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Tecnologia nuclear capacita armas portáteis para combater a fraude alimentar

Dispositivos portáteis têm mostrado potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Jun. 13, 2017
Por Julie Al-Zoubi

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Uma nova joint venture entre a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) e a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) foi lançada para testar a tecnologia baseada em energia nuclear e ferramentas portáteis de baixo custo na triagem de alimentos. Os dispositivos portáteis mostraram potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo acontecer. Precisamos ter métodos fáceis de usar.- Simon Kelly, Técnicas Nucleares em Alimentos e Agricultura

O projeto foi lançado para desenvolver ferramentas eficientes, portáteis e de ponto de uso que proporcionariam maior proteção contra produtos adulterados e falsificados. As ferramentas e a tecnologia serão usadas para testes de autenticidade, definindo procedimentos operacionais, produzindo diretrizes para análises e compilando um banco de dados de amostras de referência autênticas; uma ajuda vital para avaliar de forma confiável a origem e a composição de um alimento.

"O objetivo é disponibilizar dispositivos e métodos de baixo custo para as autoridades alimentícias usarem diretamente nas ruas e mercados, principalmente nos países em desenvolvimento. ”Simon Kelly, líder do projeto e especialista em segurança alimentar na Divisão Conjunta de Técnicas Nucleares da FAO / IAEA em Alimentos e Agricultura, disse em um comunicado de imprensa.

Os avanços nos equipamentos analíticos implantáveis ​​em campo criaram oportunidades para que a tecnologia nuclear, semelhante à usada pelas autoridades para detectar explosivos e drogas ilegais, seja usada como novas armas contra a fraude alimentar. Uma das tecnologias marcadas para testes é a espectrometria de mobilidade iônica.

Iain Darby, chefe do Laboratório de Ciência e Instrumentação Nuclear da AIEA, disse ao Centro de Notícias da ONU, "O desenvolvimento de dispositivos portáteis de computação de alto desempenho, como smartphones, permitiu uma nova geração de instrumentos que podem ser usados ​​fora do ambiente tradicional de laboratório. ”

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Embora os laboratórios de pesquisa profissional tenham sido eficazes na detecção de vários tipos de fraude e contaminação de alimentos de maneira relativamente rápida, a natureza desses laboratórios restringe a portabilidade. Muitos países em desenvolvimento simplesmente não têm capacidade adequada; o empreendimento da IAEA / FAO poderia fornecer uma solução para essa lacuna.

O projeto visa testar cientificamente a autenticidade dos alimentos, em vez de depender de etiquetas e documentos facilmente forjados. Jose Almirall, diretor do Instituto Internacional de Pesquisa Forense da Universidade Internacional da Flórida, disse no comunicado à imprensa: "As etiquetas e a papelada são de que os países costumam depender, e elas podem ser forjadas. ”Almirall acrescentou: "Precisamos confiar na ciência para fornecer garantias. ”

Estima-se que a fraude alimentar custe à indústria global de alimentos mais de US $ 10 bilhões anualmente. Em uma operação conjunta recente, a INTERPOL e a Europol apreenderam 230 milhões de euros em alimentos e bebidas falsificados e abaixo do padrão, que variam de azeite falso a bebidas alcoólicas adulteradas.

"Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo, e esperamos que isso não tenha impacto na saúde ”, afirmou Kelly. "As autoridades geralmente se encontram sob pressão do público, embora não estejam adequadamente equipadas com a tecnologia de triagem que pode enfrentar o desafio de descobrir fraudes alimentares. Precisamos ter métodos fáceis de usar. ”

Cientistas de 13 países; Áustria, Bélgica, China, Índia, Malásia, Marrocos, Federação Russa, Cingapura, Sri Lanka, Suécia, Reino Unido, Uganda e Estados Unidos se inscreveram para participar da iniciativa, lançada em Viena no mês passado. A Alemanha contribuiu com o financiamento de duas máquinas portáteis de espectrômetro.

Espera-se que os primeiros resultados sejam reportados dentro de dois anos.



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