`Produtor da Califórnia vê 'sinais verdes' de crescimento para a indústria - Olive Oil Times

Produtor da Califórnia vê “brotos verdes” de crescimento para a indústria

Abril 9, 2014
Nancy Flagg

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Gregg Kelley

Gregg Kelley, CEO do California Olive Ranch, sabe que a indústria do azeite de oliva está com problemas, mas vê sinais de esperança por um futuro melhor. Falando na conferência da Competição Internacional de Azeite de Nova York hoje, Kelley disse que a indústria é atormentada pela falta de conhecimento do consumidor e "ameaças competitivas silenciosas ”, mas há indícios de grande potencial de crescimento.

"Os consumidores não sabem da qualidade dos azeites colocados à sua frente ”e, por isso, o preço, e não a qualidade, é o principal fator de vendas, disse Kelley. Listando as marcas de azeite mais vendidas nos EUA, Kelley perguntou a outros produtores que compareceram ao público esgotado do evento se eles poderiam corresponder aos preços dos rótulos populares. "Alguém aqui pode colocar meio litro de azeite no mercado por US $ 2.81? Acho que não. Nem nós. ”

Kelley explicou que, sem entender suficientemente as diferenças de qualidade, as pessoas compram o que está à venda ou compram marcas conhecidas. Ele acrescentou que os consumidores estão cada vez mais comprando marcas próprias porque "não vejo a diferença entre eles e as grandes marcas. "

Outro problema que a indústria enfrenta é a ameaça competitiva de outros tipos de produtores de petrazeite, disse Kelley. Ele afirmou que as taxas de consumo de azeite de coco e abacate são ""e que os produtores de azeite de milho e sementes estão modificando geneticamente seus produtos para permitir que sejam comercializados como "tão saudável quanto o azeite. "

Apesar dos problemas da indústria, Kelley está otimista sobre o futuro do negócio do azeite. Depois de analisar o consumo de azeite por país, Kelley concluiu que os consumidores dos EUA deveriam comprar três vezes mais azeite do que compram atualmente. Ele prevê que ocorrerá um grande crescimento no consumo e que consumidores informados estarão dispostos a pagar preços maiores por petrazeite de qualidade.

Kelley comparou a indústria do azeite a outras tendências do movimento de alimentos que começaram na Califórnia e acabaram revolucionando suas indústrias. Ele lembrou que Alice Waters estimulou os movimentos de alimentos orgânicos e do farm to table que se espalharam pelo resto do país. O advento da indústria vinícola da Califórnia e seu produto de qualidade dobraram as taxas de consumo de vinho nos Estados Unidos. E, quando um produtor de mandarim da Califórnia decidiu criar uma marca "Cuties ”mandarinas, vendas de mandarinas "subiu a um nível que ninguém pensaria ser possível dez anos atrás ”, disse Kelley.

As mudanças fundamentais nas indústrias de alimentos não beneficiaram apenas os produtores norte-americanos, mas também os produtores internacionais que também tiveram crescimento no consumo. "A maré crescente flutuou em todos os barcos.

O ingrediente secreto que permitirá que a indústria do azeite de oliva tenha sucesso semelhante ao das indústrias do vinho e da tangerina é a educação do consumidor, explicou Kelley. Os consumidores precisam entender o que constitui um azeite de oliva melhor e como ele melhorará suas vidas e valerá o dinheiro extra, acrescentou Kelley.

Kelley, executivo-chefe do maior produtor de azeite americano, descreveu como a Starbucks mudou a face do consumo de café nos EUA ao "proporcionando aos consumidores uma experiência e uma educação ”, e que a indústria do azeite possa oferecer aos consumidores uma educação e apreciação semelhantes pelo azeite.

Evidência do "brotos verdes de mudanças fundamentais ”no mundo do azeite já estão aqui, disse Kelley. Embora o crescimento coletivo das vendas no varejo das principais marcas nos EUA tenha sido de apenas um por cento ao ano, algumas marcas americanas que estão produzindo produtos de qualidade e são transparentes quanto à qualidade vêm obtendo um crescimento substancial, explicou Kelley. Ele citou a taxa de crescimento anual de 50% do California Olive Ranch, o crescimento de 18% de Lucini e a taxa de crescimento de dois dígitos do Chile, O-Live, como exemplos da mudança.

A educação do consumidor é a chave. Empresas como a Veronica Foods e a We Olive estão oferecendo azeites de todo o mundo e experiências de azeite essenciais para o crescimento da indústria, disse Kelley. Sua própria empresa se envolve em eventos de degustação e trabalha extensivamente com intermediários e varejistas. Kelley acredita que a missão dos produtores da Califórnia é "mostre aos americanos como é o sabor do ótimo azeite. ”

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