UC Davis Olive Center transforma 10

A Universidade da Califórnia em Davis Olive Center comemora seu décimo aniversário esta semana como um centro de pesquisa e educação que continua a ter um impacto sobre a indústria de azeite em todo o mundo.

Diretor do Olive Center da UC Davis, Dan Flynn (Foto: NYIOOC)
Janeiro 17, 2018
Por Daniel Dawson
Diretor do Olive Center da UC Davis, Dan Flynn (Foto: NYIOOC)

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Uma notificação circulada pelo site da Universidade da Califórnia em Davis em 18 de janeiro de 2008 anunciou a abertura de um novo centro dedicado a azeitonas e azeite de oliva.

"Na esperança de fazer pelas azeitonas e pelo azeite o que fez com as uvas e o vinho, a UC Davis lançou esta semana o primeiro centro de pesquisa e educação de azeites da América do Norte ”, dizia o anúncio.

Eu estaria disposto a declarar vitória sobre o que nos propusemos a fazer.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Uma década depois, Dan Flynn, fundador e diretor executivo do Olive Center, está disposto a dizer: missão cumprida.

"Eu estaria disposto a declarar vitória sobre o que nos propusemos a fazer ”, disse Flynn Olive Oil Times. "Não que a história esteja terminada, mas conseguimos realmente deixar uma marca internacionalmente e criar um centro que vai durar além do tempo que estarei por aqui. ”

A Olive Center realizou muito na última década, a partir de um Estudo de qualidade do azeite de 2010 que mudou a indústria para sediar o primeiro Conselho Internacional de Oliveiras (COI) conferência científica nos Estados Unidos em quase duas décadas.

O centro, que foi apontado como um modelo de sucesso, veio de origens humildes. Em 2008, Flynn estava prestes a deixar seu emprego na legislatura da Califórnia para tentar algo novo. Durante seu último mês lá, ele conheceu Sal Genito, que administrava o terreno da UC Davis e teve um problema.
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"Ele teve um problema no campus com azeitonas caindo na ciclovia. As pessoas atropelavam as azeitonas, escorregavam e caíam, e algumas delas processavam a universidade ”, afirmou Flynn. "Sua ideia era que ele queria produzir um pouco de azeite e talvez vendê-lo como um produto do campus. ”

Flynn escreveu um estudo de viabilidade para Genito e calculou que o programa de azeite poderia render mais de US $ 11,000 por ano, bem como economizar para a universidade os US $ 60,000 gastos em acidentes e limpeza da ciclovia a cada ano.

Flynn começou a trabalhar com Regino, ajudando-o a executar o programa. Ele sugeriu que seria uma boa ideia para UC Davis ter um pesquisa de azeite e centro de educação.

"Depois de ajudar a administrar o programa por cerca de um ano, consegui organizar um grupo de professores e algumas pessoas da indústria ”, disse Flynn. "Eles ajudaram a planejar a idéia e a universidade a aprovou. Foi assim que o centro das oliveiras começou.

Depois veio o estudo de referência na 2010, que constatou que a porcentagem de azeites importados da 69 testados na Califórnia não cumpria os padrões exigidos por seus rótulos. O estudo levou as organizações de consumidores e outros países a realizarem seus próprios testes e eles encontraram resultados semelhantes.

"Eu acho que agora que o alvoroço morreu, o estudo levou a algumas coisas boas ”, disse Flynn. "Todo produtor, não importa onde esteja, deve se preocupar em manter a qualidade pelo tempo que o azeite estiver na prateleira. ”

Desde então, um relatório do Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC) disse que tanto a qualidade quanto a precisão das etiquetas aumentaram na Califórnia. De acordo com Patricia Darragh, diretora executiva do Conselho de Azeite da Califórnia (COOC), o Olive Centre desempenhou um papel crucial na melhoria de ambos os fatores.

"Na última década, o COOC e toda a indústria de azeite se beneficiaram do imenso escopo de pesquisa que o centro realizou ”, disse ela. "Esta pesquisa ajudou a elevar os padrões de qualidade. ”

Gregg Kelley é o CEO da Fazenda de Oliveiras da Califórnia, o maior produtor americano de azeite. Ele já trabalhou em estreita colaboração com o Olive Center em vários projetos e disse que o crescimento do setor de azeite na Califórnia se deve ao trabalho que o centro realiza.

"A pesquisa deles ajuda a manter rígidos padrões de qualidade no setor, que agora estamos vendo o resto do setor adotar ”, disse Kelley. "Nos últimos seis anos, o segmento dos EUA passou de menos de um a seis por cento, e nós creditamos os esforços do Olive Center por isso. ”

Desde o início, o Olive Center tentou fazer com o azeite o que UC Davis já havia feito com a viticultura e servir a um objetivo acadêmico no campus.

"O Olive Center fez um ótimo trabalho ao criar e estabelecer padrões rigorosos de teste para manter a integridade do delicioso azeite de oliva, não apenas aqui na Califórnia, mas em todo o mundo ”, disse Kelley.

"O principal objetivo do centro é educar o produtor e o consumidor sobre as variáveis ​​econômicas e agrícolas envolvidas na indústria doméstica de azeite, e sentimos que o trabalho que eles fizeram na última década fez exatamente isso. ”

O centro continuará inovando e crescendo, o que Flynn disse que são duas coisas que excitam tanto os funcionários da universidade quanto os membros do setor.

"O Olive Center desenvolveu uma alta consideração entre o corpo docente como um centro que funciona e que está agregando e aumentando a capacidade do corpo docente de realizar seu trabalho ”, disse ele.

"Penso que a indústria também ficou satisfeita com o trabalho que conseguimos realizar por eles e o que conseguimos fazer é fornecer o tipo de recurso que os principais países produtores tradicionais têm ”.

Kelley concordou, chamando o centro de um sucesso geral. O trabalho do centro melhorou e apoiou as operações de moagem, instalações de engarrafamento e uma compreensão geral da ciência por trás da produção de azeite.

Avançando, Flynn disse que o Olive Center continuará trabalhando para melhorar os métodos pelos quais o azeite é produzido e trabalhará com produtores para melhorar a qualidade do azeite por meio de métodos mais eficientes e baratos de analisar o petrazeite.

Kelley disse que gostaria de ver mais do mesmo no Olive Centre, com uma ênfase contínua na educação dos produtores e produtores sobre como produzir azeite da mais alta qualidade possível.

"Para nossos parceiros produtores, gostaríamos de aumentar a educação disponível no cultivo e colheita de azeitonas; estudos mostrando como aumentar a produtividade e reduzir pragas e doenças de árvores que podem afetar a qualidade ou o processamento ”, afirmou ele. "O Olive Centre tem sido um líder vital na melhoria da indústria do azeite e temos orgulho de apoiar seus enormes esforços. ”

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