Revolução no sector olivícola da Extremadura aumenta a sua importância económica

O setor da Extremadura está passando por uma importante transformação com a expansão das lavouras intensivas de oliva.

Cultivo intensivo de oliveiras, Badajoz, Espanha
Dezembro 11, 2018
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Cultivo intensivo de oliveiras, Badajoz, Espanha

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Distinções nacionais e globais na qualidade dos seus azeites, alterações na embalagem e na imagem, novas abordagens à olivicultura e transformação e uma maior presença do produto nos mercados internacionais são alguns ingredientes da transformação do sector olivícola extremadura, uma mudança que ajudando o azeite a se tornar um produto mais relevante na economia desta comunidade espanhola.

A metamorfose deriva de um crescimento continuado resultante de uma exploração intensiva do olival. Isso ajudou a expandir a superfície cultivada até o ponto em que as azeitonas são agora a maior safra da Extremadura.

Intensivo e cultivo intensivo de azeitonas oferece vantagens que têm contribuído para a sua proliferação na Extremadura nos últimos anos. Métodos intensivos e superintensivos facilitam a mecanização, facilitando o gerenciamento e economizando custos. Sua irrigação confere estabilidade às plantações. Os custos de colheita reduzidos levam a um esforço mais lucrativo em meio a uma crescente demanda global e produção reduzida em algumas outras áreas de cultivo de oliva.

A revolução do setor de oliva da Extremadura é liderada por Badajoz, o maior produtor de azeite da Espanha fora da Andaluzia. Badajoz representa a 88.6 por cento da produção de azeitonas da Extremadura, a 3.5 por cento da produção da Espanha e a 1.7 por cento da produção mundial.

Entre 2006 e 2017, a superfície do olival de Badajoz cresceu quase 25%. Embora os pomares tradicionais ainda representem cerca de 80% da superfície total da região, os pomares irrigados intensivos estão crescendo a um ritmo mais rápido de 67.5% contra 9% das plantações tradicionais.

Badajoz e Cáceres são as principais províncias produtoras de azeite da Extremadura, que na campanha 2017/18 colheu um total de 73,000 toneladas de azeitonas, valor que se espera chegar a 100,000 em breve. Este aumento tem tido impacto nos lagares de azeite, que estão a adaptar as suas instalações para uma maior produção com maior qualidade e também a apostar no turismo do azeite. Marcas de azeite de marca própria também cresceram significativamente na região.

Extremadura possui vários variedades de azeitona para o azeite e as azeitonas de mesa, incluindo Manzanilla de Sevilla, Cornicabra, Picual, Morisca, Cornezuelo e Verdial de Badajoz.

Manzanilla Cacereña é a estrela da azeitona da região e foi responsável por ajudar a promover as marcas da Estremadura internacionalmente. Alguns projetos estão revitalizando variedades raras como Azulejo ou Pico Limón, cultivadas em árvores centenárias.

Gata-Hurdes e Aceite Monterrubio são os dois DOPs da comunidade para o azeite e são promovidos pela Alimentos de Extremadura, o órgão promocional da comunidade para seus designações geográficas. Ambos produzem azeites excelentes com aromas frutados.

Gata-Hurdes protege o EVOO obtido exclusivamente de azeitonas da variedade Manzanilla Cacereña colhidas à mão.

Os olivais de Monterrubio são mais jovens, mas produzem um azeite de alta qualidade a partir das variedades Cornezuelo, Picual ou Jabata. Apenas EVOOs com acidez inferior a 1 por cento são certificados.

A melhoria da qualidade dos azeites tem sido um complemento fundamental aos métodos de cultivo intensivos na transformação do setor do azeite da Estremadura. Uma grande diferença é que agora as azeitonas são colhidas mais cedo com o objetivo de obter azeites mais frutados e aromáticos com maior durabilidade, mesmo que isso possa reduzir significativamente os rendimentos.

Essa qualidade foi reconhecida localmente, onde mais azeites são qualificados como extra virgens e internacionalmente em competições como a NYIOOC World Olive Oil Competition. Algumas empresas já estão exportando azeites para mercados internacionais como Itália ou Estados Unidos.

A inovação também está na vanguarda da indústria. Um exemplo é a Ecolibor, uma empresa de Cáceres que produzia um azeite com níveis fenólicos invulgarmente elevados, o que se deve principalmente ao terroir da Estremadura.

Espera-se que aproximadamente novos hectares de olival da 20,000 sejam plantados nos próximos anos e parece que plantações intensivas e superintensivas liderarão o futuro caminho do setor de azeite na Extremadura, oferecendo opções de preços competitivos para culturas mais profissionais, representando outro desafio para os olivais tradicionais com custos de produção mais altos.



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