América do Norte

Opiniões divergentes sobre os padrões propostos para o azeite da Califórnia

Jul. 22, 2014
Por Nancy Flagg

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O Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) está enfrentando uma grande carga de trabalho. Em uma audiência pública em 15 de julho em Sacramento, Califórnia, 49 testemunhas testemunharam sobre os padrões propostos para classificação e rotulagem de azeite e muitas outras apresentaram comentários por escrito. O CDFA deve agora analisar e analisar tudo e tomar uma decisão oficial sobre as recomendações propostas pela nova Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC). Se os comentários do público tivessem sido fortemente ponderados a favor ou em oposição aos padrões, o trabalho do CDFA seria fácil, mas havia opiniões fortes de ambos os lados da cerca.

No início deste ano, o OOCC foi criado para aumentar a competitividade da indústria de azeite da Califórnia e aumentar a confiança do consumidor na qualidade do azeite. Os membros do conselho da comissão, eleitos entre produtores e manipuladores de todas as regiões de olivicultura do estado, apresentaram recentemente suas recomendações de classificação e rotulagem ao CDFA. O processo de revisão do CDFA inclui um período de comentários por escrito e uma audiência pública antes de o Secretário da Agricultura tomar uma decisão final sobre se as recomendações se tornarão obrigatórias.

Kimberly Houlding, diretora executiva da Associação Americana de Produtores de Azeite elogiou o trabalho do OOCC. "A Comissão fez um trabalho muito minucioso ao garantir que os padrões sejam cientificamente sólidos e que façam sentido para os produtores da Califórnia".

Os proponentes dos padrões propostos apontam para outros produtos agrícolas da Califórnia que se beneficiaram de padrões aplicáveis. Jamie Johansson, da California Farm Bureau Federation, observou que existem padrões para as mercadorias do estado 31 e "melhoram a satisfação do cliente, garantindo que apenas produtos de alta qualidade sejam comercializados".

Michael Kiey, da Ramos & Kley Ranches, acredita que os padrões darão confiança aos consumidores em suas compras. "Essas são garantias de que, como cultivador, estou disposto a pagar com meus dólares de avaliação e [são] necessárias para que a Califórnia mantenha sua reputação de produzir azeite de alta qualidade", observou Kley em suas observações escritas.

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As normas propostas divergem em algumas áreas do Conselho Oleícola Internacional e Normas USDA. Os apoiadores veem as diferenças como pontos fortes da proposta. O Dr. Rodney Mailer, do Australian Oils Research Laboratory, indicou que os padrões europeus, incluindo aqueles que estabelecem limites de ácidos graxos e esteróis, eram baseados nas condições do Mediterrâneo e não consideram diferenças regionais e varietais. Os padrões europeus discriminam o petrazeite produzido em outras áreas, como EUA, Austrália, África do Sul e América do Sul, disse Mailer.

Sem padrões de rotulagem, padrões de classificação e testes de produtos, o ardil continuará.- Dick Neilsen, Rancho McEvoy

Bruce Golino, presidente do Comitê de Padrões do OOCC, explicou que, de acordo com os padrões existentes, alguns azeites de alta qualidade da Califórnia não passariam no teste de pureza. “Uma das primeiras decisões que tomamos foi a de que nenhum azeite deveria ser excluído por causa de sua química natural ... também entendemos a ilógica inerente e a injustiça de dizer a um produtor que, por exemplo, cultivou azeitonas Koroneiki em Petaluma CA que o azeite que vieram daquelas azeitonas feitas de acordo com a norma não eram azeite. No entanto, é exatamente isso que adotar um padrão tradicional significaria para os produtores da Califórnia. ”

Dan Flynn, diretor executivo da UC Davis Olive Center alega que as preocupações do importador com alterações nos perfis de ácidos graxos e esteróis são um “arenque vermelho”. Os importadores assumem que os Normas do COI protegeram adequadamente contra fraudes ", o que claramente não é o caso". Flynn também apontou uma nova medida de proteção ao consumidor na norma proposta, exigindo a rastreabilidade do azeite através de suas várias etapas de processamento.

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Os padrões de rotulagem propostos proíbem o uso de termos como “Puro” e “Extra Light”, porque enganam os consumidores. De acordo com Dick Neilsen, gerente geral do McEvoy Ranch e membro do OOCC, os “azeites rotulados como“ Puros ”, uma palavra poderosa para os consumidores americanos, são refinados, sem sabor e nutrientes. Outros rótulos, como “Lite” e “Extra Lite”, implicam poucas calorias. Azeites com etiqueta incorreta "Extra Virgin”São encontrados em quase todos os supermercados, lojas e lojas dos EUA. O fato é que esses rótulos são intencionalmente enganosos para os consumidores e sem normas de rotulagem, padrões de classificação de produtos e testes de produtos, o ardil continuará. ”

Os padrões também estabelecem novas definições de classificação e recomendam não usar as palavras “azeite” ao se referir a misturas de azeite refinado ou azeite de bagaço de azeitona. “Os consumidores e o comércio precisam entender a importante diferença de qualidade entre extra virgin/ Azeites virgens, «os azeites provenientes da azeitona», em comparação com os azeites refinados e de bagaço de qualidade inferior, «azeites industriais fabricados». O padrão proposto para o setor de azeitonas da Califórnia faz isso melhor do que qualquer um de seus muitos antecessores ”, testemunhou Paul Miller, presidente da Australian Olive Association.

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Opositores dos padrões recomendados de classificação e rotulagem não acreditam que os requisitos atinjam os objetivos desejados. O padrão foi “desleixado e apressadamente remendado” e “parece que os apoiadores do padrão pretendem favorecer a única classe comercialmente vendida pelos produtores locais, extra virgin ao tentar anexar palavreado técnico com som negativo a notas mais baixas ”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo da National American Olive Oil Association.

A ideia de ter conjuntos diferentes de padrões é vista por alguns como confusa e ineficiente. O diretor executivo do Conselho Oleícola Internacional (COI) Jean-Louis Barjol escreveu que sua organização administra os padrões obrigatórios para os países membros (os EUA não são membros). As nações membros fornecem 96% da população mundial exportação de azeite. "... introduzir novos nomes de notas, definições e parâmetros de notas diferentes daqueles usados ​​por 96% das exportações mundiais criaria confusão para o consumidor."

Comentários escritos da Costco, ACME Food Sales e Food Trading Specialities indicaram que os padrões propostos causariam um “fardo significativo” para as empresas que teriam que vender os mesmos produtos com nomes diferentes ou alterar as convenções de nomenclatura. "Os padrões propostos pela Comissão são inconsistentes com os padrões industriais bem estabelecidos e aceitos comercialmente, e criarão interrupções e aumentarão a confusão para compradores e consumidores".

Os desafiantes também contestam a validade da ciência por trás de alguns dos padrões. Por exemplo, as recomendações adicionam novas medidas de qualidade, como testar os níveis de PPP e DAGs. “... a ciência comprovada que suporta os padrões de testes químicos do COI existentes é muito mais abrangente na identificação de adulteração. Limitar os testes químicos a principalmente PPP e DAGs, não detectará adulteração e requer mais validação científica sobre a eficácia ”, escreveu John Akeson, CEO da Deoleo USA.

Embora quaisquer padrões adotados pelo Estado se apliquem apenas a produtores e manipuladores na Califórnia (que produzem ou manejam mais de 5,000 galões por ano), alguns vêem o potencial dos padrões se espalharem para produtores e importadores domésticos. Eryn Balch, vice-presidente executivo da Associação Norte-Americana de Azeite (NAOOA), chamou a atenção para os recentes esforços de lobby e relatórios de imprensa que indicam que os defensores da norma proposta desejam que as novas regras se apliquem a todos os azeites vendidos no mercado interno. “O NAOOA não vê nenhum resultado produtivo resultante da implementação do padrão proposto, mas pode facilmente prever a situação intrusiva, onerosa e anticompetitiva que resultaria na esmagadora maioria dos fornecedores de azeite, não apenas na Califórnia, mas em todo o mundo. EUA - afirmou Balch.

Mauro Battocchi, da delegação da União Europeia nos EUA, ecoou as preocupações do NAOOA do ponto de vista do importador. "Embora os padrões propostos se apliquem apenas aos produtores e manipuladores da Califórnia em uma determinada quantidade de produção, a UE continua profundamente preocupada com possíveis implicações no comércio a curto e longo prazo".

Patricia Darragh, diretora executiva da Conselho de Azeite da Califórnia, disse que ficou perplexa com a especulação da oposição sobre a extensão dos padrões propostos. A Califórnia responde por apenas cerca de três por cento do consumo de petrazeite dos EUA, por isso é "descaradamente falso" que um objetivo dos apoiadores seja impedir as importações, disse Darragh. “O petrazeite da Califórnia é único - é quase que exclusivamente um produto premium. Os padrões são direcionados exclusivamente aos produtores da Califórnia. ”

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O CDFA aceitará comentários públicos adicionais até 4:00 (PST) de 29 de julho. O departamento espera tomar uma decisão sobre as recomendações da Comissão dentro de 45 dias após o encerramento do período para comentários. Mais informações sobre a audiência do CDFA e o processo podem ser obtidas no site do CDFA.