O Instituto de Serviços para o Mercado Agrícola e Alimentar (ISMEA) divulgou dados indicando que os volumes produzidos durante a atual safra de azeite em Italy atingiram mínimos recordes, no valor de 185,000 toneladas (um pouco acima das 182,000 toneladas de 2016).

Se você deseja produzir um bom azeite virgem extra, deve prestar cada vez mais atenção e implementar uma supervisão cuidadosa do olival. Em resumo, você deve estar pronto para responder aos desafios de hoje.- Giancarlo Paparoni, produtor de azeite em Agricontura na Sicília

A queda significativa - quase 57 por cento em relação ao ano anterior - deve-se principalmente a um declínio notável que ocorreu na parte sul do país. Lá, os agricultores sofreram mais com eventos climáticos adversos e problemas fitossanitários, os quais também representam uma ameaça para os produtores em toda a península.

A Apúlia, que normalmente responde por metade da produção nacional, viu sua produção diminuir em 65 por cento. Nesta área, bem como em outras regiões do sul, como Sicília, Calábria e Campânia, bem como no Lácio, Marcas, Úmbria e Sardenha, mais ao norte, a fall in the pro­duc­tion was fore­see­able antes do início das operações de colheita.

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Por outro lado, áreas de algumas regiões do norte, incluindo Ligúria, Lombardia, Veneto e Friuli-Venezia Giulia, se beneficiaram de melhores condições, que restabeleceram níveis de produção bons e, freqüentemente, mais altos que a média.

A tendência natural de alter­nate bear­ing de qualquer forma, levaria a uma ligeira diminuição geral, mas win­ter frosts fol­lowed by a patch­work of cli­mate issues durante os meses mais quentes, incluindo fortes chuvas e ventos fortes, exacerbaram consideravelmente a situação.

Nesse ponto, está ficando mais difícil negar uma conexão entre as dificuldades de produção e cli­mate change, que está em andamento e se torna o maior desafio dos olivicultores. A experiência da última década sugere que com­plex sea­sons are increas­ingly more fre­quent basicamente em todos os países produtores.

A ISMEA observa que nos últimos seis anos, na Itália, os volumes produzidos durante os 'off-years' sempre se mostraram inferiores ao nível fisiológico médio.

"Devemos deixar claro que uma série de colheitas difíceis marcadas por quantidades baixas não comprometeu a qualidade do azeite virgem extra italiano", disse Maria Gabriella Ciofetta, uma provadora profissional experiente.

"Nos últimos anos, os agricultores começaram a lidar com os grandes desafios climáticos e problemas fitossanitários relacionados", acrescentou. "Os padrões dos produtores de hoje são muito altos, graças a um bom ponto de partida feito de um conhecimento maior do que nunca, combinado à capacidade de inovar e ao desejo de promover seus territórios por meio de uma abordagem respeitosa e sustentável".

Essas observações foram amplamente confirmadas pelos desempenhos bem-sucedidos, com relação à qualidade, dos produtores italianos, ao longo dos anos.

"Nosso padrão qualitativo é sempre alto", Giovanni Sputore, de La Selvotta, disse. No ano passado, ele ganhou dois prêmios no NYIOOC World Olive Oil Competition.

“Fizemos um bom trabalho novamente nesta temporada, apesar de termos visto uma queda na produção em 20 por cento. Isso não reflete a situação geral da nossa região, já que a queda geral excedeu a metade dos volumes médios ”, disse o produtor de Abruzzo, acrescentando que apenas os agricultores que prestaram muita atenção ao desenvolvimento sazonal das oliveiras e, portanto, quaisquer ataques de pragas, foram capazes de obter um bom produto.

"Além de olive fruit fly out­breaks, sofremos um tempo muito chuvoso, que ficou muito seco no final de setembro e no início de outubro, seguido por ventos fortes que fizeram as frutas caírem ”, acrescentou. “A única maneira de fazer um bom produto é implementar uma supervisão rigorosa do olival e estar preparado para agir. Quem fez isso obteve ótimos resultados. ”

A imprevisibilidade dessas estações complexas é demonstrada por the expe­ri­ence of Pietro Zecchini, em Antica Quercia Verde.

"Em nossa área, em Cortona, tivemos uma das melhores produções nos últimos anos, provavelmente a melhor desde que administramos a empresa", disse ele. “Como somos agricultores orgânicos, há anos a presença da mosca pode ser problemática, mas durante a última não houve sinal dessa praga, como a monitoramos durante todo o verão.”

“No entanto, acho que os produtores que atrasaram a colheita podem ter se incomodado com isso. Além disso, nesta parte da Toscana, vários pomares sofreram com a seca ”, acrescentou Zecchini. “Felizmente, conseguimos a quantidade certa de chuva que levou as azeitonas a amadurecerem a tempo da colheita. Em termos de quantidade, o ano passado foi catastrófico, uma vez que produzimos apenas 10 por cento do nosso valor médio, mas este ano fomos compensados, atingindo o 50 por cento mais do que a média. Estamos satisfeitos. Basicamente, o clima era favorável e uma colheita antecipada nos permitiu ser leais aos nossos altos padrões. ”

Outros produtores confirmaram que quando se trata de gestão agronômica, ninguém pode dizer que foi uma estação fácil.

Na Sicília, na Agricontura, Giancarlo Paparoni teve que trabalhar duro para fazer o melhor uso de suas plantas Santagatese, Minuta e Verdello.

"Os dois últimos são variedades de amadurecimento tardio, e normalmente a mosca da azeitona não representa uma ameaça para elas, mas este ano perdemos mais da metade da produção por causa disso", disse ele. "Esta praga geralmente causa danos mínimos aos nossos olivais, mas desta vez chegou em setembro, de repente, como uma surpresa indesejada."

“Algumas das nossas oliveiras estão localizadas perto do mar, e outras estão a cerca de 200 metros (656 pés) acima do nível do mar, onde consegui economizar mais frutas graças a uma posição mais favorável. E apesar desse problema, obtive um produto muito bom ”, acrescentou Paparoni.

O produtor de Mirto, na província de Messina, explicou que em seus olivais orgânicos ele usa armadilhas sem plástico de caulim e feromônio contra a mosca.

“Se você deseja produzir um bom azeite virgem extra, deve prestar cada vez mais atenção e implementar uma supervisão cuidadosa do olival. Em resumo, você deve estar pronto para responder aos desafios de hoje ”, concluiu o produtor siciliano.




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