Europa

Alguns dos melhores azeites de oliva são feitos na Croácia

Este país mediterrâneo na fronteira com o Mar Adriático tem cultivado azeitonas há séculos, mas só recentemente vem sendo reconhecido como um produtor pequeno mas significativo de alta qualidade. extra virgin azeite.

Branko Jud com o sobrinho
Jun. 1, 2016
Por Isabel Putinja
Branko Jud com o sobrinho

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A Croácia raramente é incluída na lista de países produtores de azeite, provavelmente porque ainda é um produtor relativamente pequeno em comparação com os europeus. Este país mediterrâneo, que faz fronteira com o Mar Adriático, cultiva azeitonas há séculos, mas só recentemente ganhou reconhecimento como um pequeno mas significativo produtor de azeite de oliva extra-virgem de alta qualidade.

Na edição 2016 do Concurso Internacional de Azeite de Nova York (NYIOOC), nove azeite virgem extra da Croácia ganhou prêmios de ouro e prata. Seis dos nove vencedores do prêmio croata são produtores da região peninsular da Ístria, enquanto os outros são provenientes das ilhas do Adriático Krk e Brač e da península de Pelješac, no sul da Dalmácia.

A Croácia será a próxima grande novidade. Estou feliz por nossa família fazer parte desse movimento histórico.- Ivan Miloš

Para acompanhar a crescente demanda internacional, os produtores comerciais dos maiores países produtores de azeite passaram a usar métodos de colheita mecânica, e muitos azeites de blend adquiridos em outros países e rotulam seu azeite como sendo feito em casa. Por outro lado, a maioria dos produtores de azeite croata são pequenas empresas familiares que cultivam suas próprias azeitonas e produzem quantidades limitadas de azeite virgem extra. A maioria apanha suas azeitonas manualmente, pressionando-as no mesmo dia para garantir alta qualidade, e algumas seguem métodos de produção orgânica. Esses pequenos produtores familiares não podem competir nos mercados europeu e internacional em termos de quantidade, mas certamente podem tornar os EVOOs de excelente qualidade.

O azeite croata é produzido inteiramente localmente, com todas as etapas da produção ocorrendo na região onde as azeitonas são cultivadas; do plantio, colheita, prensagem e processamento, até o engarrafamento e a embalagem. O azeite virgem extra da ilha croata de Cres já goza do status de Denominação de Origem Protegida (DOP) no nível da UE desde 2015, enquanto há pedidos pendentes para outros azeites das regiões da Ístria e das ilhas de Krk, Korčula e Šolta, e espera-se que sejam aprovados ainda este ano.

Entre os vencedores da NYIOOC 2016 é Plominka, um raro azeite monovarietal de Utla, produzido na ilha de Krk, no mar Adriático do Norte.

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Plominka é uma variedade de azeitona indígena que remonta à época romana. Branko Jud, produtor de Plominka por Utla, disse Olive Oil Times que este azeite único já ganhou muitos prêmios nacionais, mas é a primeira vez que recebe um selo internacional de aprovação.

"Cada prêmio nos deixa muito orgulhosos e é uma confirmação de que estamos fazendo um bom trabalho ”, disse Jud. "Os NYIOOC foi a nossa primeira competição internacional e este prêmio significa muito para nós, pois nosso azeite é um azeite monovarietal de uma variedade chamada Plominka, que cresce apenas em uma pequena região geográfica: nas ilhas de Krk e Cres e em uma pequena parte da Ístria . Essa variedade não só é única, como também é rara. ”

"Até onde sabemos, é a primeira vez que um azeite monovarietal da variedade Plominka participa de uma competição internacional. O prêmio é uma confirmação de sua qualidade e prova de que pode estar ao lado de outras variedades que provaram sua qualidade. ”

Branko Jud com o sobrinho

O que torna essa variedade única? Plominka tem uma história interessante e é um exemplo de como o terroir molda o caráter único de um azeite. "Era uma vez uma parte importante do Oleum Liburnicum, um azeite muito apreciado pelos romanos ”, explicou Jud ainda. "O que o torna único são as ervas mediterrâneas que crescem entre as oliveiras. Na ilha de Krk, não há grandes plantações, e nossas azeitonas vivem em harmonia com a grama e as ervas que tradicionalmente crescem na região. ”

Para Jud, o azeite faz parte de uma tradição familiar que continua há várias gerações. "Somos uma operação familiar de produção de azeite e estamos agora na quarta geração. O primeiro bosque foi comprado no início dos anos 1900, enquanto o segundo bosque, onde está a maioria das nossas árvores, foi plantado no início dos anos 1950. Ainda estamos plantando novas oliveiras para que nossos bosques estejam sempre mudando e crescendo. ”

A azeitona Plominka

Aninhado nas colinas do centro da Ístria, está o Zlatni Brig (Golden Hill), localizado a 500 metros acima do nível do mar. O solo fértil desta colina abriga outra NYIOOC Vencedor de ouro: Grimalda por Uljara Zlatni Brig (Golden Hill Oil Mill), também conhecido por sua denominação francesa, Moulin de la Colline Dorée. É aqui que o produtor de azeitonas e proprietário de uma fábrica, Milan Matković, plantou 3,500 oliveiras das variedades Pendolino, Leccino, Bianchera e Buža, em 2009, depois de retornar ao seu país natal da França. As azeitonas de Matković são cultivadas organicamente, colhidas à mão e processadas em sua fábrica de azeite no local.

"Nosso azeite é certificado 100% orgânico - não usamos produtos químicos ”, disse Matković Olive Oil Times. "Utilizamos composto e estrume orgânico de vaca. Também possuímos certificação orgânica para nossa fábrica de petrazeite. Para pressionar o azeite orgânico, precisamos seguir um procedimento especial, porque as azeitonas orgânicas precisam ser pressionadas separadamente e não podem ser blenddas com outras. Portanto, temos que limpar todo o maquinário, incluindo todos os tubos. Este é um processo que leva cinco horas. E depois pressionamos as azeitonas orgânicas muito cedo pela manhã. ”

Tendo já conquistado muitos prêmios na Croácia e na França, foi a primeira vez que Grimalda foi julgada na NYIOOC. "Estamos muito felizes por ganhar uma medalha de ouro em Nova York ”, afirmou Matković. "Nosso azeite é excepcional, mas não sei por que ... talvez seja o solo? Além disso, colho minhas azeitonas mais tarde que meus vizinhos. Eles escolhem os deles em outubro, mas no ano passado eu esperei até novembro. Claro, isso depende da região também, e estamos em uma elevação aqui na Brigada Zlatni. Mas estou muito feliz com o resultado. Um prêmio como o que ganhamos em Nova York não é para provar que nosso petrazeite é o melhor - é o reconhecimento de um produto excepcional. O prêmio também é importante para nós, porque traz reconhecimento não apenas ao nosso petrazeite, mas também à Ístria como um todo, e o coloca no mapa como uma região de azeite. Até agora, o azeite da Ístria não era conhecido.

Apenas a alguns quilômetros ao sul de Zlatni Brig, cobrindo uma área de 2.4 hectares, ficam os olivais Terra Rossa, outro produtor de azeite da Ístria que ganhou o Gold and Silver Awards no NYIOOC em 2015 e 2016, respectivamente. De propriedade e administração familiar, três gerações da família Bellani produzem 100% azeite biológico de várias variedades de azeitona, incluindo Leccino, Frantoio, Pendolino, Istarska Buža e Istarska Bjelica.

Com sede em Zurique, Daniel Bellani continua os negócios e a paixão da família de seu pai Stelio e seu avô Francesco por azeite, e é um especialista sensorial certificado em azeite e membro do Painel Suíço de Azeite. "Meu bisavô começou a cultivar azeitonas, enquanto meu avô plantou vinhedos durante a época da Iugoslávia ”, explica Bellani. "Foi meu pai quem reviveu a tradição do cultivo de azeitona há cerca de 20 anos. Desde então, crescemos constantemente, mas estamos comprometidos desde o início até cultivo orgânico. Hoje, três gerações de nossa família trabalham juntas, incluindo meu avô de 94 anos, que é o mais antigo produtor de azeite da Ístria - e talvez em toda a Croácia, e ele ainda escala árvores para colher as azeitonas à mão. ”

Enquanto pequenos olivais administrados por famílias e proprietários não podem competir comercialmente com grandes produtores de azeite, as competições internacionais os colocam em condições de igualdade quando se trata de julgar a qualidade de seus produtos. Bellani compartilha o porquê NYIOOC é tão importante para os pequenos produtores e os benefícios que eles podem trazer: "Ganhamos nosso primeiro prêmio em NYIOOC no ano passado - um Gold Award e, com isso, reconhecimento como um dos melhores azeites do mundo no 2015. Este é um prêmio aclamado e NYIOOC é uma referência global para o azeite de alta qualidade, o que nos dá um suporte muito forte e novos clientes em potencial. Dado que somos uma pequena empresa familiar com uma produção anual limitada, isso nos deu contato direto com restaurantes de alta classe e chefs famosos que apreciam a qualidade do nosso azeite e o utilizam em seus produtos. Por esse motivo, temos clientes da Suécia para a Coréia do Sul. ”

Mais ao sul, ao longo da costa adriática da Croácia, na região do sul da Dalmácia, encontra-se a península de Pelješac e seus olivais seculares. É aqui que a família Miloš vive e produz azeite de oliva das variedades nativas Oblica e Pastrica há quase quinhentos anos. O seu azeite virgem extra ganhou o Gold Awards no NYIOOC por dois anos consecutivos, em 2013 e 2014, e ganhou uma prata na edição deste ano.

Ivan Miloš

Ivan Miloš está satisfeito por o reconhecimento do seu azeite ter sido consistente. "Para nós, é importante ser constante, e o prêmio deste ano mostra que estamos no caminho certo ”, disse ele. Olive Oil Times. "Nós, como produtores de vinho e produtores de azeite, não perseguimos prêmios, estamos apenas tentando fazer o nosso melhor. ”Para a família Miloš, a qualidade é de extrema importância, e apenas o melhor da colheita de cada ano é destinado a azeite. "Usamos apenas as melhores peças e apenas azeitonas perfeitamente saudáveis ​​”, explicou. "Não há compromissos: se não estamos satisfeitos com a qualidade das azeitonas, não as usamos em nossa seleção. Às vezes, apenas uma porcentagem do rendimento potencial pode ser usada para nossa marca de petrazeite e deixamos todo o resto para nossos parceiros. Queríamos fazer algo que melhor representasse nossa região. ”

Para Miloš, os inúmeros prêmios que azeites croatas de alta qualidade pegaram nos últimos anos em NYIOOC ajudaram a colocar a Croácia no mapa do azeite e a deixar sua marca como um dos principais países produtores de azeite da Europa: "Se você tem o melhor produto do mundo e ninguém sabe, não pode seguir em frente. NYIOOC nos ajuda a alcançar uma audiência e a mostrar as coisas magníficas que fazemos aqui na Croácia. Este é um país europeu antigo, com uma longa tradição na produção de azeite e com muitas variedades indígenas. A mesma coisa com vinhos e comida croatas. Então, pessoas de todo o mundo estão lentamente descobrindo nossa história e a Croácia será a próxima grande novidade. Estou feliz que nossa família faça parte desse movimento histórico. ”

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