Europa

Onde as oliveiras estão morrendo: um relatório da linha de frente sobre a Xylella

À medida que a doença se espalha, os olivicultores no norte da Puglia permanecem confiantes de que suas árvores se sairão melhor do que as dos vizinhos do sul.

Giuseppe Cineare coletando azeitonas em seu pomar perto de Oria. (Foto: Caim Burdeau)
Novembro 20, 2017
Por Cain Burdeau
Giuseppe Cineare coletando azeitonas em seu pomar perto de Oria. (Foto: Caim Burdeau)

Notícias recentes

CASALINI, Puglia - Nas profundezas das colinas de Puglia, verdes com olivais, não há sinal de problemas. As árvores parecem saudáveis ​​e são penduradas com fios de azeitonas - pérolas verdes e pretas.

Este é o Valle d'Itria, um lugar rústico de estradas de terra, paredes sinuosas de pedra e estruturas em forma de cone chamadas trulli.

A Itália se tornará um deserto se eles fizerem o que eles querem que façamos.- Agricultor em Oria, Itália

Mas nem tudo está certo. Os cientistas anunciaram recentemente a descoberta da doença de Xylella fastidiosa aqui - o mesmo patógeno mortal que estrangula milhares de oliveiras mais ao sul, nas planícies mais planas de Salento, onde os olivais se estendem até onde os olhos podem ver.

Este canto tranquilo da Apúlia é agora a ponta norte da marcha mortal de Xylella fastidiosa, uma doença que ameaça não apenas esta terra rica em azeitonas, mas toda a região do Mediterrâneo e o resto da Europa. Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos relata que Xylella foi encontrada em Córsega, Ilhas Baleares e sul da França.
Veja mais: Mapa-múndi de plantas hospedeiras de Xylella Fastidiosa
Puglia, no entanto, é o marco zero.

E a próxima parada disso marcha mortal poderia muito bem ser o Piana degli Ulivi Millenari, a poucos quilômetros de Casalini. Nesse caso, a doença ameaçaria uma planície costeira ao norte de Ostuni, repleta de magníficas oliveiras antigas.

Anúncios

Muitos olivicultores entrevistados por Olive Oil Times não acreditavam que os cientistas e as agências governamentais avisassem que a doença deveria ser interrompida - sem falar em medidas drásticas, como desenterrar e destruir árvores infectadas e aquelas por perto.

Um cartaz é afixado na árvore solicitando proteção para antigas oliveiras monumentais. As oliveiras da região foram atacadas por Xylella fastidiosa, um patógeno de plantas que, segundo cientistas, está matando milhares de árvores e se espalhando para o norte (Foto: Cain Burdeau).

Um desses produtores é Cosimo Epifani.

Em uma manhã recente de outubro, o homem de 38 anos estava colhendo azeitonas com sua família. Seu pai estava de joelhos colhendo azeitonas caídas.

Em algum lugar nos bosques próximos, os cientistas identificaram sete árvores infectadas com Xylella, de acordo com um site regional que rastreia as infecções.

Epifani balançou a cabeça. Ele não o comprou: para ele, a crise de Xylella é uma invenção para enriquecer cientistas e outros e uma conseqüência do mau manejo de pomares de oliveira em Salento, onde árvores com folhas mortas - queima de folhas - foram notadas pela primeira vez em 2010. A doença invadiu 23,000 hectares na Apúlia, de acordo com um estudo recente.

"Acho que não vai acontecer aqui - disse Epifani. "É apenas um esquema de ganhar dinheiro. ”
Veja mais: Cobertura completa do surto de Xylella
Sentada em um carro, sua mãe, Maria Solfatto, concordou. Ela minimizou a gravidade da doença e acredita que Xylella está na Apúlia há muito tempo - pelo menos desde os anos 1950, quando a região viu uma queda de neve recorde.

Eles alegaram que os produtores em Salento - onde os bosques são grandes operações comerciais - estavam em falta.

"É porque eles não cuidaram de suas árvores ”, disse Epifani enquanto empacotava seu equipamento de colheita de azeitonas e colocava caixas cheias de azeitonas em um trailer. Era hora do pranzo, almoço.

"Eles encontraram (Xylella) porque foram procurá-lo ”, disse Epifani. "Foi o que aconteceu - é isso aí. ”

Cosimo Epifani trabalhando com sua família em seu pomar de oliveiras perto de Casalini no Valle d'Itria, Puglia (Cain Burdeau)

Apesar dos apelos de jornais, cientistas e funcionários do governo, é comum ouvir argumentos semelhantes - e teorias ainda mais nefastas - emitidos por agricultores e ativistas ambientais.

Há quem alega a doença foi introduzido por empresas agrícolas multinacionais em um plano para forçar os produtores a comprar pesticidas e herbicidas, bem como variedades de azeitonas resistentes a doenças. Há quem afirme que os desenvolvedores estavam por trás da disseminação de Xylella em uma trama para transformar partes de Puglia em campos de golfe e resorts turísticos. Há quem diga que Xylella sempre existiu aqui.

Os cientistas dizem que Xylella chegou à Apúlia com a importação de plantas da Costa Rica, onde a doença é endêmica.

Esse ceticismo e negação estão contribuindo para a disseminação da doença, alertam os cientistas. A Comissão Européia instou a Itália a fazer mais para parar a doença, que os pesquisadores dizem ser realizada por spittlebugs. Não há cura conhecida.

"Os que duvidam que a Xylella cause a doença da azeitona estão em negação ”, disse Alexander H. Purcell III, especialista em Xylella da Universidade da Califórnia em Berkeley. "Não fazer nada permite que a bactéria e a doença que ela causa se espalhem rapidamente. Isso acelera a propagação da doença aos vizinhos e ao meio ambiente. ”

As dúvidas dos olivicultores, no entanto, não são apenas fantasias infundadas. Em uma reviravolta estranha, eles ecoam alegações feitas pelas autoridades italianas.

No 2015, os magistrados de Lecce anunciaram uma investigação criminal se Xylella foi introduzida de propósito. Os magistrados disseram que a lavra, a poda e outras medidas se mostraram eficazes. Eles também argumentaram que o uso intenso de herbicidas enfraqueceu as árvores. A investigação deles continua.

Nos arredores de Salento, a tragédia do surto de Xylella entra em foco.

Apenas a 20 quilômetros ao sul das colinas verdes do Valle d'Itria, bosques perto da cidade de Oria estão sob ataque. No espaço de dois anos, os bosques aqui se tornaram uma espécie de zona de guerra - uma cena de um livro ilustrado sobre pragas. Não é à toa que alguns chamam Xylella de Ebola da oliveira.

Oliveira perto de Oria, na área de Salento em Puglia, que foi derrubada devido a um surto de Xylella fastidiosa. (Foto de Cain Burdeau)

Ao longo da estrada, oliveiras altas são cobertas por folhas marrons e quebradiças. Mais adiante, ainda mais bosques mostram os sinais indicadores: folhas e galhos moribundos.

"Estamos todos com problemas aqui ”, disse Giuseppe Cineare, um agricultor de 55 anos que colecionava azeitonas com uma válvula automática. Ele disse que a doença não havia sido encontrada em seu bosque, mas que estava em pomares próximos. "Se continuar, todos nós estamos destruídos aqui na agricultura. ”

Ele balançou a cabeça e lamentou que não havia um plano claro.

"Tem quem está tratando, tem quem não, tem quem faz tratamento biológico e isso não funciona ”, afirmou.

Por sua parte, ele calculou que suas árvores não haviam sido infectadas porque ele usa produtos químicos para matar os insetos. "Eu trato as árvores ”, ele disse.

Não muito longe, árvores foram cortadas em tocos e desenterradas completamente.

Em um bosque, um fazendeiro parecia estar tentando salvar árvores cortando-as drasticamente no tronco e enxertando novas mudas, provavelmente para tornar as árvores resistentes às bactérias. Acredita-se que algumas variedades sejam imunes.

Em um bosque cheio de velhas árvores retorcidas, um fazendeiro idoso se queixou de que as autoridades haviam considerado algumas de suas árvores infectadas.

"Olhe para eles, eles são saudáveis ​​- disse ele, apontando para as árvores com tesouras de podar na mão. "Eles querem que nós os reduzamos ”, disse ele. "O que devemos fazer? O que acontece se não os reduzirmos? Eles dizem que seremos multados. Não podemos pagar multas.

Cosimo Epifani trabalhando com sua família em seu pomar de oliveiras perto de Casalini no Valle d'Itria, Puglia (Foto de Cain Burdeau).

Ele escolheu não dar seu nome porque estava envolvido em uma luta legal para salvar suas árvores de serem derrubadas. Em vez de cortar árvores, ele disse que elas precisavam ser podadas pesadamente e cuidadas.

Sua fazenda - cercada e mantida cuidadosamente aparada e arada - estava imprensada entre bosques onde as árvores infectadas haviam sido desenterradas. Uma dessas árvores era antiga, disse o fazendeiro. Sua esposa apareceu e falou amargamente sobre os mandatos do governo para extirpar árvores. Ela também escolheu não dar seu nome.

"A Itália se tornará um deserto se eles fizerem o que querem que façamos ”, disse ela.

Mais adiante, na estrada de terra, a tragédia continuou. Mais tocos, mais bosques vazios, mais árvores douradas.

Qual é a solução? Puglia erradicará todas as suas árvores infectadas e arrasará outras para impedir a propagação? O uso de herbicidas e pesticidas será a solução? Poda pesada e lavoura impedirão sua propagação? A introdução de bugs predadores será eficaz?

No final de outra estrada de terra e no meio de um bosque de azeitonas maravilhosamente retorcidas, Cosimo Albertini, um podador e cultivador de oliveiras, saiu de sua casa para conversar. Ele também culpou as forças das trevas.

"Eles derramaram sobre nós - as multinacionais ”, disse ele. "Há muito interesse entre multinacionais na Apúlia. ”

Solicitado a esclarecer, ele afirmou sem hesitar que acreditava que a doença havia sido pulverizada na Apúlia.

Ele ficou animado. "Estamos destruindo nosso patrimônio ”, disse ele sobre mandatos de desenterrar árvores infectadas e outras para criar zonas de amortecimento. "Este é um refúgio histórico que eles estão nos fazendo destruir. ”

Ele acrescentou: "Eles querem que extirpemos as árvores, como fizeram na Inglaterra com a vaca louca (doença). Eles foram compensados, mas não estão nos compensando. ”


Notícias relacionadas