` Em busca de azeite de oliva com rótulo incorreto para ganhar dinheiro - Olive Oil Times

Em busca de azeite com rótulo para fazer um dinheirinho

Novembro 19, 2013
Virginia Brown Keyder

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Um recente aparentemente menor decisão pelo juiz Brian F. Holeman do Tribunal Superior de Washington DC, Divisão Civil, em uma moção (solicitação) da réu mercearia Mohtamar, Inc. para julgamento sumário é, à primeira vista, suficiente para assustar qualquer parte interessada não treinada nas voltas e reviravoltas de o Direito Comum. No entanto, é de considerável importância.

O réu mercearia (entre outros) foi processado por um decano Mostofi em 2011, por violar a Lei de Procedimentos de Proteção ao Consumidor da DC (CPPA), vendendo o azeite da marca Pompéia com o rótulo errado de 'extra-virgem. Tendo tomado conhecimento do azeite incorreto depois de ler sobre o famoso 2010 Relatório UC Davis que nomeou Pompeia como um dos culpados do escândalo da rotulagem incorreta de extravirgem, o demandante prontamente comprou uma garrafa e moveu uma ação por 'ferimentos sofridos.

Grande parte da decisão é tomada com a questão de saber se o estatuto da DC permite que um consumidor processe quando ele lê sobre um produto rotulado incorretamente e o compra apenas com o propósito de intentar uma ação legal (ou seja, se ele / ela tem 'pé ') por lesões sofridas. Essa é uma questão importante, pois permitir que uma ação desse tipo possa abrir as portas para as ações de consumidores litigiosos por qualquer produto supostamente rotulado incorretamente - um evento que poderia colocar qualquer empresa de médio porte fora do negócio em tempo recorde.

Baseando-se na jurisprudência anterior no sentido de que o requerente tem o direito "estar livre de práticas comerciais impróprias ”e pode processar mesmo que "não sofreu nenhum dano judicialmente reconhecível ”, a Corte rejeitou a defesa de que o autor "comprou conscientemente produtos que ele acreditava estarem com defeito e o fez com o propósito de entrar com um processo ", e, portanto, foi vítima de um "lesão auto-infligida. ”O juiz Holeman declarou:

"Nenhum precedente estabelece que o Tribunal deve aplicar uma "boa fé ”padrão para as ações de um reclamante, a fim de descobrir que o requisito de legitimidade foi atendido. Além disso, o Requerente não precisa demonstrar que sofreu qualquer dano físico, emocional ou financeiro (ênfase adicionada); uma violação legal real ou imediata é suficiente para estabelecer uma lesão de fato ”(p. 5) e considerou que: "A consideração do dispositivo é que o Requerente é um consumidor que se envolveu em uma transação de consumidor. Esta transação é protegida pelo CPPA. ” (p. 6)

Rejeitando (em parte) a moção para julgamento sumário, o juiz Holeman deixou as questões sobre se o consumidor 'expectativa razoável "foi violada e se ele pode provar por "evidência clara e convincente ”uma alegação de deturpação intencional nos termos do CPPA, a ser decidida no julgamento.

Pode-se notar que Pompeian, um importador e engarrafador de azeite com sede em Baltimore, foi o apenas para atingir o logotipo do Programa de Monitoramento de Qualidade do USDA para seus azeites extra virgens e orgânicos, depois que o azeite de oliva foi adicionado à lista de produtos elegíveis do USDA. Isso deveria logicamente tornar este processo em particular discutível, mas o incentivo que esta decisão fornece a outros litigantes vexatórios representa um perigo real para todos os produtores que optam por fazer negócios em Washington, DC



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