` Produtor da Califórnia vê “brotos verdes” de crescimento para a indústria

América do Norte

Produtor da Califórnia vê “brotos verdes” de crescimento para a indústria

Abril 9, 2014
Por Nancy Flagg

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Gregg Kelley

Gregg Kelley, CEO do California Olive Ranch sabe que o setor de azeite está com problemas, mas vê sinais de esperança em um futuro melhor. Falando hoje na conferência do Concurso Internacional de Azeite de Nova York, Kelley disse que o setor é assolado pela falta de conhecimento do consumidor e "ameaças competitivas silenciosas ”, mas há indícios de grande potencial de crescimento.

"Os consumidores não sabem da qualidade dos azeites colocados à sua frente ”e, por isso, o preço, não a qualidade, é o principal fator de vendas, disse Kelley. Listando as marcas de azeite mais vendidas nos EUA, Kelley perguntou a outros produtores que compareceram ao público esgotado do evento se eles poderiam corresponder aos preços dos rótulos populares. "Alguém aqui pode colocar meio litro de azeite no mercado por US $ 2.81? Acho que não. Nem nós.

Kelley explicou que, sem entender suficientemente as diferenças de qualidade, as pessoas compram o que está à venda ou compram marcas conhecidas. Ele acrescentou que os consumidores estão cada vez mais comprando marcas próprias porque "não vejo a diferença entre eles e as grandes marcas. "

Outro problema enfrentado pelo setor é uma ameaça competitiva de outros tipos de produtores de petrazeite, disse Kelley. Ele afirmou que as taxas de consumo de coco e azeite de abacate são ""e que os produtores de azeite de milho e sementes estão modificando geneticamente seus produtos para permitir que sejam comercializados como "tão saudável quanto o azeite. "

Apesar dos problemas do setor, Kelley está otimista sobre o futuro dos negócios de azeite. Depois de analisar o consumo de azeite por país, Kelley concluiu que os consumidores dos EUA deveriam comprar três vezes mais azeite do que atualmente. Ele prevê que um grande crescimento no consumo ocorrerá e que consumidores instruídos estarão dispostos a pagar preços mais altos pelo petrazeite de qualidade.

Kelley comparou a indústria do azeite com outras tendências de movimento de alimentos que começaram na Califórnia e acabaram revolucionando suas indústrias. Ele observou que Alice Waters estimulava os alimentos orgânicos e a fazenda a movimentar os movimentos que se espalhavam pelo resto do país. O advento da indústria vinícola da Califórnia e seu produto de qualidade dobraram as taxas de consumo de vinho nos EUA. E quando um produtor de mandarim da Califórnia decidiu "Cuties ”mandarinas, vendas de mandarinas "subiu a um nível que ninguém pensaria ser possível há dez anos ”, disse Kelley.

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As mudanças fundamentais nas indústrias de alimentos não beneficiaram apenas os produtores norte-americanos, mas também os produtores internacionais que também tiveram crescimento no consumo. "A maré crescente flutuou em todos os barcos.

O ingrediente secreto que permitirá à indústria de azeite ter sucesso semelhante às indústrias de vinho e tangerina é a educação do consumidor, explicou Kelley. Os consumidores precisam entender o que constitui um melhor azeite e como ele melhorará suas vidas e valerá o dinheiro extra, acrescentou Kelley.

Kelley, executivo-chefe do maior produtor de azeite americano, descreveu como a Starbucks mudou a face do consumo de café nos EUA ao "proporcionar aos consumidores uma experiência e uma educação ”e que a indústria do azeite possa oferecer aos consumidores uma educação e uma apreciação semelhantes pelo azeite.

Evidência do "brotos verdes de mudanças fundamentais ”no mundo do azeite já estão aqui, disse Kelley. Embora o crescimento coletivo das vendas no varejo das principais marcas nos EUA tenha sido de apenas um por cento ao ano, algumas marcas americanas que estão produzindo produtos de qualidade e são transparentes quanto à qualidade vêm obtendo um crescimento substancial, explicou Kelley. Ele citou a taxa de crescimento anual de 50% do California Olive Ranch, o crescimento de 18% de Lucini e a taxa de crescimento de dois dígitos do Chile no O-Live como exemplos da mudança.

A educação do consumidor é a chave. Empresas como a Veronica Foods e a We Olive estão oferecendo azeites de todo o mundo e experiências de azeite essenciais para o crescimento da indústria, disse Kelley. Sua própria empresa se envolve em eventos de degustação e trabalha extensivamente com intermediários e varejistas. Kelley acredita que a missão dos produtores da Califórnia é "mostre aos americanos como é o sabor do ótimo azeite. ”

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