` O jornalista "Slippery Business" Tom Mueller fala na UC Davis - Olive Oil Times

Tom Mueller, jornalista da "Slippery Business", fala na UC Davis

Novembro 18, 2010
Alexandra Kicenik Devarenne

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De Alexandra Kicenik Devarenne
Colaborador do Olive Oil Times | Reportagem do Condado de Sonoma, Califórnia

O jornalista autônomo Tom Mueller falou na tarde de quarta-feira para uma audiência de 85 pessoas em um evento da University of California Davis organizado pelo UC Davis Olive Center. Seu artigo de 2007 na revista New Yorker, Negócio escorregadio, foi uma revelação do lado negro da indústria internacional do azeite. Sua investigação de adulteração e práticas antiéticas ajudou a promover a causa dos defensores da reforma dos padrões do azeite de oliva nos Estados Unidos. Mueller, um americano que mora na Itália, estava na Califórnia para fazer pesquisas sobre a indústria do azeite de oliva para seu próximo livro; descrito como uma história cultural, industrial e culinária do azeite de oliva, o livro será lançado em novembro próximo.

Há algo sobre o azeite
que torna as pessoas irracionais
- Tom Mueller

A audiência de Mueller incluiu produtores de azeite de oliva da Califórnia e apoiadores da indústria, bem como membros da comunidade da UC Davis. O professor Ed Frankel da UC Davis, uma das maiores autoridades mundiais em oxidação lipídica, que anunciou recentemente sua aposentadoria, se juntou ao encontro. Houve também um painel de discussão com notáveis ​​do setor Mike Bradley (Presidente, Veronica Foods), Bill Briwa (Chef-Instrutor, Culinary Institute of America), Dan Flynn (Diretor Executivo, The UCD Olive Center), Bruce Golino (Presidente, Santa Cruz Olive Nursery), Gregg Kelley (Presidente, California Olive Ranch), Ed Stolman (Sócio Fundador, The Olive Press) e Liz Tagami (Presidente, Tagami International).

Quando estava pesquisando seu artigo na New Yorker, Mueller ficou impressionado com três temas-chave no mundo do azeite. O primeiro é o relacionamento contínuo de azeite e crime. A história da fraude com o azeite é tão antiga quanto a história do próprio azeite. Em relação à lei de rotulagem, ele disse: "O rótulo precisa dizer algo confiável sobre o que está na garrafa - como acontece com o vinho, onde as pessoas que aplicam as leis carregam armas ”. Ele ressaltou que havia mais atenção à aplicação das leis do azeite de oliva na Roma Antiga do que hoje; ânforas antigas traziam não apenas o nome do produtor, mas também os nomes e selos dos vários inspetores. Mueller relatou que o FDA disse que não é capaz de fazer cumprir os padrões de qualidade do azeite porque o azeite não está deixando as pessoas doentes.

O segundo tema é a ressonância do azeite ao longo da história. Ele contou uma revelação da profunda importância do azeite de oliva no antigo Mediterrâneo, enquanto estava no topo de um monte de ânforas de azeite quebrado de 115 metros de altura, chamado Monte Testaccio (Monte Potshard) em Roma. Era análogo ao petrazeite no mundo de hoje, literalmente moldando a história econômica, militar e social do mundo.

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O terceiro tema é o provincialismo que envolve o azeite. A produção e o uso de azeite tendem a ser profundamente vinculados, e até sufocados, pela tradição. Onde o vizinho de Mueller na Ligúria segue os avanços modernos em sua produção de vinho, ele continua a produzir seu azeite exatamente como seu avô. "Há algo no azeite que torna as pessoas irracionais ”, disse Mueller.

O azeite está associado à transformação da igreja; da conversão à extrema unção, é um catalisador para a mudança. Mueller vê isso como algo que a indústria de azeite do Novo Mundo está bem posicionada para fazer: efetuar mudanças. o "atitude confiante e livre do peso da tradição pode ser uma grande vantagem, incentivando a inovação e o progresso real.

Ele advertiu contra cair na armadilha do provincianismo pernicioso, da falta de transparência e da animosidade que sobrecarrega a indústria de azeite do Mediterrâneo. Durante o painel de discussão, Gregg Kelley apontou para a importância do azeite de oliva de boa qualidade e acessível produzido pelo sistema de super alta densidade na Califórnia como o primeiro passo para apresentar às pessoas o verdadeiro azeite de oliva extra virgem. Ed Stolman, do The Olive Press, sublinhou isso, enfatizando que o pequeno produtor artesanal não é um concorrente, mas um complemento do grande produtor. Em uma mensagem que ecoou durante o painel de discussão, Mueller disse: "Quaisquer que sejam os avanços, a causa do azeite excelente é boa para todos os produtores éticos, em todo o mundo ”.

Fotos: A. Kicenik

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