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USDA examina os perfis químicos de azeites de oliva americanos

Fevereiro 23, 2012
Curtis Cord

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Um novo estudo do UC Davis Olive Center, sob a direção do California Olive Oil Council (COOC), ilustra a diversidade química de azeites produzidos a partir das variedades de azeitona mais comuns cultivadas nos Estados Unidos.

Financiada pela concessão de Assistência Técnica para Culturas Especiais (TASC) do USDA, a pesquisa é a segunda fase de um estudo anterior e parte de uma iniciativa em andamento para estabelecer os perfis químicos de azeites domésticos, a fim de avaliar e ajustar os padrões dos EUA e evitar restrições comerciais para exportadores de azeite americanos.

As normas técnicas para o azeite estabelecidas pelo International Olive Council (IOC) baseiam-se nos perfis químicos dos azeites europeus e norte-africanos. As características químicas únicas dos azeites do Novo Mundo podem exceder certos limites das normas internacionais, causando um rebaixamento e fechando mercados potenciais para os produtores americanos.

Noventa por cento do consumo global de azeite está além da costa americana.

Neste estudo, que foi desenvolvido pela Diretora de Pesquisa do UC Davis Olive Center, Selina Wang, 60 azeites de oliva virgem extra monovarietal domésticos da safra de 2010 foram coletados diretamente dos produtores de fevereiro a abril de 2011 e submetidos a uma bateria de testes em laboratórios no EUA e Austrália.

Especificamente, o teste foi realizado pelo UC Davis Olive Center, o Blakely Laboratory, o Australian Oils Research Laboratory (AORL) e o painel de sabor COOC.

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Dez das amostras (cerca de 17 por cento) apresentaram defeitos sensoriais e, portanto, não seriam consideradas virgens extra apenas nessa base.

Todas as 60 amostras passaram no teste de ácidos graxos livres (FFA) com níveis abaixo do limite de 0.8 por cento em ambos os padrões do USDA e IOC.

Vários azeites testados apresentaram níveis de campesterol muito altos para o grau de virgem extra de acordo com os padrões do IOC, que define o limite em 4.0 por cento, mas apenas uma das 60 amostras excedeu (e por pouco) o limite de 4.5 por cento estabelecido nos Padrões do USDA de 2010 para azeite e azeite de bagaço de oliva.

E enquanto 10 amostras falharam nos testes de sabor, 4 falharam nos testes de qualidade química (acidez, peróxido e UV) e 16 falharam nos testes de pureza (FAP, esteróis, cera e ECN 42), nenhuma das amostras falhou nos limites PPP e DAG adotados por a Australian Olive Association, levantando questões, disseram os pesquisadores, sobre quais deveriam ser os limites se eles fossem considerados parte do quadro americano. Os resultados PPP e DAG sugeriram que todos os azeites testados eram razoavelmente frescos.

Embora o tamanho da pesquisa tenha sido limitado e focado em monovarietais, os resultados foram menos do que um boletim perfeito para as amostras que foram analisadas, com mais de 25% aquém da qualidade virgem extra.

Uma amostra falhou em "teste de cera sugerindo que provavelmente foi extraído de restos de bagaço. Essa amostra também falhou em vários outros testes, incluindo os painéis sensoriais. O Dr. Wang se recusou a revelar a marca, observando que os produtores forneceram amostras da pesquisa com o entendimento de que o nome da marca seria mantido em sigilo.

No futuro, o relatório pede uma "racionalização ”dos métodos usados ​​para medir a qualidade do azeite, como os testes PPP e DAG, e uma melhor compreensão de como esses testes e o tempo de armazenamento impactam os indicadores de qualidade iniciais, como a acidez.

Com uma redação que lembra a recente conferência da Australian Olive Association e repetida recentemente em Napa, Dixon e Sacramento, o relatório fecha com a previsão de que, com um pouco mais de trabalho, o "vida ”de um azeite pode ser estabelecida e novas ferramentas permitirão que os compradores de azeite tomem decisões mais informadas.

Veja também: Imagem química composta de azeite de oliva dos EUA (UC Davis Olive Center

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