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Opiniões divergentes sobre os padrões propostos para o azeite da Califórnia

Jul. 22, 2014
Nancy Flagg

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O Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) está enfrentando uma grande carga de trabalho. Em uma audiência pública em 15 de julho em Sacramento, Califórnia, 49 testemunhas testemunharam sobre os padrões de classificação e rotulagem do azeite de oliva, e muitos outros enviaram comentários por escrito. O CDFA deve agora peneirar e analisar tudo e tomar uma decisão oficial sobre as recomendações propostas pela nova Olive Oil Commission of California (OOCC). Se os comentários públicos tivessem sido fortemente a favor ou em oposição aos padrões, o trabalho do CDFA seria fácil, mas havia opiniões fortes de ambos os lados da cerca.

No início deste ano, o OOCC foi criado para aumentar a competitividade da indústria de azeite da Califórnia e aumentar a confiança do consumidor na qualidade do azeite. Os membros do conselho da comissão, eleitos entre produtores e manipuladores de todas as regiões de cultivo de oliva do estado, recentemente enviaram suas recomendações de classificação e rotulagem ao CDFA. O processo de revisão do CDFA inclui um período de comentários públicos por escrito e uma audiência pública antes que o Secretário da Agricultura emita uma decisão final sobre se as recomendações se tornarão obrigatórias.

Kimberly Houlding, diretora executiva da Associação Americana de Produtores de Azeite elogiou o trabalho do OOCC. "A Comissão fez um trabalho muito completo para garantir que os padrões sejam cientificamente sólidos e façam sentido para os produtores da Califórnia ”.

Os defensores dos padrões propostos apontam para outras commodities agrícolas da Califórnia que se beneficiaram de padrões aplicáveis. Jamie Johansson, da California Farm Bureau Federation, observou que existem padrões para 31 commodities estatais e eles "melhorar a satisfação do cliente, garantindo que apenas produtos de alta qualidade sejam comercializados. ”

Michael Kiey, da Ramos & Kley Ranches, acredita que os padrões darão confiança aos consumidores em suas compras. "Essas são garantias de que, como produtor, estou disposto a pagar com os dólares de minha avaliação e [são] necessárias para que a Califórnia mantenha sua reputação de produzir azeite de oliva de alta qualidade ”, observou Kley em sua apresentação por escrito.

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As normas propostas divergem em algumas áreas do Conselho Oleícola Internacional e Normas USDA. Os apoiadores veem as diferenças como pontos fortes da proposta. O Dr. Rodney Mailer, do Australian Oils Research Laboratory, indicou que os padrões europeus, incluindo aqueles que estabelecem limites de ácidos graxos e esteróis, eram baseados nas condições do Mediterrâneo e não consideram diferenças regionais e varietais. Os padrões europeus discriminam o petrazeite produzido em outras áreas, como EUA, Austrália, África do Sul e América do Sul, disse Mailer.

Sem padrões de rotulagem, padrões de classificação e testes de produtos, o ardil continuará.- Dick Neilsen, Rancho McEvoy

Bruce Golino, presidente do Comitê de Padrões do OOCC, explicou que, de acordo com os padrões existentes, alguns azeites de alta qualidade da Califórnia não passariam no teste de pureza. "Uma das primeiras decisões que tomamos foi que nenhum azeite de oliva deveria ser excluído por causa de sua química natural ... também entendemos a falta de lógica e a injustiça inerentes de dizer a um produtor que, por exemplo, cultivava azeitonas Koroneiki em Petaluma CA que o azeite que veio das azeitonas feitas de acordo com a norma não era azeite. No entanto, é exatamente isso que a adoção de um padrão tradicional significaria para os produtores da Califórnia ”.

Dan Flynn, diretor executivo da UC Davis Olive Center alega que as preocupações do importador com alterações nos perfis de ácidos graxos e esteróis são uma "arenque vermelho ”. Os importadores assumem que os Normas do COI protegidos adequadamente contra fraudes, "o que claramente não é o caso. ” Flynn também apontou uma nova medida de proteção ao consumidor na norma proposta que exige a rastreabilidade do azeite em seus vários estágios de processamento.

As normas de rotulagem propostas proibiriam o uso de termos como "Pura ”e "Extra Light ”porque enganam os consumidores. De acordo com Dick Neilsen, gerente geral do McEvoy Ranch e membro do OOCC, "Azeites rotulados "Pure ”, palavra poderosa para o consumidor americano, são refinados, despojados de sabor e nutrientes. Outros rótulos lidos "Lite ”e "Extra Lite ”, implica poucas calorias. Azeites com etiquetas incorretas "Extra Virgin ”são encontrados em quase todos os supermercados, lojas e lojas dos Estados Unidos. O fato é que esses rótulos são intencionalmente enganosos para os consumidores e sem normas de rotulagem, padrões de classificação de produtos e testes de produtos, o ardil continuará. ”

Os padrões também estabelecem novas definições de classificação e recomendam não usar as palavras "azeite ”quando se refere a blends refinadas de azeite ou azeite de bagaço de azeitona. "Os consumidores e o comércio precisam entender a importante diferença de qualidade entre os azeites virgem extra / virgem, 'os azeites provenientes da azeitona ", em comparação com os azeites refinados e de bagaço de qualidade inferior, 'azeites fabricados industriais ». O padrão proposto para o setor de azeitonas da Califórnia faz isso melhor do que qualquer um de seus muitos antecessores ”, testemunhou Paul Miller, presidente da Australian Olive Association.

Opositores dos padrões recomendados de classificação e rotulagem não acreditam que os requisitos atinjam os objetivos desejados. O padrão foi "desleixada e apressadamente remendada "e "parece que os apoiadores da norma pretendem favorecer a única classe comercialmente vendida pelos produtores locais, o azeite extra-virgem, tentando anexar verborragia técnica com som negativo a notas mais baixas ”, disse Eryn Balch, vice-presidente executivo da National American Olive. Associação de Petrazeite.

A ideia de ter conjuntos diferentes de padrões é vista por alguns como confusa e ineficiente. O diretor executivo do Conselho Oleícola Internacional (COI) Jean-Louis Barjol escreveu que sua organização administra os padrões obrigatórios para os países membros (os EUA não são membros). Os países membros fornecem 96 por cento das reservas mundiais exportação de azeite. "... introduzir novos nomes, definições e parâmetros de notas diferentes dos usados ​​pela 96 por cento das exportações mundiais criaria confusão para o consumidor."

Comentários escritos da Costco, ACME Food Sales e Food Trading Specialities indicaram que os padrões propostos causariam uma "encargo significativo ”para as empresas que precisariam vender os mesmos produtos com nomes diferentes ou alterar as convenções de nomenclatura. "Os padrões propostos pela Comissão são inconsistentes com os padrões da indústria bem estabelecidos e aceitos comercialmente e criarão interrupções e aumentarão a confusão para compradores e consumidores. ”

Os desafiantes também contestam a validade da ciência por trás de alguns dos padrões. Por exemplo, as recomendações adicionam novas medidas de qualidade, como testar os níveis de PPP e DAGs. “... a ciência comprovada que suporta os padrões de testes químicos do COI existentes é muito mais abrangente na identificação de adulteração. Limitar os testes químicos a principalmente PPP e DAGs, não detectará adulteração e requer mais validação científica sobre a eficácia ”, escreveu John Akeson, CEO da Deoleo USA.

Embora quaisquer padrões adotados pelo estado se apliquem apenas a produtores e manipuladores na Califórnia (que produzem ou manejam mais de 5,000 galões por ano), alguns vêem o potencial dos padrões se espalharem para produtores e importadores domésticos. Eryn Balch, vice-presidente executivo da Associação Norte-Americana de Azeite (NAOOA), chamou a atenção para os recentes esforços de lobby e relatórios de imprensa que indicam que os defensores da norma proposta desejam que as novas regras se apliquem a todos os azeites vendidos no mercado interno. "O NAOOA não vê nenhum resultado produtivo resultante da implementação do padrão proposto, mas pode prever facilmente a situação intrusiva, onerosa e anticompetitiva que resultaria na esmagadora maioria dos fornecedores de azeite, não apenas na Califórnia, mas nos EUA. Balch afirmou.

Mauro Battocchi, da Delegação da União Europeia nos EUA, ecoou as preocupações do NAOOA do ponto de vista do importador. "Embora os padrões propostos se apliquem apenas aos produtores e manipuladores da Califórnia em uma determinada quantidade de produção, a UE continua profundamente preocupada com as possíveis implicações para o comércio a curto e longo prazo ”.

Patricia Darragh, diretora executiva da Conselho de Azeite da Califórnia, disse que ficou perplexa com a especulação da oposição sobre a extensão dos padrões propostos. A Califórnia responde por apenas cerca de três por cento do consumo de petrazeite dos EUA, portanto é "flagrantemente falso ”que uma meta dos apoiadores é evitar as importações, disse Darragh. "O azeite da Califórnia é único - é quase exclusivamente um produto premium. Os padrões são direcionados exclusivamente aos produtores da Califórnia. ”

O CDFA aceitará comentários públicos adicionais até às 4h00 (PST) do dia 29 de julho. O departamento prevê tomar uma decisão sobre as recomendações da Comissão dentro de 45 dias após o encerramento do período de comentários. Mais informações sobre a audiência do CDFA e o processo podem ser obtidas no site do CDFA.

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