América do Norte

Gold Rush II: Competição para a Califórnia Azeitonas Deixa Alguns Produtores Menores Fruitless

As ofertas de dólar mais alto do recém-chegado australiano da Austrália estão inclinando a mesa para longe dos pequenos produtores no estado.

Novembro 29, 2016
By Curtis Cord

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Para saciar a sede americana em rápida expansão de azeite extra-virgem de alta qualidade, a competição por azeitonas na Califórnia tornou-se acirrada.

Produtores e produtores dizem Boundary Bend Limited, o produtor australiano da marca Cobram Estate, oferece contratos de alto dólar e termos agressivos para garantir frutos para sua expansão nos EUA, pondo um fim repentino às relações estabelecidas entre agricultores e alguns pequenos produtores.

Perdi um pomar importante para eles esta semana, no meio da produção.- produtor de azeite da Califórnia

A cada ano, os americanos consomem mais de 300,000 toneladas de azeite, mas menos de 5% é produzido aqui. Isso representa uma enorme oportunidade para os produtores domésticos liderados pelo California Olive Ranch e Boundary Bend, enquanto eles visam aumentar a participação no mercado, apoiando iniciativas que visam educar os consumidores sobre a qualidade dos azeites locais e nivelar o campo de atuação com produtos importados.

Boundary Bend, liderado por Rob McGavin, que não respondeu a um pedido de comentário para este artigo (nem seu chefe de operações da Califórnia, Adam Englehardt), teve sucesso bancário na Austrália, onde a participação no mercado de azeites domésticos disparou de quase zero para mais de 30% nos últimos anos. Vigoroso campanha a indústria local desconfiou da integridade dos azeites importados e atraiu os compradores a considerar opções caseiras, enquanto a marca Cobram Estate da empresa recebeu elogios internacionais por qualidade, ganhando uma série de prêmios em grandes competições.

Fontes dizem que a aquisição de terras da Boundary Bend, bem financiada, levou alguns produtores da Califórnia a interromper o fornecimento de frutas a pequenos produtores no estado, com pouco ou nenhum aviso. "Eles estão pagando preços muito altos e ignorando as relações de trabalho existentes. Perdi um pomar importante para eles esta semana no meio da produção ”, disse um moleiro Olive Oil Times. "Obviamente, o dono do pomar era tão responsável quanto (Boundary Bend) por essa decisão não profissional. É difícil conciliar a retórica deles em favor da indústria com a maneira como eles circulavam e prejudicavam nossos negócios e, presumivelmente, outros. ”

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A Boundary Bend está oferecendo US $ 850 por tonelada para as azeitonas Mission (que no ano passado custaram US $ 700 - 725), dizendo aos produtores que podem pagar mais porque têm o equipamento para reutilizar a pasta (para outras aplicações de azeite de cozinha) e gerar rendimentos mais altos. Eles estão pagando US $ 800 pela variedade Manzanillo (que foi US $ 600 na última temporada), preços até mesmo para os compradores de azeitona de mesa, de acordo com um produtor familiarizado com os termos.

"Sem dúvida, eles estão criando sangue ruim no setor ”, disse um moleiro que não quis ser identificado. "Fico feliz que os produtores possam ganhar mais dinheiro, embora eu não aprecie essa maneira de fazer as coisas. Eles visitaram todos os pomares com os quais trabalhamos.

O maior produtor do estado, California Olive Ranch (COR), não foi mencionado por várias fontes como causa da atual consternação. O CEO da empresa, Gregg Kelley, disse, "Tem sido uma regra não escrita que os grandes produtores trabalhem em conjunto com os menores para construir a indústria. O COR continuará a formar parcerias de longo prazo com os produtores, aumentará o retorno da fazenda para todos e construirá o mercado para EVOO de qualidade, em vez de desviar a atenção para as práticas agressivas dos concorrentes. ”

Mas enquanto o COR não teve que recorrer à construção de sua rede de 70 produtores com as tentações do dólar, pode ter mais a ver com a estratégia de negócios exclusiva da empresa do que com qualquer ponto moral elevado: o COR recorreu aos azeites importados para atender aos pedidos aquisição da marca Lucini de azeites italianos e uma ampla gama de produtos de várias origens.

"Estamos tendo muito sucesso fora do nosso 'principal negócio da Califórnia ”, disse Kelley. "Muitos clientes nos veem como uma fonte confiável para a qualidade do EVOO, e estamos buscando atingir diferentes perfis de sabor e preços além das atuais ofertas californianas e italianas. ”

Enquanto produtores e moleiros em todo o estado estão sentindo o impacto de uma busca cada vez mais agressiva por frutas, nem todos concordam que isso significa o fim das pequenas empresas do setor.

"Confirmo que teve um impacto direto e significativo em nossos negócios ”, afirmou um produtor de médio porte no estado. "Mas acredito que o 'O problema de Boundry Bend 'pode realmente salvar o setor. Pela primeira vez, os agricultores estão recebendo um preço por suas azeitonas que garantirá mantê-las no solo e considerará plantar uma área adicional. ”


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