Puglia exige inseticidas na luta contra a Xylella, provocando protestos

Para combater a disseminação da bactéria da bactéria Xylella fastidiosa, as autoridades agrícolas italianas estão dizendo aos agricultores que usem pesticidas para matar os vetores da doença, três cigarrinhas, mas esse mandato provocou protestos e indignação.

Maio 25 protesto em Bari sobre o uso obrigatório de pesticidas para combater a Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)
Jun. 14, 2018
Por Cain Burdeau
Maio 25 protesto em Bari sobre o uso obrigatório de pesticidas para combater a Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)

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Para combater a propagação da matança de azeitonas Xylella fastidiosa bactéria, autoridades agrícolas italianas estão dizendo aos agricultores para usar pesticidas para matar os vetores da doença, mas o mandato gerou protestos e raiva.

A natureza se cura. Se lutarmos contra isso, isso não é bom.- Tony Ballestra, fazendeiro em Oria, Itália

O governo regional da Apúlia emitiu recentemente um pedido para que os olivicultores comerciais apliquem pesticidas duas vezes entre maio e agosto para matar o spittlebug do prado adultos. Os inseticidas contêm acetamiprida ou deltametrina. As fazendas orgânicas estão sendo autorizadas a usar outros produtos, de acordo com o mandato. 

Essa nova demanda é o mais recente passo drástico para controlar a doença devastadora atribuída à morte de milhares de oliveiras na região italiana de Puglia, na região de Puglia, na Itália. foi visto pela primeira vez cinco anos atrás. 

Mas os agricultores orgânicos e ambientalistas estão indignados com o novo mandato, que é visto como mais uma política equivocada em como lidar com a propagação da Xylella, uma bactéria fatal para as oliveiras nativas da América Central. 

Muitos na Apúlia acreditam que há muito tempo mandatos para reduzir oliveiras infectadas e outras medidas, como áreas de corte próximo a árvores infectadas, foram desnecessárias e pesadas. 

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Esses sentimentos foram alimentados por alguns cientistas que afirmam que a Xylella não é a principal causa do surto da doença nas oliveiras, também conhecida como Síndrome do Declínio Rápido da Oliva, ou OQDS.

Esses cientistas vão contra um corpo crescente de pesquisadores que culpam o excesso de confiança em produtos químicos, práticas agrícolas inadequadas e fungos por fazerem com que as oliveiras adoeçam rapidamente.

"A Xylella é o inimigo que deve ser combatido ”, disse Margherita Ciervo, economista política geográfica da Università degli Studi di Foggia, uma universidade da Puglia. "Mas esta é uma teoria reducionista. ” 

Ela não está convencida, com base em seus estudos, de que Xylella fastidiosa seja a principal causa da queima de folhas que ocorre nos olivais da Puglia. 

Ela disse que uma espécie de histeria dominou o discurso científico e político sobre o que está acontecendo com as oliveiras da Puglia. Por exemplo, ela disse, as autoridades regionais de Puglia identificaram oficialmente apenas 3,058 árvores infectadas, mas a mídia regularmente cita estimativas de cientistas de que milhares de oliveiras foram infectadas. 

"O interessante é que as terras próximas umas das outras são diferentes ”, disse ela em entrevista por telefone. "Em terras onde a agricultura orgânica é praticada, não há queima de folhas e, nas proximidades, onde os produtos químicos foram utilizados, há árvores infectadas. ” 

Mas a maioria dos cientistas e autoridades agrícolas afirma que a resistência local a essas políticas ajudou a causar a propagação da doença. o uso de pesticidas é um problema preocupante. 

A pulverização de pesticidas tem sido associada a uma série de efeitos nocivos para o mundo natural, principalmente no trabalho pioneiro apresentado em Primavera Silenciosa, um livro escrito por Rachel Carson em 1962. Ela relacionou os pesticidas à morte generalizada nos mundos vegetal e animal. 

Mas, neste caso, as autoridades dizem que os pesticidas devem ser aplicados para impedir a propagação da Xylella. O uso de pesticidas é exigido pelos regulamentos da União Européia quando uma doença em plantas dessa gravidade é encontrada. 

Anca Păduraru, porta-voz de projetos da União Europeia para Saúde, Segurança Alimentar e Energia na Comissão Europeia, disse que o uso de pesticidas não é ilegal se os produtos químicos aplicados forem aprovados pela União Europeia ou especificamente autorizados. 

Em um email para Olive Oil Times, ela acrescentou que "todas as medidas necessárias para erradicá-lo ”devem ser tomadas e "para inibir sua propagação ”. 

A Comissão Europeia considera a Xylella fastidiosa uma das bactérias vegetais mais perigosas do mundo, uma ameaça não apenas para as oliveiras, mas para uma grande variedade de outras culturas, como amêndoas e videiras. Diferentes subespécies e cepas de Xylella atacam diferentes culturas. A cepa de Xylella no sul da Puglia afeta amêndoas, mas não uvas. 

A Xylella continuou a se espalhar pela Europa. Tipos geneticamente diferentes da doença foram encontrados na Espanha continental no início deste ano e na Córsega e no sul da França. 

Francesco Porcelli, entomologista da Universidade degli Studi di Bari Aldo Moro, disse que o uso de pesticidas pode ser eficaz para matar cigarrinhas e controlar a invasão do patógeno. Ele minimizou as ameaças ambientais representadas pelos produtos químicos que os funcionários estão pedindo aos agricultores para usar. 

"Não estamos falando de DDT, mas de agrotóxicos com vida mais curta ”, disse ele em entrevista por telefone. 

Mas ele culpou este último decreto por ter sido elaborado por burocratas sem a contribuição de cientistas. Ele disse que a pulverização de pesticidas é cara para o agricultor e que deve ser feita na hora certa. 

O decreto foi emitido no final do ano e é preciso haver mais análises sobre como e quando tratar as árvores, disse Porcelli. Ele está trabalhando com agricultores em métodos para injetar acetamipride em árvores, tanto para matar melhor as cigarrinhas nas árvores quanto para evitar a contaminação. 

Mesmo assim, muitos agricultores da Apúlia, epicentro do surto, estão na defensiva e dizem que as autoridades da UE e da Itália estão adotando uma abordagem errada.

"A natureza se cura. Se lutarmos contra isso, isso não é bom ”, disse Tony Ballestra, um produtor de oliveiras de 60 anos em Oria. Ele acredita que a doença da oliveira é causada pelo uso excessivo de produtos químicos, que levou ao seu declínio. 

"Para salvar as árvores é preciso voltar à agricultura orgânica ”, disse ele em entrevista por telefone. Ele disse que na fazenda orgânica que administra com sua esposa não há árvores infectadas. 

Um cartaz é afixado à árvore solicitando proteção para antigas oliveiras monumentais. (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times).

Em 25 de maio, centenas de manifestantes, entre eles agricultores, fizeram um protesto em Bari, em frente aos escritórios de agricultura da região, para condenar a pressão para o uso de pesticidas. Nesse ínterim, a crise da Xylella se aprofunda na Apúlia, de acordo com novos dados. 

Hoje, cerca de 775,000 hectares estão sofrendo de infestação de Xylella, de acordo com uma nova pesquisa, disse Donato Boscia, pesquisador líder e coordenador contra o surto de Xylella no Instituto de Proteção Sustentável de Plantas em Bari. 

Em comparação, no 2013, quando a doença da azeitona foi identificada pela primeira vez, Pesquisadores descobriram cerca de 8,000 hectares foram infectados. 

Em um chamado "zona cuscinetto ”, uma zona tampão, entre 2016-2017, os pesquisadores encontraram uma única árvore infectada com a Xylella e, nas últimas pesquisas, 19 árvores foram encontradas com a bactéria, disse Boscia. 

Enquanto isso, no "zona de contenção ”, 892 árvores foram infectadas entre 2016 - 2017 e, nas últimas pesquisas, 3,815 árvores foram infectadas. "Isso confirma que a bactéria está se expandindo ”, disse Boscia. 

Os esforços de erradicação mais intensos ocorrem nessas duas zonas, na esperança de impedir que a doença se espalhe além do calcanhar da bota da Itália. 

Enquanto isso, em áreas já devastadas pelos agricultores e pesquisadores da Xylella, estão trabalhando juntos para plantar variedades de azeitonas resistentes, reviver pomares atingidos por poda pesada, enxertia, melhor gerenciamento do solo e aplicação de sprays mais orgânicos. 

Alexander Purcell, um dos maiores especialistas em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley, disse que os pesticidas são, por enquanto, um dos únicos métodos para impedir a propagação da doença. 

"Os pesticidas atingem o nervo da maioria das pessoas ”, escreveu ele por e-mail. "Ainda mais na Europa do que nos EUA. ”Mas, ele disse, o uso de pesticidas "parece ser uma das medidas de abertura de lacunas "que podem retardar a propagação da doença em "áreas recentemente afetadas e as próximas. ” 

Ele observou que os pesticidas por si só não são suficientes e seu uso deve ser acompanhado pelo corte e remoção de árvores infectadas, a fim de impedir que cigarrinhas adquiram a bactéria e a transmitam a árvores saudáveis. 

Ele disse que o cigarrinho do prado é claramente "a principal força por trás da propagação da doença da azeitona na Puglia. ” 

Ele lembrou que se trata de um inseto nativo da Europa e que está muito difundido. Ele disse que foi encontrado na Finlândia, Norte da África, Ásia, América do Norte e Nova Zelândia. 

No final do inverno e início da primavera, cigarrinhas imaturas (ninfas) emergem de ovos colocados em plantas ou palha. As ninfas e adultos crescem com ervas daninhas suculentas que surgem durante o inverno ou início da primavera, disse ele. 

Os bugs são incrivelmente numerosos. "Eu ouvi estimativas conservadoras de dezenas de milhares a mais de um milhão por hectare em alguns pomares com ervas daninhas no sul de Puglia (Salento) ”, disse ele. 

Portanto, para reduzir seu número, os agricultores precisariam cultivar e aplicar herbicidas para destruir as plantas nas quais o inseto se desenvolve, antes que os insetos se tornem voadores quando adultos. Como essa etapa por si só não é suficiente, os inseticidas são aplicados para reduzir ainda mais o número de insetos restantes. 

Em pomares com árvores doentes, Purcell disse que o controle de ervas daninhas e os pesticidas não são suficientes: as árvores doentes também devem ser removidas. 

"Nas regiões mediterrâneas com invernos chuvosos e verões secos, os adultos (cigarrinhas) deixam as ervas daninhas que secam no final da primavera e voam para as árvores. Se isso ocorrer em um olival, a maioria dos adultos acabará nas oliveiras, onde permanecerão enquanto não houver plantas com melhor alimentação ”, escreveu ele. 

Assim, ele disse, torna-se necessário "para remover as fontes de Xylella fastidiosa: oliveiras e amendoeiras infectadas ”. 

"Esta é uma escolha difícil e amarga para produtores com árvores com mais de cem ou mais anos de idade que estão na família há várias gerações ”, disse ele. 

Ao não remover árvores com sintomas de doenças, os agricultores correm o risco de perder as oliveiras e amendoeiras restantes e aumentar a taxa de propagação da Xylella. 

Essas etapas drásticas funcionarão? 

"Só podemos basear nossos planos no que sabemos até agora ”, disse Purcell. "Já sabemos que não fazer nada deve permitir que a epidemia continue a avançar ”.


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