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Tecnologia nuclear capacita armas portáteis para combater a fraude alimentar

Dispositivos portáteis têm mostrado potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Jun. 13, 2017
Por Julie Al-Zoubi

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Uma nova joint venture entre a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) e a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) foi lançada para testar a tecnologia baseada em energia nuclear e ferramentas portáteis de baixo custo na triagem de alimentos. Os dispositivos portáteis mostraram potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo acontecer. Precisamos ter métodos fáceis de usar.- Simon Kelly, Técnicas Nucleares em Alimentação e Agricultura

O projeto foi lançado para desenvolver ferramentas eficientes, portáteis e de ponto de uso que proporcionariam maior proteção contra produtos adulterados e falsificados. As ferramentas e a tecnologia serão usadas para testes de autenticidade, definindo procedimentos operacionais, produzindo diretrizes para análises e compilando um banco de dados de amostras de referência autênticas; uma ajuda vital para avaliar de forma confiável a origem e a composição de um alimento.

“O objetivo é disponibilizar dispositivos e métodos de baixo custo para as autoridades de alimentos usarem diretamente nas ruas e mercados, particularmente nos países em desenvolvimento.” Simon Kelly, líder do projeto e especialista em segurança de alimentos da Divisão Conjunta FAO / IAEA de Divisão Nuclear Técnicas em Alimentos e Agricultura, disse em um comunicado de imprensa.

Os avanços nos equipamentos analíticos implantáveis ​​em campo criaram oportunidades para que a tecnologia nuclear, semelhante à usada pelas autoridades para detectar explosivos e drogas ilegais, seja usada como novas armas contra a fraude alimentar. Uma das tecnologias marcadas para testes é a espectrometria de mobilidade iônica.

Iain Darby, chefe do Laboratório de Ciência e Instrumentação Nuclear da IAEA, disse ao Centro de Notícias da ONU: “O desenvolvimento de dispositivos portáteis de computação de alto desempenho, como smartphones, permitiu uma nova geração de instrumentos que podem ser usados ​​fora do laboratório tradicional. meio Ambiente."

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Embora os laboratórios de pesquisa profissional tenham sido eficazes na detecção de vários tipos de fraude e contaminação de alimentos de maneira relativamente rápida, a natureza desses laboratórios restringe a portabilidade. Muitos países em desenvolvimento simplesmente não têm capacidade adequada; o empreendimento da IAEA / FAO poderia fornecer uma solução para essa lacuna.

O projeto visa testar cientificamente a autenticidade dos alimentos, em vez de depender de etiquetas e documentos facilmente forjados. Jose Almirall, diretor do Instituto Internacional de Pesquisa Forense da Universidade Internacional da Flórida, disse no comunicado de imprensa: "Os rótulos e a papelada são do que os países frequentemente dependem e podem ser forjados". Almirall acrescentou: "Precisamos confiar na ciência para fornecer garantias. ”

Estima-se que a fraude alimentar custe à indústria global de alimentos mais de US $ 10 bilhões anualmente. Em uma operação conjunta recente, a INTERPOL e a Europol apreenderam 230 milhões de euros em alimentos e bebidas falsificados e abaixo do padrão, que variam de azeite falso a bebidas alcoólicas adulteradas.

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"Estamos sempre aguardando o próximo grande escândalo, e esperamos que isso não tenha impacto na saúde", disse Kelly. “As autoridades geralmente se encontram sob pressão do público, embora não estejam adequadamente equipadas com a tecnologia de triagem que pode enfrentar o desafio de descobrir fraudes alimentares. Precisamos ter métodos fáceis de usar. ”

Cientistas dos países 13; Áustria, Bélgica, China, Índia, Malásia, Marrocos, Federação Russa, Cingapura, Sri Lanka, Suécia, Reino Unido, Uganda e Estados Unidos se inscreveram para participar da iniciativa, lançada em Viena no mês passado. A Alemanha contribuiu com o financiamento de duas máquinas portáteis de espectrômetro.

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Espera-se que os primeiros resultados sejam reportados dentro de dois anos.