O negócio

O 'Greening' da Química do Azeite

As preocupações com segurança e meio ambiente direcionam os esforços atuais para mudar para novos métodos que exigem menos produtos químicos ou que usam produtos químicos que são menos perigosos de manusear e armazenar.

Outubro 26, 2017
Por Liliana Scarafia

Notícias recentes

Em uma conversa durante o almoço com alguns produtores de azeite, surgiu o tópico dos métodos de análise baseados no infravermelho próximo (NIR), como substituto dos procedimentos padrão de laboratório de "química úmida". As pessoas ao redor da mesa expressaram descrença nos resultados do NIR. Na opinião deles, eles não substituíram os métodos de "bancada úmida".

Cabia então a mim, gerente de um laboratório que não usa o NIR, contrariar que os procedimentos analíticos do NIR têm valor e benefícios que devem ser reconhecidos: conveniência, juntamente com a simpatia do usuário e do ambiente e custos mais baixos.

De um modo geral, os clientes do laboratório desconhecem os resíduos gerados pelos laboratórios de química e os cuidados necessários para o manuseio e armazenamento de produtos químicos inflamáveis ​​e perigosos. É exatamente isso que as plantas de processamento de alimentos e azeite devem evitar. Ao implementar o controle de qualidade com métodos baseados em NIR que não requerem produtos químicos, essas plantas reduzem substancialmente a exposição a riscos.

As preocupações com a segurança e o meio ambiente direcionam os esforços atuais para mudar para novos métodos que exijam menos produtos químicos ou que usem produtos químicos menos perigosos para manusear e armazenar.

Esse "esverdeamento" dos métodos laboratoriais foi discutido recentemente na reunião de químicos do Conselho Internacional da Azeite (COI) em Madri. Os métodos mais antigos que usam solventes não saudáveis ​​como o hexano podem ser atualizados usando solventes menos perigosos, como o isooctano? (Observe que ainda estão sendo gerados resíduos químicos, mas o risco geral diminui.)

Anúncios

Existem inúmeros exemplos de ecologização no mundo do laboratório e do diagnóstico. Nos '90s, os laboratórios de biologia molecular substituíram técnicas baseadas em isótopos radioativos por detecção quimioluminescente. Nossos dentistas agora usam raios-X digitais que evitam solventes para o desenvolvimento de filmes. Da mesma forma, nossas câmeras digitais ignoram a necessidade de produtos químicos no processamento de filmes.

Além disso, com o desenvolvimento de novos microensaios, os testes de química de azeite podem ser miniaturizados em uma escala em que, em vez de centenas de mililitros de solventes, alguns serão suficientes. Vamos ficar atentos a quão longe o COI vai nessa estrada verde. Todos nós nos beneficiaremos de seus esforços.



Liliana Scarafia é diretora da Agbiolab, um laboratório independente que ajuda olivicultores, moleiros e manipuladores a produzir azeite de qualidade.