Produtores de Azeite na Argentina Esperam Seguir o Chumbo do Malbec

Melhorar a qualidade é a melhor maneira de melhorar a posição internacional da Argentina, disseram pequenos e grandes produtores em um documentário produzido pelo Olive Oil Times que estreou hoje.

Plantações New Arbequina em Chilecito, Argentina
Jul. 9, 2019
Por Daniel Dawson
Plantações New Arbequina em Chilecito, Argentina

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"Quando os consumidores pensam no Malbec, apenas um país vem à mente: Argentina, ”Eric Asimov, o famoso crítico de vinhos do New York Times, disse uma vez. Até esse ponto, o Malbec da Argentina se tornou onipresente nas últimas duas décadas.

Muito desse crescimento aconteceu desde o início dos anos 2000, quando investimentos e esforços significativos foram feitos para melhorar a variedade francesa, desde o cultivo das vinhas no sopé dos Andes até a medição exata de quanta luz cada videira está recebendo.

Desde 2000, a produção de Malbec aumentou 163% na Argentina, permitindo que o rei indiscutível do vinho argentino se tornasse um nome familiar em todo o mundo.

Eles querem o mesmo que nós, que o azeite seja reconhecido por sua qualidade.- Maria Ravida, consultora argentina de azeite

E os produtores de azeite de oliva do quinto maior produtor de vinho do mundo tomaram nota. Muitos, desde pequenos produtores familiares até a maior produtora de azeite da América Latina, têm olhado para a história de sucesso do Malbec e acreditam que podem fazer o mesmo com o azeite virgem extra.

"Eu acho que o azeite extra-virgem será assim ”, Frankie Gobbee, co-fundadora e diretora do Grupo Olive Olive (AOG), disse ao editor do olive oil Times, Curtis Cord em um vídeo documentário que estreou hoje.

A qualidade é importante.
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O país tem todos os atributos necessários para repetir a ascensão meteórica do Malbec com azeite: o clima adequado, que inclui dias quentes e noites frescas; grandes aquíferos; e determinação entre os pequenos e grandes produtores. Veja também: Notícias sobre a produção de azeite

O Colheita 2018/19 Foi um ano de baixa na Argentina, que viu o país produzir apenas 20,000 mil toneladas de azeite, segundo estimativas preliminares do Conselho Oleícola Internacional.

No entanto, a produção tem apresentado tendência de aumento na última década. Na campanha anterior, a Argentina produziu um recorde de 43,500 toneladas de azeite. As exportações também atingiram um recorde naquele ano de 36,500 mil toneladas, o que tornou a Argentina o sexto maior exportador de azeite.

Gobbee e outros esperam que a produção e as exportações continuarão a tendência ascendente. De acordo com estatísticas do Centro de Comércio Internacional, o valor das exportações de virgens e virgens extra da Argentina tem aumentado continuamente desde 2014.

Frankie Gobbee

Parte do que continuará a estimular essa tendência de crescimento é o aumento do investimento, tanto em plantações de oliveiras quanto em infraestrutura de apoio. 

No início deste ano, a empresa agrícola Solfut anunciou que começaria a construir o maior planta de produção e armazenamento de azeite da América Latina. Depois de concluída, a planta contará com equipamentos modernos e capacidade de armazenamento de 4,000 toneladas, muitas das quais serão exportado para o brasil.

Mais cultivo de oliveiras está ocorrendo também, com a AOG plantando mais de 300,000 árvores de Arbequina, que começará a produzir azeitonas para azeite em três anos. 

Gobbee disse que essas azeitonas de La Rioja serão a definição de virgem extra, pois as árvores foram plantadas bem na periferia do alto deserto da Argentina, onde nada mais havia sido cultivado.

"Antes de plantarmos aqui, isso era um deserto, então é realmente extra virgem ”, disse Gobbee. "A terra era virgem e nós plantamos essa área com super alta densidade, novas plantas genéticas com boa produção. Faremos isso em azeite de oliva extra virgem para o mundo. ”

Além de aumentar o número de hectares cobertos de oliveiras e melhorar a infraestrutura existente, os olivicultores também precisarão realizar algumas reformas fundamentais para recriar a revolução do Malbec.

Um estudo recente realizado pela Instituto Nacional de Tecnologia Agrícola (INTA) descobriu que 60 por cento dos olivais na província de San Juan não estão nos locais ideais após uma série de incentivos fiscais do governo nas décadas de 1980 e 1990 que levaram a uma expansão dramática das plantações de azeitonas na província.

Como os produtores de vinho faziam com o Malbec há 20 anos, os olivicultores estão começando a aplicar o método científico para determinar onde as azeitonas crescem melhor nas províncias do oeste.

"As azeitonas aqui estão crescendo em um clima continental ”, disse à Cord Facundo Vita, que supervisiona as atividades relacionadas à azeitona no INTA. "O que fazemos é, primeiro, estudar o comportamento da temperatura neste vale ... Definimos alguns locais onde se pode cultivar azeitonas e locais onde não se pode cultivar azeitonas. ”

Facundo Vita

Felizmente para os olivicultores, o estudo determinou que a quantidade de terra apropriada para a olivicultura na província excede o número de hectares plantados atualmente. Em outra semelhança impressionante com o Malbec, mover as oliveiras mais para cima no sopé parece ser a resposta.

"Aqui estamos a 1,100 metros (3,600 pés) ”, explicou Daniel Minchiotti, da Finca Vista Larga em La Rioja. "Temos condições muito boas, principalmente a alternância da amplitude térmica. Este efeito torna a colheita e os processos fisiológicos da planta muito eficientes. A planta pode respirar bem e se oxigenar e não transpirar tanto à noite. ”

O cultivo de azeitonas de qualidade superior é o primeiro passo para obter um azeite de melhor qualidade, que todos no setor concordam que ajudará a destacar o azeite virgem extra da Argentina, assim como o cultivo de uvas de qualidade superior fez com o Malbec.

At Trapiche, a quinta maior marca de vinho do mundo, as oliveiras crescem ao lado das vinhas Malbec. O azeite de oliva adiciona muito pouco aos resultados financeiros da vinícola de 136 anos, mas, mesmo assim, a empresa está comprometida com a qualidade.

"Nós estamos crescendo em azeite. Este ano, produziremos 5,000 litros ”, disse Magdalena Roge, engenheira agrônoma de Trapiche, à Cord. "É um produto pequeno porque somos uma vinícola, então não somos muito ambiciosos, mas queríamos ter uma quantidade pequena e muito boa qualidade. ”

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, enóloga da Trapiche, destacou que, à semelhança do processo com o Malbec, a ciência por trás da produção de azeite melhorou e continua a evoluir.

"É importante comunicar que é muito diferente, a maneira como produzimos petrazeite anos atrás e o que temos agora ”, disse ela. "Agora temos mais estudos, treinamos mais. Esse é o nosso trabalho hoje aqui. ”

Além da melhoria da qualidade, outras reformas também precisarão ser feitas, algumas das quais podem ser difíceis sem o apoio dos governos federal e local, que muitos produtores de azeite percebem como faltando.

Em Mendoza, o aumento do financiamento de infraestrutura do governo fez com que os olivais mais antigos fossem arrancados e substituídos por novos blocos de apartamentos.

"Estou tremendamente preocupado com o que está acontecendo em Mendoza com o corte das oliveiras ”, Gabriel Guardia, gerente geral da Olivicola Laur, um premiado produtor de azeite de oliva em Mendoza, disse Olive Oil Times. "As oliveiras de 80 a 100 anos são gradualmente perdidas devido a uma equação econômica que não favorece o produtor. ”

Gabriel Guardia (centro) com Esteban Santipolio (direita) e Curtis Cord

É generalizado o sentimento de que a equação econômica do governo não ajuda os olivicultores. Ano passado, aumento de preços de energia no oeste da Argentina levou a um clamor de produtores que temiam que as despesas logo excedessem as receitas.

Impostos de emergência sobre as exportações de azeite, que foram instituídos pelo governo federal em setembro passado para atender às exigências de um resgate do Fundo Monetário Internacional, também prejudicou os resultados financeiros dos produtores.

O governo argentino foi fundamental para auxiliar a ascensão meteórica do Malbec e tem sido amplamente criticado no setor de azeite por não desempenhar papel semelhante.

"Para provar que é um azeite muito bom, temos que fazer muita publicidade. Apesar de ter o melhor azeite do mundo ”, disse Daniel Dates, que trabalha com azeite em San Juan há 45 anos. "Na verdade, o governo não nos apóia como deveria ”.

Se o azeite de oliva extra virgem da Argentina deve imitar o aumento de seu vinho Malbec, os produtores, tanto superintensivos quanto tradicionais, precisarão se unir e encontrar uma maneira de trabalhar com os governos federal e local também.

"Eles querem o mesmo que nós ”, disse Maria Ravida, consultora de produtores em San Juan e Mendoza, sobre a necessidade de colaboração. "Que o azeite seja reconhecido pela sua qualidade. ”


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