Nutella Makers defende o azeite de palma em meio a preocupações com a saúde

A Ferrero é a primeira grande empresa de alimentos da Europa a defender a indústria de dendê após relatos de que o azeite de palma refinado dos alimentos pode causar câncer.

Janeiro 16, 2017
Por Julie Al-Zoubi

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Ferrero é a primeira grande empresa européia de alimentos a defender a indústria de azeite de palma, após relatos de que o azeite de palma refinado em alimentos pode causar câncer. A empresa italiana divulgou comerciais de televisão e publicou anúncios de jornais de página inteira para garantir aos consumidores que é seguro comer Nutella, que contém azeite de palma. Outras empresas italianas de alimentos removeram o azeite de palma de seus produtos.

azeite de palma foi sinalizado por várias autoridades europeias como um risco potencial de câncer. A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) relatou que o azeite de palma gera mais contaminante potencialmente cancerígeno do que qualquer outro azeite vegetal quando refinado a temperaturas de 200 ° C (392 ° F). A Organização Mundial da Saúde (OMS) também sinalizou o risco. Nenhuma das organizações aconselhou as pessoas a pararem de comer azeite de palma. A EFSA disse que mais pesquisas são necessárias para avaliar o risco.

"Fazer Nutella sem azeite de palma produziria um substituto inferior para o produto real; seria um retrocesso ”, disse Vincenzo Tapella, gerente de compras da Ferrero à Reuters. No comercial de televisão pró-azeite de palma filmado na fábrica da Ferrero em Alba, Tapella afirma, "O azeite de palma usado pela Ferrero é seguro porque é proveniente de frutas espremidas na hora e é processado a temperaturas controladas. ”O azeite de palma é o ingrediente que confere à Nutella sua textura suave e prolonga sua vida útil.

Céticos disseram que a Ferrero, que usa cerca de 185,000 toneladas de azeite de palma (o azeite vegetal mais barato do mundo) por ano, está defendendo o azeite de palma por razões financeiras. Estima-se que o uso de um azeite vegetal mais caro custaria à Ferrero cerca de US $ 8 a US $ 22 milhões anuais. A empresa incorreria em despesas adicionais para alterar a receita da Nutella, buscar novos fornecedores, atualizar o maquinário e adaptar seus processos de fabricação. Nutella é responsável por cerca de um quinto das vendas totais da Ferrero.

O relatório da EFSA revelou que o azeite de palma produz substâncias químicas cancerígenas chamadas ésteres de ácidos graxos glicidil (GEs), quando o azeite é refinado a temperaturas de 200 graus Celsius. Esse processo é necessário para remover a cor vermelha natural do azeite de palma e neutralizar seu odor. Estudos têm mostrado que camundongos e ratos expostos repetidamente a GEs apresentam maior incidência de tumores; provocando o medo de que o azeite de palma processado possa representar um risco aumentado de câncer. O azeite de palma tem níveis particularmente altos de GEs, embora outros azeites também o produzam. O contaminante não é encontrado nos azeites vegetais crus.

Ferrero disse Reuters que eles usam um processo industrial que combina uma temperatura pouco abaixo de 200 graus Celsius com baixa pressão para minimizar os contaminantes. O processo aparentemente leva mais tempo e custa cerca de 20% mais do que o refino em alta temperatura. A Ferrero afirma que seu processo reduz os níveis de GE a traços dificilmente detectáveis ​​por instrumentos científicos.

Enquanto os representantes da Ferrero afirmam que a substituição do azeite de palma por outro produto, como o azeite de girassol, mudaria o caráter da Nutella, outras empresas italianas substituíram o azeite de palma por diferentes azeites vegetais. O supermercado italiano Coop removeu o azeite de palma de seus próprios produtos de marca. Maior padeiro da Itália, Barilla rotulou seus produtos "sem azeite de palma. ”

A Unilever e a Nestlé estão entre as empresas européias de alimentos que continuam a usar o azeite de palma como ingrediente em seus produtos. Ambas as empresas disseram estar monitorando a questão dos contaminantes e trabalhando com fornecedores para manter os níveis mais baixos possíveis de GEs. O azeite de palma é o azeite vegetal mais consumido no mundo, usado em milhares de produtos, incluindo margarina, barras de chocolate e sorvete.

As vendas anuais da Nutella na Itália caíram cerca de três por cento até agosto de 2016. A Ferrero culpou os produtos rivais sendo promovidos como livres de azeite de palma. Produtos para barrar semelhantes a Nutella, que contêm azeite em vez de azeite de palma, são fabricados por várias empresas italianas, incluindo a chocolatier Venchi e a La Selvotta.

A publicidade da Ferrero ajudou a aumentar as vendas italianas de Nutella em quatro por cento a partir de setembro, de acordo com Alessandro D'Ester, chefe da Fererro Itália. As vendas globais de Nutella não foram afetadas pelo susto.

Esta não é a primeira vez que Nutella chega às manchetes. Em 2015, Nutella foi o foco de uma briga diplomática quando a ministra do meio ambiente francesa, Ségalène Royal, pediu aos consumidores que boicotassem a Nutella, alegando que o uso de azeite de palma em Nutella contribuía para o desmatamento. Seu homólogo italiano Luca Galletti respondeu "Deixe os produtos italianos em paz. Para o jantar hoje à noite é pão com Nutella. ”Royal ofereceu mais tarde "mil desculpas. "



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