Pesquisadores avaliam avistamentos de pragas em um esforço para proteger contra a Xylella

Usando dados coletados em todo o Reino Unido, os cientistas estão criando um registro abrangente de onde são encontradas pragas portadoras de Xylella.

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Setembro 23, 2019
Por Lisa Anderson
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Como medida preventiva contra Xylella fastidiosacientistas da United Kingdom instou os voluntários no início deste ano a registrar avistamentos de cigarrinhas e seus resíduos. Os pesquisadores estão usando esses dados para mapear sua distribuição no Reino Unido

Os cigarrinhos, também conhecidos como insetos que alimentam o xilema, espalham a Xylella - que destruiu dezenas de olivais em toda a Itália e a região do Mediterrâneo - de uma planta infectada para outra ao se alimentar delas.

Se pudermos entender o quão longe e quão rápido os bichos se movem, o que eles preferem se alimentar e o quanto a população deles se blend, podemos prever melhor até que ponto e com que rapidez a Xylella pode se espalhar se entrar no Reino Unido- Claire Harkin, pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Sussex

As cigarrinhas são fáceis de identificar pela saliva espumosa que produzem durante a alimentação.

A equipe de pesquisa do Reino Unido consiste em um consórcio de 12 organizações, incluindo a Royal Horticultural Society e as universidades britânicas de East Anglia, St Andrews, Salford, Stirling e Sussex. Conhecido como BRIGIT, o projeto envolve cientistas das áreas de entomologia, fitopatologia, ecologia, epidemiologia, biologia molecular, genômica e ciências sociais.

Veja também: Notícias do Xylella fastidiosa

Claire Harkin, uma pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Sussex e membro do consórcio BRIGIT, disse Olive Oil Times que compreender a natureza das cigarrinhas é fundamental para gerenciar o potencial de um surto de Xylella.

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"Se pudermos entender quão longe e com que rapidez os insetos se movem, do que eles preferem se alimentar e quanto suas populações se blendm, podemos prever melhor quão longe e quão rápido a Xylella pode se espalhar se entrar no Reino Unido e, portanto, estar mais bem preparados para responder de forma mais eficaz caso chegue aqui ”, disse ela.

Harkin disse que este é um projeto em andamento.

"Embora estejamos chegando ao fim da temporada de cigarrinhas agora, vamos realizar a pesquisa de cusparada de alguma forma novamente no próximo ano ”, disse ela.

Alan Stewart, outro membro do consórcio BRIGIT e pesquisador ecológico da Universidade de Sussex, disse que uma de suas tarefas nos meses de inverno será decidir a melhor forma de fazer isso e quais lacunas de informação precisam ser preenchidas.

Stewart disse que se as plantas infectadas com Xylella foram importadas para o Reino Unido, existe o potencial da bactéria se estabelecer e se espalhar por todo o país, "com consequências potencialmente devastadoras. ”

Ele disse que a maioria das pesquisas sobre Xylella e seus portadores de insetos foram feitos em climas mais quentes, pouco se sabe sobre como o patógeno pode se espalhar no norte da Europa.

Stewart apareceu na BBC Breakfast, BBC Radio 4 e BBC Online para lançar o projeto.

Harkin - que descreveu a resposta ao projeto como "incrível ”- disse que continua sendo o principal história online nas páginas de Ciência e Meio Ambiente da BBC News por uma semana, com cerca de 1.25 milhão de visualizações. Além disso, o BRIGIT convocou voluntários para publicações impressas.

"Isso gerou uma resposta pública surpreendente, com mais de 1,000 registros enviados apenas no primeiro dia ”, disse ela. "Já recebemos mais de 14,000 registros, mais de 80 por cento dos quais incluem as informações cruciais da planta hospedeira. ”

Harkin disse que 400 espécies de plantas hospedeiras foram relatadas, e as três principais são lavanda, rosa e alecrim. Ela disse que eles tiveram alguns registros apresentados em oliveiras, embora "apenas um número muito pequeno. ”

Ela acrescentou que eles precisam verificar e verificar esses registros para as próximas semanas.

"É aqui que a apresentação de fotografias para apoiar registros tem sido extremamente útil ”, disse ela. "Cerca de 40 por cento dos envios têm fotografias associadas, o que tornará a tarefa de verificação desses registros muito mais fácil. Uma vez que tenhamos verificado os registros, o trabalho interessante e importante de analisar os dados começará - dados que irão alimentar o projeto de pesquisa BRIGIT para ajudar.

"Também sabemos que cerca de 80% dos registros foram enviados de jardins particulares ”, acrescentou Harkin. "Este é um dos enormes benefícios de realizar uma campanha de ciência cidadã; simplesmente não poderíamos ter acessado esses dados de outra forma. Somos imensamente gratos a todos ... que contribuíram com dados para esta área de pesquisa extremamente importante. ”

Harkin disse que, embora a Xylella não esteja atualmente presente no Reino Unido, os insetos que foram comprovados como portadores nos países mediterrâneos são comuns e disseminados no Reino Unido também.

"O principal deles é o chamado froghopper comum ou cigarrinha do prado - Philaenus spumariusHarkin disse: "que é um dos nossos insetos mais comuns. Ironicamente, é também um dos mais polífagos, sendo conhecido por se alimentar de pelo menos 400 espécies de plantas diferentes. ”

"A razão pela qual a Xylella se espalhou tão amplamente e por longas distâncias nos últimos anos é porque os humanos movem plantas e materiais vegetais infectados ”, acrescentou Harkin. "Por exemplo, através do comércio e de pessoas trazendo plantas de volta com eles de férias no exterior. Esta é a base do governo do Reino Unido "Campanha Não arrisque ”.

Em uma tentativa de evitar que a Xylella se espalhe para o Reino Unido, o governo gastou mais de £ 4.5 milhões (US $ 5.59 milhões) para fortalecer a segurança de suas fronteiras.

"Enquanto as bactérias são transmitidas entre as plantas pelos insetos que alimentam o xilema, acreditamos que os próprios insetos viajam apenas distâncias relativamente curtas - talvez até 100 metros pulando ou voando, mas possivelmente ainda mais se forem transportadas pelo vento ”, afirmou Harkin. "Isso é algo que estamos procurando responder definitivamente através do projeto de pesquisa BRIGIT. ”


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