Europa

Pesquisadores avaliam avistamentos de pragas em um esforço para proteger contra a Xylella

Usando dados coletados em todo o Reino Unido, os cientistas estão criando um registro abrangente de onde são encontradas pragas portadoras de Xylella.

Spittlebug
Setembro 23, 2019
Por Lisa Anderson
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Como medida preventiva contra Xylella fastidiosacientistas da Reino Unido instou os voluntários no início deste ano a registrar avistamentos de cigarrinhas e seus resíduos. Os pesquisadores estão usando esses dados para mapear sua distribuição no Reino Unido

Os cigarrinhos, também conhecidos como insetos que alimentam o xilema, espalham a Xylella - que destruiu dezenas de olivais em toda a Itália e na região do Mediterrâneo - de uma planta infectada para outra quando se alimenta delas.

Se pudermos entender o quão longe e quão rápido os bichos se movem, o que eles preferem se alimentar e o quanto a população deles se blend, podemos prever melhor até que ponto e com que rapidez a Xylella pode se espalhar se entrar no Reino Unido- Claire Harkin, pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Sussex

Os cigarrinhos são fáceis de identificar pelo cuspo espumoso que eles produzem durante a alimentação.

A equipe de pesquisa do Reino Unido consiste em um consórcio de 12 organizações, incluindo a Royal Horticultural Society e as Universidades do Reino Unido de East Anglia, St. Andrews, Salford, Stirling e Sussex. Conhecido como BRIGIT, o projeto envolve cientistas nas áreas de entomologia, patologia de plantas, ecologia, epidemiologia, biologia molecular, genômica e ciências sociais.

Veja mais: Notícias do Xylella fastidiosa

Claire Harkin, pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Sussex e membro do consórcio BRIGIT, disse Olive Oil Times que entender a natureza dos cigarrinhos é fundamental para gerenciar o potencial de um surto de Xylella.

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"Se pudermos entender o quão longe e quão rápido os bichos se movem, o que eles preferem se alimentar e o quanto suas populações se blendm, podemos prever melhor até que ponto e com que rapidez a Xylella pode se espalhar se entrar no Reino Unido e, portanto, estar melhor preparado responder com mais eficácia caso chegue aqui ”, afirmou.

Harkin disse que este é um projeto em andamento.

"Embora estejamos chegando ao final da temporada de cigarrinhas agora, realizaremos a pesquisa de cigarrinhas de alguma forma novamente no próximo ano ”, disse ela.

Alan Stewart, outro membro do consórcio BRIGIT e pesquisador de ecologia da Universidade de Sussex, disse que uma de suas tarefas para os meses de inverno será decidir qual a melhor maneira de fazer isso e quais lacunas de informação precisam ser preenchidas.

Stewart disse que se as plantas infectadas com Xylella foram importadas para o Reino Unido, existe o potencial da bactéria se estabelecer e se espalhar por todo o país, "com conseqüências potencialmente devastadoras. ”

Ele disse que a maioria das pesquisas sobre Xylella e seus portadores de insetos foram feitos em climas mais quentes, pouco se sabe sobre como o patógeno pode se espalhar no norte da Europa.

Stewart apareceu no BBC Breakfast, BBC Radio 4 e BBC Online para lançar o projeto.

Harkin - que descreveu a resposta ao projeto como "incrível ”- disse que continua sendo o principal história online nas páginas Ciência e Meio Ambiente da BBC News por uma semana, com cerca de 1.25 milhão de visualizações. Além disso, o BRIGIT pediu voluntários em publicações impressas.

"Isso gerou uma resposta pública impressionante, com mais de 1,000 registros enviados apenas no primeiro dia ”, disse ela. "Agora recebemos mais de 14,000 registros, mais de 80% dos quais incluem as informações cruciais da planta hospedeira. ”

Harkin disse que 400 espécies de plantas hospedeiras foram relatadas, e as três principais são lavanda, rosa e alecrim. Ela disse que eles tiveram alguns registros apresentados em oliveiras, embora "apenas um número muito pequeno.

Ela acrescentou que eles precisam verificar e verificar esses registros nas próximas semanas.

"É aqui que a apresentação de fotografias para apoiar registros tem sido extremamente útil ”, disse ela. "Cerca de 40% dos envios têm fotografias associadas, o que facilitará muito a tarefa de verificação desses registros. Depois de verificarmos os registros, o trabalho interessante e importante de analisar os dados começará - dados que serão alimentados pelo projeto de pesquisa BRIGIT mais amplo para ajudar. ”

"Também sabemos que cerca de 80% dos registros foram enviados de jardins particulares ”, acrescentou Harkin. "Esse é um dos grandes benefícios de realizar uma campanha científica do cidadão; simplesmente não poderíamos acessar esses dados de nenhuma outra maneira. Somos extremamente gratos a todos ... que contribuíram com dados para essa área de pesquisa extremamente importante. ”

Harkin disse que, embora atualmente não se pense que Xylella esteja presente no Reino Unido, os insetos que demonstraram ser portadores nos países mediterrâneos são comuns e também difundidos no Reino Unido.

"O principal deles é o chamado froghopper comum ou cigarrinha do prado - Philaenus spumariusHarkin disse: "que é um dos nossos insetos mais comuns. Ironicamente, é também um dos mais polifágicos, sendo conhecido por se alimentar de pelo menos 400 espécies diferentes de plantas. ”

"A razão pela qual a Xylella se espalhou tão amplamente e por longas distâncias nos últimos anos é porque os humanos movem plantas e materiais vegetais infectados ”, acrescentou Harkin. "Por exemplo, através do comércio e de pessoas trazendo plantas de volta com eles de férias no exterior. Esta é a base do governo do Reino Unido "Campanha Não arrisque. ”

Em uma tentativa de impedir que Xylella se espalhe para o Reino Unido, o governo gastou mais de £ 4.5 milhões (US $ 5.59 milhões) para fortalecer sua segurança nas fronteiras.

"Enquanto as bactérias são transmitidas entre as plantas pelos insetos que alimentam o xilema, acreditamos que os próprios insetos viajam apenas distâncias relativamente curtas - talvez até 100 metros pulando ou voando, mas possivelmente ainda mais se forem transportadas pelo vento ”, afirmou Harkin. "Isso é algo que estamos procurando responder definitivamente através do projeto de pesquisa BRIGIT. ”


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