As oliveiras monumentais da Sicília fornecem uma janela para a história da ilha

As oliveiras mais antigas da Sicília têm histórias para contar. Desde os agricultores que superaram as adversidades até a ilha se tornar um centro de comércio, a produção de azeite desempenhou um papel essencial.

Jul. 20, 2021
Por Kenaz Filan

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O solo e o clima da Sicília são ideais para olival, e as oliveiras selvagens há muito crescem na ilha.

Agora, os pesquisadores estão aprendendo mais sobre a história do azeite de oliva na Sicília a partir de evidências arqueológicas - e das antigas oliveiras que ainda crescem no interior.

Considerada a oliveira mais antiga da ilha, a Olivo di Innari também é a maior. Com 19.6 metros de circunferência, esta árvore de 2,081 anos foi plantada quando a Sicília era uma província romana.

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Os pequenos agricultores da Sicília trabalhavam com impostos e taxas onerosas dos romanos e de seus governadores locais. Na época, a Sicília era conhecida principalmente por suas exportações de trigo e lã.

Alguns especulam que um agricultor local muito pressionado plantou Innari na esperança de lucrar com a demanda voraz do mercado romano por azeite de oliva. Hoje Pettineo, a cidade onde Innari ainda é cultivada, continua sendo um centro agrícola e é conhecida principalmente por seu azeite local.

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Olivo di Innari (Rosario Schicchi / Francesco M. Raimondo)

Um milênio depois que Olivo di Innari foi plantado, por volta do ano 1000 DC, a vila histórica de Calacte (do grego para "Fair Isle ”) foi arrasada nas guerras árabe-bizantinas.

No entanto, os lutadores pouparam uma enorme oliveira centenária. Hoje, o Olivo de Predica redondo de 12.9 metros, com 1,369 anos, ainda está de pé na aldeia reconstruída, que o 11th- sobreviventes do século chamados Caroniam, ou "nova casa. ”

Enquanto as oliveiras mais antigas da Sicília têm cerca de 1,000 a 2,000 anos, os núcleos do solo perto do Lago di Pergusa, no centro da Sicília, mostram um pico no pólen da oliveira entre 3,000 e 3,200 anos atrás.

Isso coincide com a chegada dos sicels e sicanos que deram o nome à ilha. O Lago Pergusa está fora da distribuição costeira normal da oliveira selvagem, então parece que os recém-chegados trouxeram mudas de oliveira com eles.

O Olivo di Nicoletta, a poucos quilômetros do Lago Pergusa, é menor que a árvore Predica com 7.9 metros de diâmetro. Também é alguns séculos mais jovem, com uma idade estimada de 828 anos.

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Quando Nicoletta foi plantada, o rei da Sicília e Sacro Imperador Romano Henrique VI estava tomando o poder da ilha e de suas lucrativas indústrias de azeite e tecidos. Além de fornecer combustível para lâmpadas, azeite lampante também foi usado para lubrificar os teares usados ​​para fabricar o tecido.

Enquanto isso, Avola, uma pequena cidade na província de Siracusa, na Sicília, é o lar de uma oliveira de 1,684 anos com uma enorme circunferência de 15.5 metros, a Olivo di Contrada La Gebbia.

Na época do plantio de La Gebbia, a economia da Sicília do século IV estava crescendo, em grande parte, devido ao crescente comércio de azeite entre a Sicília e o resto do Império.

Por mais velhas que possam ser todas essas árvores, os arqueólogos encontraram evidências ainda mais antigas de produção de azeite.

Em Castelluccio, uma cidade rural a 32 quilômetros de Avola, pesquisas recentes produziram evidências que definem a data mais antiga para a produção sistemática de petrazeite na Itália há 700 anos.

Em 2018, o professor de história Davide Tanasi da University of South Florida relatou uma análise química de fragmentos de um Vaso de armazenamento de 4,000 anos encontrado em uma aldeia do início da Idade do Bronze fora de Castelluccio. Os fragmentos mostraram vestígios de ácidos oleico e linoleico, assinaturas de azeite.

Antes desta descoberta, as primeiras assinaturas de azeite italiano vieram de fragmentos de cerâmica de 3,300 anos encontrados no sul do continente.

O pote de Castelluccio mostra que os sicels e sicanos não trouxeram a produção de azeite para a Sicília, mas, em vez disso, assumiram uma indústria que já existia há séculos.





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