Karim Fitouri reivindicou um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC para o seu monovarietal Chetoui.

Entradas vencedoras no 2017 New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) incluiu azeites excepcionais dos países 20, com a Itália no topo da lista com os prêmios 123, seguidos pela Espanha não muito atrás com o 110. Mas o orgulho nacional é provavelmente o mais alto na Tunísia por its first Gold Awards at NYIOOC: um para Olivko e outro para Zeet.

O que mais importa para mim é a reação de orgulho e calor das pessoas comuns que conheço, incluindo os trabalhadores em nosso bosque.- Karim Fitouri, Olivko

O proprietário e fundador de Olivko, Karim Fitouri, estava em Nova York para receber o prêmio pessoalmente. Ele disse Olive Oil Times como as notícias da vitória foram recebidas na Tunísia:
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“Recebemos parabéns de colegas produtores, das autoridades, da indústria do azeite e, claro, da imprensa, que tem divulgado extensivamente as notícias do prêmio. No entanto, o que mais importa para mim é a reação de orgulho e calor das pessoas comuns que conheço, incluindo os trabalhadores de nosso bosque. Este prêmio fez com que eles sentissem que seu trabalho duro e a tradição foram finalmente reconhecidos e recompensados, e isso funcionará como um motivador para resultados ainda melhores no futuro. ”

O embaixador da Tunísia no Reino Unido, Nabil Ammar, parabeniza a Fitouri

Vencedor de ouro Olivko é produzido organicamente e produzido com uma variedade de azeitona tunisina chamada Chetoui, uma das duas principais variedades produzidas no norte do país. A fazenda de Fitouri fica no exuberante vale Dougga, na região de Beja, que é um sítio arqueológico com status de Patrimônio Mundial da UNESCO. Dougga é o local das ruínas de uma antiga cidade romana com vista para o vale fértil de Oued Khalled, onde as azeitonas eram cultivadas desde o século XIX aC.

Com uma história tão longa de olivicultura, não surpreende que o azeite seja central para a vida cotidiana aqui, bem como para a economia da Tunísia: o azeite é a maior exportação agrícola do país.

A fazenda de Fitouri contém um sítio arqueológico com status de Patrimônio Mundial da UNESCO

"Para nós, o azeite está em nosso DNA", disse Fitouri. “Temos um relacionamento de anos 3,000 com essa árvore e com esse fruto. A maioria das famílias na Tunísia possui suas próprias árvores, passadas por gerações, de modo que a maioria das pessoas obtém petrazeite de sua própria produção, sozinha ou reunida com seus vizinhos. Ele é coletado diretamente da fábrica todos os anos após a colheita, o suficiente para durar até a próxima colheita. Nós o usamos em tudo, e talvez tomemos como garantido. O azeite é extremamente central para a dieta e cuidados pessoais em geral. Os tunisianos usam azeite de oliva em todas as refeições, e um café da manhã típico, por exemplo, é feito de pão e azeite, talvez com mel por cima - e é claro que também o usamos cosmeticamente, para cuidar da pele e dos cabelos. ”

Empresa familiar, a Olivko produz azeitonas desde a 1928. Embora a safra mais recente não tenha sido tão abundante quanto no ano anterior, Fitouri estava feliz por poder compensar isso com um azeite de alta qualidade. "Uma ótima temporada é sempre seguida por uma temporada difícil", explicou. “É assim que nossas árvores se comportam, muito acima e abaixo, todo esse temperamento mediterrâneo, eu acho. Na última temporada, as árvores não foram muito generosas com a quantidade, mas foram generosas com a qualidade. Prestamos atenção aos detalhes para tirar o máximo proveito da safra e ficamos felizes em ver isso reconhecido pelo prêmio. ”

Fitouri com Hichem Gassab

Para Fitouri, a vitória representa não apenas uma importante marca de reconhecimento para a Olivko, mas também o começo da transformação da Tunísia de uma grande produtora para o mercado de exportação em um país conhecido por seu azeite de alta qualidade. Ele culpa os tempos econômicos difíceis e a agitação política dos últimos anos pelo motivo de alguns produtores "ficarem gananciosos e preguiçosos e estarem vendendo seu petrazeite a granel para a Itália para serem engarrafados lá por preços de dumping, escondidos sob marcas italianas".

Mas ele tem certeza do potencial da Tunísia: “Temos um milhão de árvores, uma força de trabalho jovem e dinâmica e uma diáspora ativa. Mas precisamos ser ousados, arriscar e sair por aí com nosso nome e nossas marcas e ter orgulho de vender nosso petrazeite abertamente como um produto tunisino, um produto de alta qualidade. ”

Durante a safra 2014 / 2015, a Tunísia teve uma colheita excepcional de azeitonas, produzindo um recorde de toneladas de azeite de oliva 340,000, o que a colocou em segundo lugar depois da Espanha. Também se tornou o maior exportador mundial, com as toneladas 304,000 exportadas naquele ano. Segundo dados do International Olive Council (COI), a Tunísia é atualmente o terceiro maior exportador mundial de azeite e o quarto maior produtor. O Office National de l'Huile, da Tunísia, lista os maiores clientes do azeite da Tunísia: Itália, Espanha, Estados Unidos, França e Marrocos. A Tunísia também exporta azeite refinado para os países 39.

A Ministra do Turismo da Tunísia, Salma Elloumi Rekik, agradece a Karim Fitouri de Olivko por sua conquista em ganhar o Prêmio de Ouro NYIOOC 2017

Fitouri acredita que chegou a hora de os produtores tunisinos se concentrarem na qualidade e não na quantidade para finalmente obter o reconhecimento que merece. Quando perguntado sobre o que precisa ser mudado para que os produtores tunisinos alcancem isso, ele evocou a necessidade de mais educação e investimento.

“Infelizmente, muitos produtores não estão atualizados sobre os últimos avanços tecnológicos”, ressaltou, “então eles precisam ser educados para reduzir o desperdício e a perda de qualidade. E eles precisam ser educados para se orgulharem dessa colheita e vendê-la em seu próprio nome e na bandeira da Tunísia, em vez de granel para a Itália engarrafar. Para poder fazer isso, é preciso haver um investimento em infraestrutura para a produção, para que até os pequenos produtores possam colher, engarrafar e exportar seu petrazeite em condições de igualdade com outros países. ”

“E depois disso, é claro”, ele acrescentou, “precisamos de suporte no marketing e na venda do produto, porque a qualidade só pode ser mantida se o esforço for bem-sucedido e houver dinheiro entrando. Então, no meu caso, por exemplo, uma pequena produtor que acabou de ganhar um prestigioso prêmio pela qualidade de seu produto, preciso do apoio dos órgãos estaduais para alcançar varejistas e novos mercados que se abrirão primeiro para o meu produto, o que, obviamente, também abrirá o caminho para outros produtores tunisianos. ”

Após a conquista de Olivko em Nova York, Fitouri foi convidado para uma série de reuniões de congratulações com autoridades tunisinas em Londres, Bruxelas e Madri, antes de seguir para a Tunísia para entrevistas na mídia. Ele também recebeu um voto de agradecimento na forma de um prêmio pessoal do governo da Tunísia por agradecer seu sucesso e por colocar o azeite da Tunísia no mapa mundial dos produtores de qualidade. A seguir, estão as reuniões na Rússia e na Austrália, antes de Fitouri voltar a Nova York para o Fancy Food Show no final desta semana.

Depois de passar os anos 24 morando no Reino Unido, Fitouri está feliz em retornar à Tunísia carregando o cobiçado NYIOOC prêmio e otimismo para o futuro da indústria de azeite do país. “Voltei à Tunísia para liderar as pessoas da indústria do azeite a fazer um suco de azeite perfeito e mudar a imagem da Tunísia para sempre. Estamos fazendo história aqui no momento e vejo este prêmio como um momento histórico para nossa empresa e para o setor de azeite da Tunísia. ”

“Mas é apenas o começo, e precisamos manter o ritmo. O petrazeite da Tunísia pode competir na arena internacional e subir orgulhosamente no pódio com azeites de classe mundial de potências como Espanha e Itália, mas precisamos continuar trabalhando duro, falando sobre qualidade, quebrando os conceitos errados das pessoas, fazendo com que elas experimentem ”, disse Fitouri .

“Portanto, para qualquer varejista e fornecedor em todo o mundo que esteja lendo isso em Olive Oil Times- escreva para mim e peça uma amostra de Olivko ou me convide para o seu país para fazer uma demonstração. Abra sua mente e permita que este produto que fabricamos com tanto cuidado o transporte para o vale de Dougga sob o sol da Tunísia. Nos dê uma chance, vamos surpreender e surpreender você.



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