Lutando pelo futuro da canola com engenharia genética

As empresas de sementes estão se engajando em um esforço de alto risco para desenvolver novas sementes resistentes à raiz, a fim de proteger a indústria de azeite de canola de $ 21 bilhões do Canadá.

5 março, 2018
Por Daniel Dawson

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Quinze anos desde o surgimento da doença da raiz torta no Canadá, os produtores de sementes e agricultores ainda lutam para combater a doença na canola.

Quase se torna como um câncer dentro da planta. É muito, muito difícil se livrar dele completamente.- Stephen Strelkov, Universidade de Alberta

Clubroot é um patógeno transmitido pelo solo que se forma nas raízes da canola. A qualidade do azeite (conhecido como azeite de canola e azeite de colza) das plantas infectadas não é afetada pela presença de torta, mas o rendimento é até 50 por cento menor e a doença eventualmente mata a planta. 

"Quase se torna como um câncer dentro da planta ”, disse Stephen Strelkov, professor de agricultura da Universidade de Alberta, em uma palestra recente sobre o assunto. "É muito, muito difícil se livrar dele completamente. ” 

A doença não é apenas difícil de destruir, mas também permanece no campo por pelo menos 15 anos, segundo Strelkov. Outros cientistas disseram que esse número pode estar mais próximo de 20 anos. 

Como resultado disso, a Monsanto, DowDuPont e Bayer AG estão todas engajadas em um esforço de alto risco para desenvolver novas sementes resistentes à raiz-torta a fim de proteger a indústria de azeite de canola de US $ 21 bilhões do Canadá. De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, o azeite de canola é o terceiro azeite vegetal mais produzido. 

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"Acho que a resistência genética, seja projetada ou feita por meios tradicionais, é, em geral, a melhor estratégia para a resistência sustentável a doenças ”, disse Lynn Epstein, professora de patologia de plantas da Universidade da Califórnia em Davis. "Se funcionará ou não depende, mais importante, de exatamente qual gene é usado. ” 

A DowDuPont, que possui uma das maiores participações de mercado em sementes de canola resistentes à raiz-torta no Canadá, lançou uma nova semente este ano. Essas novas sementes resistentes à raiz-torta serão usadas nas áreas mais afetadas para evitar danos a longo prazo aos campos tradicionalmente produtivos. 

"Se você não tiver resistência, não poderá cultivar canola em algumas áreas ”, disse Igor Falak, pesquisador sênior de uma unidade regional da DowDuPont em uma entrevista recente. Empresas, como a DuPont, percebem a importância de se antecipar ao problema da raiz-torta antes que ele piore ainda mais. 

"As empresas estão muito conscientes disso, porque as consequências são enormes ”, disse David Dzisiak, líder comercial da América do Norte em grãos e azeites, à Reuters. "Se os agricultores não conseguem cultivar sua safra mais lucrativa, não podemos vendê-la. ” 

Enquanto isso, na Monsanto, os cientistas estão trabalhando no cruzamento de plantas de canola com parentes próximos, incluindo rutabaga, repolho e nabos. Todas essas plantas apresentam resistência natural à doença. 

Em Manitoba, uma das três províncias canadenses que foram mais atingidas pela torta-torta, os cientistas da Monsanto criaram com sucesso uma planta híbrida de canola-rutabaga. Esses cientistas esperam que este novo híbrido possa ser uma solução. 

"As primeiras gerações de um cruzamento de canola por rutabaga parecerão bem selvagens ”, disse à Reuters Jed Christianson, um dos cientistas da Monsanto que trabalha no projeto de reprodução. Esta não é a primeira vez que a Monsanto usa a engenharia genética para tentar conter a doença. A empresa lançou suas primeiras sementes de canola resistentes à raiz-torta em 2009. No entanto, em 2012 a doença se adaptou e foi encontrada infectando plantas cultivadas a partir das sementes supostamente resistentes. 

"É um período de tempo muito curto ”, disse Christianson. "Foi um pouco alarmante. ” 

Strelkov há muito considera a engenharia genética a ferramenta mais eficaz de manejo da raiz torta, mas está preocupado depois de ver a doença evoluir tão rapidamente. 

"Isso era motivo de preocupação ”, disse ele. "O surgimento de novos patótipos tornou o manejo da raiz-torta mais difícil ”. 

Outros argumentam que os agricultores não podem depender apenas da canola e devem ser mais pró-ativos na rotação das safras para evitar a doença. Em Alberta, outra província fortemente afetada pela doença, alguns condados proibiram o plantio de canola em campos infectados pelos próximos três anos. 

"Se não colocarmos restrições, eles continuarão plantando canola e colocando todos em risco ”, disse à Reuters Aaron Van Beers, capataz agrícola do condado de Leduc, localizado em Alberta. 

De acordo com a pesquisa, 90 a 95 por cento dos esporos da raiz torta não são viáveis ​​depois de dois anos. No entanto, os produtores de canola em Alberta descobriram que os últimos 10 a XNUMX% dos esporos viáveis ​​ainda são suficientes para causar estragos. 

Dan Orchard, um especialista em agronomia em Alberta do Conselho de Canola do Canadá, disse que os agricultores devem esperar quatro anos após cada safra de canola antes de plantá-la novamente. 

"A rotação de canola de dois anos tem trabalhado durante anos nas pradarias ”, disse ele em um evento recente para produtores de canola, "Mas não quando se trata de torta negra. Precisa de uma pausa extra. ” 

No entanto, para muitos agricultores, esta é uma decisão financeira difícil. A canola vende pelo dobro ou triplo do preço de outras safras. Alguns culpam os próprios agricultores de canola pela rápida disseminação da doença, que vêm expandindo rapidamente a quantidade de espaço usado para cultivar a safra lucrativa. 

"Não queremos realmente recuar ”, disse Bill Craddock, um agricultor de canola de Manitoba. "Só há mais dinheiro na canola. ”





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