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Senadores da Califórnia ouvem o chamado da indústria por um "campo de jogo nivelado"

Janeiro 28, 2012
Curtis Cord

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Senadora Lois Wolk (à esquerda), Adam Englehardt, Paul Miller, Bob Bauer, Dan Flynn

Um novo Subcomitê do Senado do Estado da Califórnia para Azeite e Produtos Emergentes realizou uma audiência informativa na quinta-feira diante de uma sala lotada e uma audiência de centenas de pessoas que assistiram ao vivo através de um webcast.

A sessão foi presidida pela senadora estadual Lois Wolk (D-Davis), que participou recentemente da seminário sobre qualidade do azeite no Instituto de Culinária do campus de Napa Valley da América e outra reunião do setor em Dixon, Califórnia, sobre uma proposta de pedido de marketing.

Os legisladores ouviram o depoimento do diretor Dan Flynn do UC Davis Olive Center, do autor Tom Mueller, do vice-presidente da Caliifornia Olive Ranch, Adam Englehardt, Mike Bradley da Veronica Foods, Paul Miller da Australian Olive Association, do presidente da North American Olive Oil Association Bob Bauer e outros.

A procissão de oradores apresentou relatos sobre os desafios enfrentados pelos produtores de azeite do estado que enfrentam, segundo eles, a concorrência desleal de produtores e importadores europeus sem escrúpulos que não cumprem as regras.

Começou com a recontagem de Flynn do passado mês de abril. relatório amplamente divulgado que descobriu que quase três quartos do azeite de oliva importado nos supermercados da Califórnia tinham rótulos incorretos. Em seguida, Tom Mueller fez um relato habilmente redigido sobre o submundo do azeite de oliva que tem causado uma grande comoção ao longo de sua turnê para promover seu novo livro, Virgindade Extra.


Ouça as observações de Tom Mueller: 


Adam Englehardt, um agricultor de quinta geração que administra os pomares do maior produtor de azeite do estado, falou sobre a promessa e a adequação da cultura da azeitona para o estado. Simples e convincente, disse Englehardt, "O que impede a expansão (do cultivo da azeitona na Califórnia) é a igualdade de condições. ”

Mike Bradley fez uma apresentação dramática de recipientes de azeite de oliva que encontrou nas prateleiras das lojas com rótulos que exibiam informações surpreendentes e ilegais que provocaram suspiros audíveis e olhares de descrença de senadores e curiosos.

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A certa altura, o senador Berryhill disse: "Este é o encontro informativo mais interessante que já estive. ” E havia pouca dúvida de que um subcomitê agrícola de um estado que apenas começava a produzir azeite de oliva não ouviria com frequência o drama e a fraude descritos pelos palestrantes antes deles e com os quais essa indústria tem sido abundante por séculos.

Havia também pouca dúvida de que eles planejavam fazer algo a respeito. O senador Berryhill (R ‑ Stanislaus) comparou o setor de azeitona com a indústria de uvas do estado e disse: "O que estamos fazendo aqui hoje é iniciar o processo de tentar chegar a algo que faça sentido para todos ”, e havia sinais de que um pedido de marketing do setor provavelmente estaria entre os primeiros passos dados.

Não foi uma audiência tão fácil para Bob Bauer da NAOOA, cuja organização representa alguns dos importadores implicados por outros presentes. Este era claramente um jogo fora de casa para Bauer, e seria de se esperar um jogo cauteloso "também queremos forçar a saída dos bandidos ”(ele contou uma vez em que viu um rótulo ilegal em um supermercado e obedientemente ligou para o produtor diretamente, direto da loja).

Mas, previsivelmente, Bauer decidiu sustentar que os novos métodos de teste empregados pelo laboratório de Flynn e outros para identificar azeite de oliva ruim, conhecidos como testes de PPP e DAG, eram "rejeitado pelos especialistas mundiais em azeite. ” Ele chamou de testes de sabor, onde painéis certificados de provadores especialistas declaram uma amostra livre de defeitos ou não, "inadequado para a classificação do azeite ”, uma vez que, segundo ele, "sujeito a viés ”. E Bauer alertou que um pedido de marketing do setor seria caro e "prejudicial à saúde pública ”, pois "tornar o azeite menos acessível para os consumidores ”.

A audiência foi uma exibição notável das linhas de batalha traçadas por uma jovem indústria nacional que busca estabelecer regras e demolir as vantagens de longa data desfrutadas pelos comerciantes internacionais de azeites de baixa qualidade.

Parte 1 da audiência de 2 horas pode ser vista aquie parte 2, aqui.

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