Por que os próximos três meses podem decidir o futuro dos agricultores da Austrália Ocidental?

As condições de umidade em 2016 levaram a colheitas de azeitona menores que a média para os agricultores da Austrália Ocidental. Com os próximos três meses em um período crítico, muitos estão esperando por melhores resultados, mas permanecem em risco devido à falta de seguro.

Janeiro 19, 2017
Por Mary Hernandez

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Depois de meses de mau tempo e chuvas torrenciais nos meses de cultivo de oliva mais importantes de 2016, os olivicultores da Austrália Ocidental esperam que o início de 2017 seja seco, a fim de combater as perdas sofridas com as chuvas no ano anterior. 

A Austrália, como um todo, experimentou vários meses de condições úmidas em 2016 - algo que se provou uma bênção para os criadores de gado, mas uma maldição para muitos envolvidos na agricultura. E embora as condições climáticas atuais sejam ótimas, muitos agricultores continuam correndo o risco de grandes perdas devido à falta de seguro.
Veja também: Cobertura completa da colheita da azeitona 2016
Existem cerca de 1.5 milhão de oliveiras apenas na Austrália Ocidental, que se desenvolvem melhor em temperaturas secas de moderadas a quentes e funcionam mal em climas extremos. Em áreas onde a chuva geralmente é escassa, uma interrupção dos padrões usuais de chuva também pode causar problemas de cultivo inconsistentes. 

Os olivicultores foram forçados a colher suas safras mais cedo devido ao clima quente e úmido experimentado no primeiro trimestre do ano passado e tiveram rendimentos menores para mostrar por isso. 

O clima excessivamente úmido e quente leva ao amadurecimento prematuro, gerando frutificação pobre e destruindo o tecido vegetal. As chuvas precoces e pesadas são absorvidas pelas azeitonas que incham e caem da árvore, e a umidade persistente pode fazer com que as árvores desenvolvam mofo fuliginoso, uma camada negra de pó que envolve a árvore, contaminando a fruta e seu azeite, além de impactar negativamente a capacidade da árvore de fotossintetizar. 

Embora a chuva forte seja benéfica para o próprio bosque, não é um bom presságio para o sucesso da produção de azeite. Nos casos em que as azeitonas estragam, alguns fazendeiros trazem cabras selvagens para consumir as azeitonas super maduras e encharcadas que cobrem o chão do bosque. 

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Apesar dos resultados do ano passado, os agricultores estão otimistas em relação a 2017, com a produção agrícola geral definida para ultrapassar US $ 60 bilhões pela primeira vez, graças em parte ao aumento das exportações de gado e ovelhas. O clima úmido que representa um desastre para os olivicultores é aquele que na verdade beneficia os criadores de gado, pois aumenta a quantidade de ração natural para seus animais. 

Outra razão para otimismo é que a chamada para um clima quente parece provável de ser atendida, com o Bureau of Meteorology prevendo temperaturas superiores a 45 ° C (113 ° F) em certas partes do estado. No entanto, os especialistas ainda recomendam fortemente que os agricultores façam seguro, uma vez que os números atuais mostram que apenas um por cento dos agricultores australianos têm cobertura.

Esse nível baixo pode ser atribuído ao fato de que os fazendeiros australianos pagam porcentagens de imposto de selo que excedem 10% sobre seus prêmios de seguro. Além disso, a maioria das apólices de seguro multirrisco (que são contratadas no início de cada safra como uma salvaguarda contra a perda da safra inteira) não cobre eventos naturais como enchentes e chuvas fortes. 

Uma alternativa é o seguro indexado, que cobre eventos verificados por dados do departamento de meteorologia, mas essa apólice é impopular com alguns subscritores devido ao alto volume de pagamentos incorridos ao longo dos anos.



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