`USDA examina os perfis químicos de azeites de oliva americanos

América do Norte

USDA examina os perfis químicos de azeites de oliva americanos

Fevereiro 23, 2012
By Curtis Cord

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Um novo estudo do UC Davis Olive Center, sob a direção do California Olive Oil Council (COOC), ilustra a diversidade química de azeites produzidos a partir das variedades de azeitona mais comuns cultivadas nos Estados Unidos.

Financiada sob a doação de Assistência Técnica para Culturas Especiais do USDA (TASC), a pesquisa é a segunda fase de um estudo anterior e parte de uma iniciativa em andamento para estabelecer o perfil químico dos azeites domésticos, a fim de avaliar e ajustar os padrões dos EUA. e impedir restrições comerciais aos exportadores americanos de azeite.

As normas técnicas para o azeite estabelecidas pelo Conselho Internacional do Azeite (COI) são baseadas nos perfis químicos dos azeites da Europa e do Norte da África. As características químicas exclusivas dos azeites do Novo Mundo podem exceder certos limites nos padrões internacionais, causando um rebaixamento e fechando os mercados em potencial para os produtores americanos.

Noventa por cento do consumo global de azeite está além da costa americana.

Neste estudo, desenvolvido pela diretora de pesquisa do Centro de Oliveiras da UC Davis, Selina Wang, 60 azeites virgens extra monovarietais domésticos da colheita de 2010 foram coletados diretamente dos produtores de fevereiro a abril de 2011 e submetidos a uma bateria de testes em laboratórios da região. EUA e Austrália.

Especificamente, os testes foram realizados pelo UC Davis Olive Center, pelo Blakely Laboratory, pelo Australian Oils Research Laboratory (AORL) e pelo painel de sabores do COOC.

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Dez das amostras (cerca de 17 por cento) apresentaram defeitos sensoriais e, portanto, não seriam consideradas extra virgens somente nessa base.

Todas as amostras do 60 passaram no teste de ácidos graxos livres (AGL) com níveis abaixo do limite percentual do 0.8 nos padrões USDA e IOC.

Verificou-se que vários azeites testados apresentavam níveis de campesterol muito altos para o grau extra-virgem, de acordo com os padrões do COI, que estabelecem o limite em 4.0%, mas apenas uma das 60 amostras excedeu (e mal) o limite de 4.5% estabelecido nas normas do USDA de 2010 para o azeite e o azeite de oliva.

E enquanto 10 amostras falharam nos testes de sabor, 4 falharam nos testes de qualidade química (acidez, peróxido e UV) e 16 falharam nos testes de pureza (FAP, esteróis, cera e ECN 42), nenhuma das amostras falhou nos limites de PPP e DAG adotados por a Australian Olive Association, levantando questões, disseram os pesquisadores, sobre quais devem ser os limites se eles serão considerados parte do cenário norte-americano. Os resultados de PPP e DAG sugeriram que todos os azeites testados eram razoavelmente frescos.

Embora o tamanho da pesquisa tenha sido limitado e focado em monovarietais, os resultados chegaram a menos que um boletim perfeito para as amostras analisadas, com mais de 25 por cento ficando aquém da qualidade virgem extra.

Uma amostra falhou em "teste de cera ”, sugerindo que provavelmente foi extraído de sobras de bagaço. Essa amostra também falhou em vários outros testes, incluindo os painéis sensoriais. O Dr. Wang se recusou a divulgar a marca, observando que os produtores forneceram amostras da pesquisa com o entendimento de que o nome da marca seria mantido em sigilo.

No futuro, o relatório pede uma "racionalização ”dos métodos usados ​​para medir a qualidade do azeite, como os testes de PPP e DAG, e uma melhor compreensão de como esses testes e o tempo de armazenamento afetam os indicadores de qualidade iniciais, como a acidez.

Com a redação que lembra a recente conferência da Australian Olive Association e repetida recentemente em Napa, Dixon e Sacramento, o relatório termina com a previsão de que, com um pouco mais de trabalho, a "a vida ”de um azeite pode ser estabelecida e novas ferramentas permitirão que os compradores de azeite tomem decisões mais informadas.

Veja mais: Imagens químicas compostas do azeite americano (UC Davis Olive Center

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