América do Norte

UC Davis Olive Center transforma 10

A Universidade da Califórnia em Davis Olive Center comemora seu décimo aniversário esta semana como um centro de pesquisa e educação que continua a ter um impacto sobre a indústria de azeite em todo o mundo.

Diretor do Olive Center da UC Davis, Dan Flynn (Foto: NYIOOC)
Janeiro 17, 2018
Por Daniel Dawson
Diretor do Olive Center da UC Davis, Dan Flynn (Foto: NYIOOC)

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Uma notificação divulgada no site da Universidade da Califórnia em Davis em 18 de janeiro de 2008 anunciou a abertura de um novo centro dedicado às azeitonas e ao azeite.

"Na esperança de fazer pelas azeitonas e pelo azeite o que fez com as uvas e o vinho, a UC Davis lançou esta semana o primeiro centro de pesquisa e educação de azeites da América do Norte ”, dizia o anúncio.

Eu estaria disposto a declarar vitória sobre o que nos propusemos a fazer.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Uma década depois, Dan Flynn, fundador e diretor executivo do Olive Center, está disposto a dizer: missão cumprida.

"Eu estaria disposto a declarar vitória sobre o que nos propusemos a fazer ”, disse Flynn Olive Oil Times. "Não que a história esteja concluída, mas conseguimos realmente fazer uma marca internacionalmente e criar um centro que durará além do tempo em que estarei por perto. ”

O Projeto Olive Center alcançou muito na última década, a partir de Estudo de qualidade do azeite de 2010 que mudou a indústria para sediar o primeiro Conselho Internacional de Oliveiras (COI) conferência científica nos Estados Unidos em quase duas décadas.

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O centro, considerado um modelo de sucesso, veio de origens humildes. Em 2008, Flynn estava prestes a deixar seu emprego na legislatura da Califórnia para tentar algo novo. Durante seu último mês lá, ele conheceu Sal Genito, que administrou o terreno na UC Davis e teve um problema.
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"Ele teve um problema no campus com azeitonas caindo na ciclovia. As pessoas atropelavam as azeitonas, escorregavam e caíam, e algumas delas processavam a universidade ”, afirmou Flynn. "Sua ideia era que ele queria produzir um pouco de azeite e depois vendê-lo como um produto do campus. ”

Flynn escreveu um estudo de viabilidade para Genito e calculou que o programa de azeite poderia arrecadar mais de US $ 11,000 por ano, além de economizar à universidade os US $ 60,000 gastos em acidentes e limpar a ciclovia todos os anos.

Flynn começou a trabalhar com Regino, ajudando-o a executar o programa. Ele sugeriu que seria uma boa idéia para a UC Davis ter um pesquisa de azeite e centro de educação.

"Depois de ajudar na execução do programa por cerca de um ano, pude organizar um grupo de professores e algumas pessoas do setor ”, disse Flynn. "Eles ajudaram a planejar a idéia e a universidade a aprovou. Foi assim que o centro das oliveiras começou.

Então veio o estudo de referência em 2010, que constatou que 69% dos azeites importados testados na Califórnia não cumpriam os padrões exigidos por seus rótulos. O estudo levou organizações de consumidores e outros países a realizar seus próprios testes e eles encontraram resultados semelhantes.

"Eu acho que agora que o alvoroço morreu, o estudo levou a algumas coisas boas ”, disse Flynn. "Todo produtor, não importa onde esteja, deve se preocupar em manter a qualidade pelo tempo que o azeite estiver na prateleira. ”

Desde então, um relatório do Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC) disse que tanto a qualidade quanto a precisão das etiquetas aumentaram na Califórnia. De acordo com Patricia Darragh, diretora executiva do Conselho do Azeite da Califórnia (COOC), o Olive Center desempenhou um papel crucial na melhoria desses dois fatores.

"Na última década, o COOC e toda a indústria de azeite se beneficiaram do imenso escopo de pesquisa que o centro realizou ”, disse ela. "Esta pesquisa ajudou a elevar os padrões de qualidade. ”

Gregg Kelley é o CEO da California Olive Ranch, o maior produtor de azeite americano. Ele já trabalhou em estreita colaboração com o Olive Center em vários projetos e disse que o crescimento do setor de azeite na Califórnia se deve ao trabalho que o centro realiza.

"A pesquisa deles ajuda a manter rígidos padrões de qualidade no setor, que agora estamos vendo o resto do setor adotar ”, disse Kelley. "Nos últimos seis anos, o segmento dos EUA passou de menos de um a seis por cento, e nós creditamos os esforços do Olive Center por isso. ”

Desde o início, o Olive Center tentou fazer com o azeite o que a UC Davis já havia feito com a viticultura e servir a um objetivo acadêmico no campus.

"O Olive Center fez um ótimo trabalho ao criar e estabelecer padrões rigorosos de teste, a fim de manter a integridade do delicioso azeite não apenas aqui na Califórnia, mas em todo o mundo ”, disse Kelley.

"O principal objetivo do centro é educar o produtor e o consumidor sobre as variáveis ​​econômicas e agrícolas envolvidas na indústria doméstica de azeite, e sentimos que o trabalho que eles fizeram na última década fez exatamente isso. ”

O centro continuará inovando e crescendo, o que Flynn disse que são duas coisas que excitam tanto os funcionários da universidade quanto os membros do setor.

"O Olive Center desenvolveu uma alta consideração entre os professores como um centro que funcionou, e que está adicionando e aprimorando a capacidade dos professores de fazer o trabalho deles ”, afirmou.

"Penso que a indústria também ficou satisfeita com o trabalho que conseguimos realizar por eles e o que conseguimos fazer é fornecer o tipo de recurso que os principais países produtores tradicionais têm ”.

Kelley concordou, chamando o centro de um sucesso geral. O trabalho do centro melhorou e apoiou as operações de moagem, instalações de engarrafamento e uma compreensão geral da ciência por trás da produção de azeite.

Avançando, Flynn disse que o Olive Center continuará trabalhando para melhorar os métodos pelos quais o azeite é produzido e trabalhará com produtores para melhorar a qualidade do azeite por meio de métodos mais eficientes e baratos de analisar o petrazeite.

Kelley disse que gostaria de ver mais do mesmo no Olive Center, com uma ênfase contínua em educar os produtores e produtores sobre como produzir a mais alta qualidade possível de azeite.

"Para nossos parceiros produtores, gostaríamos de aumentar a educação disponível no cultivo e colheita de azeitonas; estudos mostrando como aumentar a produtividade e reduzir pragas e doenças de árvores que podem afetar a qualidade ou o processamento ”, afirmou ele. "O Olive Center tem sido um líder vital no aprimoramento da indústria da azeitona e somos orgulhosos apoiadores de seus tremendos esforços. ”

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