Por que os próximos três meses podem decidir o futuro dos agricultores da Austrália Ocidental?

As condições de umidade em 2016 levaram a colheitas de azeitona menores que a média para os agricultores da Austrália Ocidental. Com os próximos três meses em um período crítico, muitos estão esperando por melhores resultados, mas permanecem em risco devido à falta de seguro.

Janeiro 19, 2017
Por Mary Hernandez

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Após meses de mau tempo e chuvas torrenciais nos meses mais importantes de cultivo de azeitonas do 2016, os olivicultores da Austrália Ocidental esperam que o início do 2017 esteja seco, a fim de combater as perdas sofridas pelas condições de chuva no ano anterior.

A Austrália, como um todo, experimentou vários meses de condições úmidas em 2016 - algo que provou ser uma bênção para os criadores de gado, mas uma maldição para muitos envolvidos na agricultura. E embora as condições climáticas atuais sejam ótimas, muitos agricultores continuam correndo o risco de grandes perdas devido à falta de seguro.
Veja também: Cobertura completa da colheita de azeitonas de 2016
Há cerca de 1.5 milhão de oliveiras apenas na Austrália Ocidental, que crescem melhor em temperaturas secas de moderadas a quentes e funcionam mal em climas extremos. Em áreas onde a chuva é geralmente escassa, uma interrupção dos padrões usuais de chuva também pode causar problemas de cultivo inconsistentes.

Os olivicultores foram forçados a colher suas colheitas mais cedo, devido ao clima quente e úmido do primeiro trimestre do ano passado e tiveram rendimentos menores para mostrar.

O clima excessivamente úmido e quente leva ao amadurecimento prematuro, gerando frutificação deficiente e destruindo o tecido vegetal. As chuvas precoces e pesadas são absorvidas pelas azeitonas que incham e caem da árvore, e a umidade persistente pode fazer com que as árvores desenvolvam mofo fuliginoso, uma camada de pó preto que envolve a árvore, manchando os frutos e seu azeite, além de impactar negativamente a capacidade da árvore de fotossintetizar.

Embora a chuva forte seja benéfica para o próprio bosque, ela não é um bom presságio para a produção bem-sucedida de azeite. Nos casos em que as azeitonas se estragam, alguns agricultores trazem cabras selvagens para consumir as azeitonas encharcadas e cheias de água que cobrem o chão do bosque.

Apesar dos resultados do ano passado, os agricultores estão otimistas em relação ao 2017, com a produção agrícola geral excedendo US $ 60 pela primeira vez, graças em parte ao aumento das exportações de gado e ovelhas. O clima úmido que representa um desastre para os olivicultores é um dos que realmente beneficia os pecuaristas, pois aumenta a quantidade de ração natural para seus animais.

Outro motivo para otimismo é que parece provável que o apelo ao clima quente seja atendido, com o Bureau of Meteorology prevendo temperaturas superiores a 45 ° C (113 ° F) em certas partes do estado. No entanto, os especialistas ainda recomendam fortemente que os agricultores façam seguro, pois os números atuais mostram que apenas um por cento dos agricultores australianos tem cobertura.

Esse nível baixo pode ser atribuído ao fato de que os fazendeiros australianos pagam porcentagens de imposto de selo que excedem 10% sobre seus prêmios de seguro. Além disso, a maioria das apólices de seguro multirrisco (que são contratadas no início de cada safra como uma proteção contra a perda da safra inteira) não cobre eventos naturais como enchentes e chuvas fortes.

Uma alternativa é o seguro de índice, que cobre eventos verificados pelos dados da agência meteorológica, mas essa política é impopular para certos subscritores devido ao alto volume de pagamentos incorridos ao longo dos anos.



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