Europa

A competitividade do azeite na Itália é prejudicada pelo envelhecimento

Com custos mais altos e rendimentos mais baixos do que as modernas fazendas de azeite, a qualidade por si só pode não ser suficiente para proteger os pequenos produtores italianos em um mercado internacional em rápida mudança.

Fevereiro 7, 2020
Por Paolo DeAndreis

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Cinquenta anos. Essa é a idade mínima da maioria dos olivais italianos. Sessenta e três por cento das terras cultivadas com oliveiras da Itália abrigam velhos olivais e 42% têm menos de 140 árvores por hectare (2.5 acres) - densidade e rendimento de árvores insuficientes para permanecer competitivo nos mercados internacionais em rápida mudança, onde tecnologia e cultivo intensivo estão remodelando o setor.

A ascensão da Espanha como principal produtor de azeite mudou as tabelas para marcas italianas de alta qualidade. Mas então estamos vendo que os preços são empurrados para o chão. E isso não é bom para ninguém.- Angelo DalCima, agricultor e olivicultor no centro da Itália

Em uma fazenda super intensiva, cada hectare pode conter entre 600 e 1,600 árvores plantadas em fileiras retas facilmente gerenciáveis. Isso significa custos de poda a colheita é reduzida, enquanto a produtividade aumenta drasticamente. É hora de mudar, dizem alguns agricultores e associações italianas.

Renovar, introduzir novas tecnologias de processamento e melhorar a produção e manutenção não será fácil, dizem os agricultores da Cia-Agricoltori Italiani, a associação agrícola, dada a importância cultural e histórica dos velhos bosques e a organização comercial tradicional da agricultura familiar de pequeno porte.

Veja mais: Os melhores azeites da Itália

"Um dos maiores desafios é impulsionar a agregação de produtores, incentivando aqueles capazes de enfrentar toda a cadeia de produção, desde a árvore até o consumidor de azeite ”, disse Dino Scanavino, presidente da CIA.

Hoje, apenas cinco por cento de toda a terra de oliva italiana é dedicada à agricultura intensiva e apenas um por cento consiste em bosques com cinco anos de idade ou menos, observou a CIA.

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Quando a União Europeia, em 2014, introduziu o FEADER (Fundo Europeu Agrícola de Desenvolvimento Rural) e financiou € 100 bilhões (109 bilhões de dólares), a idéia era pressionar por uma renovação geral da agricultura européia e a introdução de novas tecnologias ao mesmo tempo em que o mundo rural desenvolver habilidades e meios de produção para ser um verdadeiro concorrente no mercado global.

Muitos produtores seguiram a liderança, principalmente na Espanha e Portugal. Nem todos os produtores compartilham o mesmo compromisso.

"A Espanha está se arrastando com seu próprio sucesso ”, disse Angelo DalCima, agricultor e olivicultor no centro da Itália Olive Oil Times. "A ascensão da Espanha como principal produtor de azeite, com agricultura intensiva e excessivamente intensiva e custos reduzidos de poda e colheita, mudou as tabelas para marcas italianas de alta qualidade de azeite. Mas então estamos vendo que os preços são empurrados para o chão. E isso não é bom para ninguém.

Muitos pequenos produtores italianos estão em áreas que nem sempre são adequadas para a agricultura intensiva. As razões variam da localização geográfica nas colinas aos contextos histórico e paisagístico. A maior parte da produção de azeite na Itália vem da região de Puglia, mas uma grande parte vem da Toscana, uma região onde a qualidade do azeite e a agricultura tradicional costumam se unir.

"Tendemos a acreditar que o cultivo tradicional de azeite significa melhor qualidade do azeite ”, disse DalCima. E uma qualidade mais alta é a resposta que muitos produtores italianos desejam oferecer aos novos mercados.

É por isso que associações e confederações agrícolas estão pedindo à Europa que redefina o que azeite virgem extra significa. Eles querem que os limites de acidez sejam reduzidos para 0.4% - metade do valor de referência atualmente exigido de 0.8%.

"É justo, devemos proteger a alta qualidade ”, disse DalCima. A mudança chegará aos olivais italianos, mas levará tempo. "Toda uma cultura é desafiada e quem sabe se a alta qualidade será suficiente para protegê-la. ”



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