Colheita em andamento na Califórnia em meio a incêndios florestais históricos, Covid Concerns

Os produtores estão prevendo rendimentos menores do que no ano passado. Os incêndios florestais recordes parecem ter tido um efeito mínimo sobre os olivicultores do estado.
Foto cortesia de Giulio Zavolta
Outubro 8, 2020
Daniel Dawson

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Mesmo enquanto incêndios florestais de nível recorde continuam a grassar na costa do Pacífico dos Estados Unidos, o Colheita de azeitona 2020 está em andamento na Califórnia e muitos dos produtores do estado estão se sentindo cautelosamente otimistas.

Até o momento, os incêndios florestais queimaram quatro milhões de acres (1.6 milhão de hectares), o agência de bombeiros do estado relatórios, mas pouparam em grande parte os olivicultores da Califórnia.

Embora já tenhamos tido incêndios antes, nunca com a frequência que vemos, a extensão e a duração.- Giulio Zavolta, cofundador, Olivaia Olives

Nenhum dos produtores entrevistados por Olive Oil Times - incluindo as duas maiores do país - relataram quaisquer danos de fogo ou fumaça em sua safra este ano.

"Por mais sem precedentes que tenham sido os incêndios de agosto e setembro na Califórnia, somos gratos por ter recebido muito poucos relatos de danos causados ​​por incêndios em pomares, edifícios, equipamentos de moagem ou instalações de armazenamento ”, Patricia King, diretora executiva da Conselho de Azeite da Califórnia (COOC), contou Olive Oil Times.

Veja também: Atualizações da colheita de 2020

King acrescentou que as azeitonas não são tão suscetíveis ao odor de fumaça quanto as uvas, em parte devido à casca mais cerosa e espessa das frutas, portanto, a fumaça que afeta a qualidade da colheita também é improvável.

"A UC Davis Olive Center A fumaça processou azeitonas contaminadas em 2017 e descobriu que o azeite não tinha defeitos ”, disse ela. "Observações semelhantes foram relatadas por outros cultivadores e produtores na Califórnia, Austrália e Chile nos últimos anos, embora muito raramente, um sabor de fumaça tenha sido detectado no azeite. ”

Na safra 2020/21, os Estados Unidos deverão produzir 16,500 mil toneladas de azeite de oliva, quase todo vindo da Califórnia, segundo Jorge Pena, presidente da Innoliva nos Estados Unidos e especialista no mercado norte-americano .

A estimativa, que coloca a produção deste ano um pouco maior do que as cerca de 16,000 toneladas que foram produzidas em cada um dos últimos quatro anos, é consistente com evidências anedóticas de muitos produtores do estado, muitos dos quais disseram esperar safras menores do que ano passado.

O COOC ainda espera ouvir mais produtores antes de divulgar sua estimativa oficial de safra para 2020.

"Este é um ano de baixa, então não prevemos a tonelagem que vimos na última safra, mas nosso dimensionamento de frutas está indo muito bem, então a produção de azeite pode ser melhor do que esperávamos originalmente ”, Michael Fox, CEO da Fazenda de Oliveiras da Califórnia, o maior produtor dos EUA, disse Olive Oil Times.

Ele acrescentou que nenhum dos olivais da própria empresa ou olivais dos fornecedores foram afetados pelos incêndios florestais e pela fumaça.

"Também tomamos medidas de precaução ao colher nossas azeitonas ”, disse Fox. "As máquinas utilizadas para extrair o fruto da azeitona das árvores possuem grandes ventiladores para retirar as cinzas que possam ficar nas folhas ou nos frutos. A azeitona então passa por um soprador de ar na própria colheitadeira e é lavada ao entrar no moinho, removendo posteriormente as cinzas restantes. ”

Embora a grande maioria dos produtores da Califórnia não esteja excessivamente preocupada com os danos causados ​​pela fumaça às árvores ou drupas este ano, há alguma preocupação com a tendência de temporadas cada vez mais intensas de incêndios no estado.

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Fogueiras queimando nas montanhas ao norte de Los Angeles

De acordo com Cal Fire, 2020 foi a pior temporada de incêndios já registrada, com mais do dobro da quantidade de acres queimando este ano do que no pior ano anterior - 2018.

"O ar está cheio de fumaça há algum tempo, nunca vimos assim antes por todo esse tempo ”, Giulio Zavolta, cofundador da Azeitonas olivaia em Lindsay, Califórnia, disse Olive Oil Times.

Zavolta cultiva azeitonas no sopé da Sierra Nevada, cerca de 155 milhas (250 quilômetros) ao norte de Los Angeles. Apesar de uma série de incêndios florestais ativos queimando nas montanhas a oeste de seus bosques, Zavolta relatou que nenhum dano foi feito. No entanto, ele permanece desconfiado das implicações de longo prazo da produção de azeite em uma região cada vez mais sujeita a incêndios.

"Estive recentemente em um painel de discussão organizado pelo COOC sobre o risco de contaminação pelo fumo ”, disse Zavolta. "Acredito que o consenso era que realmente não sabemos, pois não temos dados históricos para confiar ”.

"Embora já tenhamos tido incêndios antes, nunca com a frequência que estamos vendo, a extensão e a duração ”, acrescentou. "Parece que estamos entrando em um novo território e, como indústria, devemos nos comunicar e trabalhar juntos para ver como podemos minimizar qualquer risco potencial para a qualidade do azeite ”.

Temos cultivado nesta colina por quase 50 anos e nenhuma colheita foi idêntica a uma colheita anterior. Esse é mais um desafio a ser superado e assim o faremos. É simples assim e essa é a minha mentalidade todos os dias.- Paul Durant, proprietário, Durant Olive Mill

Embora os incêndios florestais tenham engolfado as manchetes no estado, é outra desastre natural que tem chamado a atenção dos produtores mais recentemente, já que muitos deles se preparam para começar a colheita nas próximas semanas: Covidien-19.

Em Templeton, que fica quase equidistante entre Los Angeles e San Francisco, no Vale Central da Califórnia, Karen Roach, proprietária da Olea Farm, disse que sua colheita de azeitonas está prestes a começar.

"Estamos trabalhando em estreita colaboração com nossa empresa de trabalho contratado, garantindo que eles estejam tomando as medidas corretas para manter seus trabalhadores seguros e protegidos para a próxima colheita ”, disse ela Olive Oil Times.

"Algumas das medidas que iremos implementar são muitas estações de lavagem e desinfetantes para as mãos, [e] máscaras faciais para todos os trabalhadores ”, acrescentou ela. “[Estamos] trabalhando as equipes em grupos menores e espalhando os grupos dentro dos pomares para alcançar [distanciamento social].”

Outros produtores entrevistados por Olive Oil Times ecoaram os sentimentos de Roach, enfatizando seus planos para distanciar socialmente e aumentar o regime de higienização dos equipamentos de moagem e colheita.

Enquanto a grande maioria dos produtores relatou ter rendimentos menores neste ano do que no ano passado - já que muitos de seus pomares entram em anos - permaneceu um senso de otimismo de que, assim como as famosas oliveiras resistentes e duráveis, os olivais da região superariam obstáculos do ano também.

"Este ano apresentará desafios adicionais e significativos ”, disse Roach. "Atualmente estamos todos sendo forçados a ser mais criativos e espontâneos em nossos procedimentos e restrições, mas uma coisa é certa; é a capacidade da humanidade de se apresentar, descobrir as coisas, compartilhar, ajudar e auxiliar [uns aos outros] quando necessário ”.

Cerca de 220 milhas (355 quilômetros) ao norte da fronteira da Califórnia com Oregon, o maior produtor de azeite do estado - Durant Olive Mill - também está se preparando para a colheita.

Oregon também teve uma das piores temporadas de incêndios florestais já registrados neste verão, mas Paul Durant disse Olive Oil Times que seus bosques no noroeste do estado não foram afetados.

Enquanto Durant se prepara para distribuir máscaras NK95 e equipamento de proteção individual para os colhedores de azeitona, que estão prestes a entrar no bosque e começar a colheita, ele pensa que 2020 foi um pouco como cultivo de azeitonas nesta latitude norte: cheio de desafios a superar.

"Na verdade, me sinto muito bem ”, disse Durant. "Temos cultivado nesta colina por quase 50 anos e nenhuma colheita foi idêntica a uma colheita anterior. Esse é mais um desafio a ser superado e assim o faremos. É simples assim e essa é a minha mentalidade todos os dias. ”


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