`Califórnia aprova Padrões de Azeite

América do Norte

Califórnia aprova Padrões de Azeite

Setembro 18, 2014
Chris Lindahl

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Os produtores de azeite da Califórnia estão aplaudindo quando o estado aprovou normas mais rigorosas sobre a rotulagem e classificação do azeite na quinta-feira.

As regras entrarão em vigor no dia 26 de setembro para os produtores californianos com produção de pelo menos 5,000 galões por ano, o que se aplica a cerca de 100 produtores e cerca de uma dúzia de usinas.

Os produtores californianos, que fornecem aproximadamente dois por cento das necessidades americanas de azeite, foram os principais defensores dos novos regulamentos, buscando diferenciar seus produtos dos importados, que, segundo eles, costumam estar abaixo do padrão. E enquanto as novas regras afetam apenas o azeite produzido na Califórnia, observadores da indústria dizem que o objetivo final é aplicar padrões mais rígidos às importações também.

A aprovação das normas marca uma vitória para a incipiente indústria de azeite da Califórnia, que espera que os novos requisitos de testes e rotulagem ofereçam um impulso ao azeite produzido localmente, além de aproveitar as vantagens de mercado mantidas pelas importações da Espanha, Itália. e Tunísia.

Os Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC), composta por olivicultores e moinhos de todo o estado, apresentou um conjunto de normas propostas ao Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) no início deste ano. Em 15 de julho, o departamento realizou uma audiência para registrar testemunhos e evidências de manipuladores de azeite, olivicultores e público em geral sobre o Padrões de classificação e rotulagem para azeite, azeite refinado e azeite de oliva.

Produtores locais, incluindo o California Olive Ranch, o maior do estado, em breve poderão dizer que têm um padrão mais alto.

Depois de passar o verão analisando as informações coletadas durante a audiência, o departamento decidiu implementar os padrões propostos, com apenas algumas exceções.

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"A indústria de azeitonas da Califórnia agora poderá se diferenciar como autêntica produtora de azeite extra-virgem de qualidade premium para os consumidores americanos ”, disse Jeff Columbini, presidente do OOCC em comunicado. "Os consumidores agora poderão saber que, quando estão comprando e consumindo azeite extra-virgem da Califórnia, ele realmente é 100% de azeite virgem extra. ”

Os novos padrões incluem métodos mais precisos para testar a adulteração, conhecidos como PPP e DAGse a proibição de termos enganosos de marketing para azeites refinados, como "luz "e "O valor de referência para a acidez gordurosa livre (AGL) é definido em 0.5%, abaixo do padrão internacional de 0.8 por cento.

Os únicos padrões propostos que falharam no corte foram os parâmetros de pureza menos rigorosos do que os já estabelecidos no Código de Saúde e Segurança da Califórnia e outro que tentou regular a rotulagem dos ingredientes alimentares.

A proposta sugeria que, quando o azeite é usado como ingrediente em alimentos preparados, o rótulo deve especificar o tipo utilizado. No entanto, verificou-se que esse tipo de regulamentação está além do escopo dos padrões e da autoridade da Lei de Marketing da Califórnia.

Azeite virgem extra é definido como "azeite de acidez livre, expresso em ácido oleico livre, não superior a 0.5 gramas por 100 gramas, mediana de defeitos igual a 0 e outras características que correspondam aos limites fixados para esta classe nessas normas. Azeite virgem extra é adequado para consumo sem processamento adicional. ”

As normas definem explicitamente três tipos de azeite, dois tipos de azeite refinado e três tipos de azeite de bagaço de azeitona.

Senador estadual Lois Wolk (D ‑ Davis), presidente do Subcomitê de Agricultura do Senado para Produção de Azeite e Produtos Emergentes, disse estar satisfeita com a decisão do departamento de avançar com os padrões.

"A decisão de hoje não é apenas boa para os consumidores, mas também ajuda a fortalecer a competitividade da indústria de azeite da Califórnia ”, afirmou ela em comunicado.

Wolk foi o autor da legislação que institui a comissão que estudou os padrões propostos.


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