Diretor do Olive Center da UC Davis, Dan Flynn (Foto: NYIOOC)

Uma notificação circulou através do website da Universidade da Califórnia em Davis em janeiro 18, 2008 anunciou a abertura de um novo centro dedicado a azeitonas e azeite.

"Esperando fazer por azeitonas e azeite de oliva o que fez para as uvas e o vinho, a UC Davis lançou esta semana o primeiro centro de pesquisa e educação em olivais da América do Norte", diz o anúncio.

Eu estaria disposto a declarar a vitória sobre o que nos propusemos fazer.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Uma década depois, Dan Flynn, o fundador e diretor executivo do Olive Centre, está disposto a dizer: missão cumprida.

"Eu estaria disposto a declarar a vitória sobre o que tínhamos planejado fazer", disse Flynn. Olive Oil Times. “Não que a história esteja terminada, mas conseguimos marcar uma marca internacionalmente e montar um centro que vai durar além do tempo que estarei por perto.”

O Olive Center tem feito muito na última década, a partir de um 2010 olive oil quality study que mudou a indústria para sediar primeiro o International Olive Council's (COI) scientific conference nos Estados Unidos em quase duas décadas.

O centro, que tem sido apresentado como um modelo de sucesso, veio de origens humildes. Em 2008, Flynn estava prestes a deixar seu trabalho na legislatura da Califórnia para tentar algo novo. Durante seu último mês lá, ele conheceu Sal Genito, que administrava os terrenos da UC Davis e tinha um problema.
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“Ele tinha um problema no campus com as azeitonas caindo na ciclovia. As pessoas atropelam as azeitonas e escorregam e caem e algumas delas processam a universidade ”, disse Flynn. "Sua idéia era que ele queria produzir um pouco de azeite e, em seguida, talvez vendê-lo como um produto do campus."

Flynn escreveu um estudo de viabilidade para Genito e calculou que o programa de azeite poderia arrecadar mais de US $ 11,000 por ano, além de poupar à universidade US $ 60,000 gasto em acidentes e limpeza da ciclovia a cada ano.

Flynn começou a trabalhar com Regino, ajudando-o a executar o programa. Ele sugeriu que seria uma boa ideia para a UC Davis ter uma olive oil research e centro de educação.

"Depois de ajudar a administrar o programa por cerca de um ano, consegui organizar um grupo de professores e algumas pessoas da indústria", disse Flynn. “Eles ajudaram a planejar a ideia e depois a universidade a aprovou. Foi assim que o centro de azeitonas começou. ”

Em seguida, veio o estudo de referência na 2010, que descobriu que o percentual 69 de azeites importados testados na Califórnia não atendia aos padrões exigidos pelos rótulos. O estudo levou as organizações de consumidores e outros países a realizarem seus próprios testes e encontraram resultados semelhantes.

"Eu acho que agora que o uproar morreu, o estudo levou a algumas coisas boas ”, disse Flynn. “Todo produtor, não importa onde esteja, tem que se preocupar em manter a qualidade durante o tempo em que o azeite estiver na prateleira.”

Desde então, um relatório do Olive Oil Commission of California (OOCC) disse que tanto a qualidade quanto a precisão da rotulagem aumentaram na Califórnia. De acordo com Patricia Darragh, diretora executiva da California Olive Oil Council (COOC), o Olive Centre desempenhou um papel crucial na melhoria de ambos os fatores.

"Na última década, tanto o COOC quanto a indústria inteira de azeite se beneficiaram do imenso escopo de pesquisa que o centro realizou", disse ela. “Esta pesquisa ajudou a elevar o nível de qualidade.”

Gregg Kelley é o CEO da California Olive Ranch, o maior produtor americano de azeite. Ele trabalhou de perto com o Olive Centre antes em vários projetos e disse que o crescimento do setor de azeite na Califórnia é devido ao trabalho que o centro faz.

"Sua pesquisa ajuda a manter padrões de qualidade rigorosos na indústria, que agora estamos vendo o resto da indústria adotar", disse Kelley. "Nos últimos seis anos, o segmento norte-americano passou de menos de um por cento para seis por cento, e nós creditamos os esforços do Olive Center para isso."

Desde o início, o Olive Centre tentou fazer com o azeite de oliva o que a UC Davis já havia feito com a viticultura e também servir a um propósito acadêmico no campus.

“O Olive Center fez um ótimo trabalho ao criar e estabelecer padrões rigorosos de testes para preservar a integridade do delicioso azeite de oliva, não apenas aqui na Califórnia, mas em todo o mundo”, disse Kelley.

"O principal objetivo do centro é educar tanto o produtor quanto o consumidor sobre as variáveis ​​econômicas e agrícolas envolvidas na indústria doméstica de azeite, e sentimos que o trabalho que fizeram na última década fez exatamente isso."

O centro continuará a inovar e crescer, o que Flynn disse que são duas coisas que entusiasmam tanto os funcionários da universidade quanto os membros da indústria.

“O Olive Centre desenvolveu uma alta consideração entre os professores como um centro que funcionou e que está adicionando e aprimorando a capacidade do corpo docente de realizar seus trabalhos”, disse ele.

“Acho que a indústria também ficou satisfeita com o trabalho que conseguimos realizar para eles e o que conseguimos fazer é fornecer o tipo de recurso que os principais países produtores tradicionais têm.”

Kelley concordou, chamando o centro de um sucesso global. O trabalho do centro melhorou e apoiou operações de moagem, instalações de engarrafamento e uma compreensão geral da ciência por trás da produção de azeite.

No futuro, Flynn disse que o Olive Center continuará trabalhando para melhorar os métodos pelos quais o azeite de oliva é produzido e trabalhar com os produtores para melhorar a qualidade do petrazeite através de métodos mais eficientes e mais baratos de análise de petrazeite.

Kelley disse que gostaria de ver mais do mesmo no Olive Center, com uma ênfase contínua em educar produtores e produtores sobre como produzir a mais alta qualidade possível de azeite.

“Para os nossos parceiros produtores, gostaríamos de aumentar a educação disponível no cultivo e colheita de azeitonas; estudos mostrando como aumentar a produtividade e reduzir as pragas e doenças que podem afetar a qualidade ou o processamento ”, disse ele. "O Olive Center tem sido um líder vital na melhoria da indústria da azeitona e somos orgulhosos apoiadores de seus tremendos esforços."


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