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Califórnia aprova Padrões de Azeite

Setembro 18, 2014
Chris Lindahl

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Os produtores de azeite da Califórnia estão aplaudindo quando o estado aprovou normas mais rigorosas sobre a rotulagem e classificação do azeite na quinta-feira.

As regras entrarão em vigor em 26 de setembro para os produtores da Califórnia com produção de pelo menos 5,000 galões por ano, o que se aplica a cerca de 100 produtores e cerca de uma dúzia de usinas.

Os produtores da Califórnia, que fornecem aproximadamente -% das necessidades de azeite dos Estados Unidos, têm sido os defensores das novas regulamentações, buscando diferenciar seus produtos dos azeites importados que, segundo eles, costumam ser abaixo do padrão. E embora as novas regras afetem apenas o azeite produzido na Califórnia, observadores da indústria dizem que o objetivo final é que padrões mais rígidos sejam aplicados também às importações.

A aprovação dos padrões marca uma vitória para a incipiente indústria de azeite da Califórnia, que espera que novos requisitos de teste e rotulagem dêem um impulso para o azeite de oliva produzido localmente, ao mesmo tempo em que reduz as vantagens de mercado há muito tempo detidas pelas importações da Espanha e Itália e Tunísia.

O Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC), formado por olivicultores e moleiros de todo o estado, apresentou um conjunto de normas propostas ao Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) no início deste ano. Em 15 de julho, o departamento realizou uma audiência para registrar depoimentos e evidências de manipuladores de azeite, olivicultores e o público em geral sobre a proposta Padrões de classificação e rotulagem para azeite, azeite refinado e azeite de oliva.

Os produtores locais, incluindo o California Olive Ranch, o maior do estado, logo poderão dizer que seguem um padrão mais elevado.

Depois de passar o verão analisando as informações coletadas durante a audiência, o departamento decidiu implementar as normas propostas, com apenas algumas exceções.

"A indústria de oliva da Califórnia agora será capaz de se distinguir como o autêntico produtor de azeite de oliva extra virgem de qualidade premium para os consumidores americanos ”, disse Jeff Columbini, presidente da OOCC em um comunicado. "Os consumidores agora poderão saber que, quando compram e consomem azeite de oliva extra virgem da Califórnia, ele realmente é 100% azeite extra virgem. ”

Os novos padrões incluem métodos mais precisos para testar a adulteração, conhecidos como PPP e DAGs, e a proibição de termos de marketing enganosos para azeites refinados, como "luz "e "O valor de referência para a acidez gordurosa livre (AGL) é definido em 0.5%, abaixo do padrão internacional de 0.8 por cento.

Os únicos padrões propostos que falharam no corte foram os parâmetros de pureza menos rigorosos do que os já estabelecidos no Código de Saúde e Segurança da Califórnia e outro que tentou regular a rotulagem dos ingredientes alimentares.

A proposta sugeria que, quando o azeite é usado como ingrediente em alimentos preparados, o rótulo deve especificar o tipo utilizado. No entanto, verificou-se que esse tipo de regulamentação está além do escopo dos padrões e da autoridade da Lei de Marketing da Califórnia.

Azeite virgem extra é definido como "azeite que tenha uma acidez livre, expressa em ácido oleico livre, não superior a 0.5 gramas por 100 gramas, mediana de defeitos igual a 0, e as demais características que correspondem aos limites fixados para esta categoria nas presentes normas. O azeite de oliva extra virgem é adequado para consumo sem processamento adicional. ”

As normas definem explicitamente três tipos de azeite, dois tipos de azeite refinado e três tipos de azeite de bagaço de azeitona.

Senador estadual Lois Wolk (D ‑ Davis), presidente do Subcomitê de Agricultura do Senado para Produção de Azeite e Produtos Emergentes, disse estar satisfeita com a decisão do departamento de avançar com os padrões.

"A decisão de hoje não é boa apenas para os consumidores, mas também ajuda a fortalecer a competitividade da indústria de azeite da Califórnia ”, disse ela em um comunicado.

Wolk foi o autor da legislação que institui a comissão que estudou os padrões propostos.


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