injustificada nos dias de hoje.

Prova disso é o número crescente de prémios que, ano após ano, em todo o mundo, distinguem a excelência das suas marcas.

Os enormes esforços feitos por sua indústria produtora de azeite e azeite nos últimos anos contribuíram para esse sucesso, elevando a qualidade ao máximo, assim como a iniciativa do Conselho do Condado de Jaén.

Desde sua eleição como presidente do Conselho do Condado de Jaén em junho de 2011, havíamos apenas coincidido com ele em um pequeno número de eventos.

Conhecíamos perfeitamente a veemência de Felipe López, seu antecessor no cargo, na defesa dos interesses da oliveira e do azeite de sua terra. No entanto, ainda não tínhamos tido oportunidade de um bom papo com Francisco Reyes. E assim, a pretexto da infeliz legislação que a UE deveria ter posto em marcha em janeiro de 2014, para obrigar o canal HORECA a substituir os galhetes tradicionais por embalagens não recarregáveis ​​e rotuladas, decidimos entrevistá-lo.

Tal como todos nós, também Francisco Reyes, ao longo da sua vida, conheceu as polémicas galhetas em numerosos bares e restaurantes de todo o nosso país. Uma prática que, a seus olhos, "mina o prestígio dos azeites de qualidade ao usar recipientes que não lhes fazem justiça. ”

É por isso que, antes mesmo do anúncio da nova medida europeia, a Câmara Municipal de Jaén já havia patrocinado uma campanha impulsionada pela associação de pequenos agricultores, Unión de Pequeños Agricultores de Andalucía, entre vários restaurantes de Jaén na tentativa de fazê-los oferecer seus azeites exclusivamente em embalagens não recarregáveis ​​e rotuladas.

Numa coincidência surpreendente, poucos dias depois de responder às nossas perguntas, a União Europeia decidiu bloquear o que, segundo Francisco Reyes, teria sido uma resposta a um "série de solicitações e exigências do setor que, sem dúvida, seriam positivas para os produtores de azeite. ”

Não falamos mais com o presidente do Conselho do Condado de Jaén desde que a União Europeia tomou esta decisão, mas algo nos diz que ele não pode estar muito feliz com isso.

Não é à toa que todos identificam Jaén com o azeite, pois é a principal região produtora não só da Espanha, mas do mundo produtor de azeite. Como a sua relevância se reflete nas características que definem a província?

A imagem de Jaén, que cheira a azeite, está largamente associada aos seus olivais. Basta percorrer um pouco o nosso território para perceber que a oliveira, aquela árvore milenar tão associada ao Mediterrâneo, domina praticamente todo o campo. Na verdade, mais de 60 milhões de oliveiras definem a paisagem e as montanhas de Jaén, de norte a sul e de leste a oeste da província. A sua omnipresença determina a nossa economia, na qual o sector olivícola representa mais de 15% do nosso Produto Interno Bruto, produzimos 28% do azeite mundial e 43% do espanhol. Dados que se traduzem em retornos de cerca de 1 bilhão de euros. Na nossa província, que tem mais de 600,000 hectares de terras plantadas com oliveiras, cerca de 108,000 pessoas estão diretamente ligadas a este setor através das 66,000 fazendas cadastradas, nas quais são produzidas em média 700,000 toneladas de azeitonas, as quais são prensadas em mais de 300 moinhos . E o varietal predominante é o Picual, representando 95% do total. Desta azeitona extrai-se um dos melhores azeites do mundo, tanto em termos de sabor como de benefícios para a saúde, pois é um dos azeites com maior teor de ácido oleico.

À luz destes números, é lógico supor que o azeite exerce uma enorme influência na vida quotidiana dos jaenenses. Como isso afeta especificamente o ambiente social e cultural da província?

Certamente isso é verdade, principalmente nas pequenas e médias cidades e aldeias, que constituem a maioria na província de Jaén. Aqui, o trabalho agrícola, a colheita e o cultivo desta árvore marcam a vida dos seus habitantes. Embora nos últimos anos tenha havido uma tentativa bem-sucedida de diversificar a atividade produtiva em Jaén, não há dúvida de que a produção de petrazeite ainda é um dos nossos setores mais relevantes, não só do ponto de vista econômico, mas também cultural. pois, em si, é um modo de vida com raízes remotas no tempo, que resumimos no termo Olivicultura.

A atual situação econômica afetou a indústria do azeite em Jaén? De que maneira?

Não há dúvida de que as dificuldades que a sociedade espanhola atravessa significam que todos os setores, inclusive o azeite, estão sofrendo. Mas a pequena safra do ano passado obscureceu temporariamente o principal problema que temos enfrentado recentemente: os preços baixos que até caem abaixo do limite de rentabilidade. Como a oferta é menor, o preço aumentou, mas a campanha deste ano será menos lucrativa para os produtores de petrazeite e, acima de tudo, levou à perda de mais de 6 milhões de dias de trabalho, o que significa que esta é uma situação particularmente difícil para os milhares de famílias de Jaén cujo rendimento depende directamente da agricultura e para as quais nós, no Conselho, estabelecemos um Plano de Emprego com um orçamento de 7 milhões de euros para aliviar parcialmente esta perda de salários.

Do plano puramente físico, que peculiaridades compõem a paisagem das oliveiras de Jaén?

Como disse antes, o olival está presente onde quer que se olhe nesta província, a ponto de sempre dizermos que é a nossa quinta reserva natural. É um bosque humanizado único no mundo, oferecendo paisagens e orografia únicas, marcadas por infindáveis ​​fileiras de oliveiras que se espalham pela planície, pela serra, perto das aldeias, das cidades e até do cantos e recantos mais remotos e escondidos.

Alguns afirmam que os olivais tradicionais, sobretudo os que cobrem as encostas das montanhas, não são muito rentáveis ​​ou competitivos se comparados com os cultivados de forma intensiva ou superintensiva. Você compartilha dessa opinião?

Acho que mais do que uma opinião, isso é uma realidade. As dificuldades de apanha destes bosques montanhosos, de instalação de rega ou simplesmente de execução das diversas tarefas agrícolas necessárias, constituem um obstáculo que acaba por afectar o lucro que o agricultor tira da oliveira em comparação com as extensões planas de terras agrícolas onde o cultivo pode ser mais intensivo. Por isso é óbvio que são menos rentáveis, mas isso não deve fazer esquecer a importante função social e económica que desempenham em muitos dos nossos municípios, onde representam uma das principais fontes de rendimento, razão pela qual sempre defendemos a necessidade de preservação deste bosque serrano, porque contribui para a manutenção da população no meio rural e porque é importante também nos benefícios ambientais que gera.

Líder em quantidade, a província de Jaén também se destaca pela qualidade cada vez maior de seus azeites. Que características os definem? Como é atestada a excelência desses azeites?

Em Jaén, como já referi, a azeitona Picual é a mais cultivada, uma vez que ocupa cerca de 95% da superfície olivícola, embora na área de Cazorla a casta Royal também seja comum. As suas principais características residem no seu aroma, que tende a ser descrito como frutado, fresco e perfumado, predominando um ligeiro amargor, com um sabor intenso da própria azeitona, que deixa um final de boca requintado e prolongado. É o tipo de azeitona mais resistente à oxidação, devido ao seu maior teor de polifenóis. Isso garante sua estabilidade e preservação por um longo período de tempo, uma das vantagens mais importantes da varietal Picual, sem deixar de lado a presença mais forte do saudável ácido oleico. Para garantir a sua excelente qualidade, contamos com algumas das Denominações de Origem mais antigas de Espanha, a Serra de Segura e também a Serra de Cazorla. O Conselho trabalha com eles para aumentar a conscientização sobre os excelentes azeites produzidos na província de Jaén.

Jaén é conhecido como um grande produtor de azeites a granel. Que porcentagem da produção total é destinada a esse mercado? Que tipos de azeites são vendidos dessa forma? Qual é a tendência atual?

As estimativas indicam que cerca de 80% do azeite produzido é vendido a granel, principalmente para o mercado externo. Em geral, os azeites exportados tendem a ser os azeites de qualidade inferior porque normalmente uma percentagem muito mais elevada de azeites virgens extra são embalados. A tendência atual, e também desejável, é que os azeites produzidos tenham cada vez mais qualidade, e que tanto a embalagem como a venda sejam feitas diretamente na origem, pois isso vai gerar mais valor agregado, maior lucro para os produtores. e, com isso, mais empregos serão criados no setor. Para que isso aconteça é fundamental também que continuemos a divulgar este produto em todo o mundo, destacando os benefícios que oferece à saúde humana e as suas múltiplas utilizações na gastronomia, pois quanto mais paladares conquistarmos, mais fácil será receber um preço justo para o petrazeite que deve, no mínimo, cobrir os custos de produção dos agricultores.

Você é um professor de profissão e por isso deve em algum momento, mesmo que apenas em sua própria mente, ter avaliado o nível de conhecimento das crianças –e daqueles que não são tanto crianças- da sua província sobre o azeite. Na sua opinião, qual é a visão que eles têm desse produto tão inerente a eles? Esta visão é real?

Na província de Jaén, pelo menos, o nível de conhecimento do azeite é mais completo do que em outras áreas da Espanha. Mesmo assim, e em termos gerais, acredito que o termo usado para definir a qualidade dos azeites torna excessivamente difícil distinguir entre os melhores e os não tão bons. O azeite é considerado um produto de primeira qualidade, com infinitas utilizações na cozinha, um excelente sabor e é cada vez mais reconhecido como um alimento saudável e essencial da Dieta Mediterrânica. Isto fica cada vez mais claro pelo número crescente de estudos científicos, o último dos quais, denominado Predimed, mostra claramente que este tipo de dieta, complementado com azeite, reduz em 30% as hipóteses de sofrer de doenças cardiovasculares. É esta a visão do azeite que nós, Conselho, pretendemos promover junto de vários grupos, como donas de casa, alunos, donos de restaurantes, distribuidores… tudo com o objetivo de conquistar cada vez mais as cozinhas do mundo.


De perto e pessoal:

Uma virgem extra: Oro de Cánava
Uma variedade de azeitona: Picual
Uma paisagem de olival: O vale do rio Cuadros e a serra da Sierra Mágina.
Restaurante com especial interesse pelo azeite: Juanito, em Baeza.
Um prato com azeite: Batatas fritas com ovos.
Um desejo por azeite: Para que os produtores recebam um preço justo.


Francisco Reyes Martínez

Nasceu na localidade de Bedmar, em Jaén, aos 10 de julho de 1962. Apesar de professor de profissão, a política começou a marcar sua vida em 1987, ano em que foi eleito vereador em seu município natal. Um ano depois, tornou-se prefeito, cargo que ocupou até 1995.

Entre 1993 e 2000, foi também vereador regional, cargo que acumulou com o de vice-presidente desta mesma instituição durante algum tempo, sendo também responsável pelo Turismo e Desenvolvimento local.

Quase ao mesmo tempo, em 1996 passou a ocupar o cargo de secretário de organização do Governo Provincial do partido PSOE em Jaén. Por mais quatro anos, ele também combinou esta função com a de secretário-geral do Poder Local deste partido político em Bedmar.

No ano de 2000 foi nomeado representante regional do governo andaluz em Jaén, cargo que ocupou até 2008, altura em que foi eleito vereador nacional.

Em 2004, começou a exercer a função de vice-secretário-geral do PSOE em Jaén, até renunciar a esta faceta para se tornar secretário-geral do seu partido político em Jaén. Atualmente, ele combina esta posição com a de representante do PSOE para a jurisdição legal de Jaén.

Desde 24 de junho de 2011, Francisco Reyes Martínez também é o presidente do Conselho do Condado de Jaén.

Os artigos da Olivarama são apresentados na íntegra e não são editados pelo Olive Oil Times.

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