Plantações New Arbequina em Chilecito, Argentina

“Quando os consumidores pensam no Malbec, apenas um país vem à mente: Argentina", Disse Eric Asimov, o renomado crítico de vinhos do New York Times. Nesse ponto, o Malbec da Argentina se tornou onipresente nas últimas duas décadas.

Grande parte desse crescimento ocorreu desde o início dos 2000s, quando investimentos e esforços significativos foram direcionados à melhoria da variedade francesa, desde o crescimento das videiras mais altas no sopé dos Andes até a medição exata da quantidade de luz que cada videira está recebendo.

Desde a 2000, a produção do Malbec aumentou em 163 por cento na Argentina, permitindo que o rei indiscutível do vinho argentino se tornasse um nome familiar em todo o mundo.

Eles querem o mesmo que nós, que o azeite seja reconhecido por sua qualidade.- Maria Ravida, consultora argentina de azeite

E os produtores de azeite da quinta maior produtora de vinhos do mundo tomaram nota. Muitos, desde pequenos produtores familiares até a maior empresa produtora de azeite da América Latina, estão analisando a história de sucesso do Malbec e acreditam que podem fazer o mesmo com o azeite extra-virgem.

"Acho que o azeite extra-virgem seguirá esse caminho", Frankie Gobbee, co-fundadora e diretora do Argentina Olive Group (AOG), disse ao editor do olive oil Times, Curtis Cord em uma doc­u­men­tary video que estreou hoje.



O país tem todos os atributos necessários para repetir a ascensão meteórica do Malbec com o azeite: o clima apropriado, que inclui dias quentes e noites frias; grandes aqüíferos; e determinação entre pequenos e grandes produtores.

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O 2018/​19 har­vest Foi um ano de folga na Argentina, que viu o país produzir apenas 20,000 toneladas de azeite, de acordo com estimativas preliminares do Conselho Internacional de Oliveiras.

No entanto, a produção tem aumentado na última década. Na campanha anterior, a Argentina produziu um recorde de 43,500 toneladas de azeite. As exportações também atingiram um recorde naquele ano de toneladas 36,500, o que fez da Argentina o sexto maior exportador de azeite.

Gobbee e outros esperam que pro­duc­tion and exports will con­tinue to trend upward. Segundo estatísticas do International Trade Center, o valor das exportações virgens e extra-virgens da Argentina tem aumentado constantemente desde a 2014.

Frankie Gobbee

Parte do que continuará a estimular essa tendência de aumento é o aumento do investimento, tanto nas plantações de oliveiras quanto na infraestrutura de apoio.

No início deste ano, a empresa agrícola Solfut anunciou que começaria a construir o largest olive oil pro­duc­tion and stor­age plant in Latin America. Uma vez concluída, a planta terá equipamentos modernos e uma capacidade de armazenamento de 4,000 toneladas, grande parte das quais será exported to Brazil.

Mais olive tree cul­ti­va­tion também está ocorrendo, com a AOG plantando mais do que as árvores 300,000 Arbequina, que começarão a produzir azeitonas para o azeite em três anos.

Gobbee disse que essas azeitonas de La Rioja serão a definição de extra-virgem, pois as árvores foram plantadas nos arredores do alto deserto da Argentina, onde nada havia sido cultivado anteriormente.

"Antes de plantarmos aqui, era um deserto, então isso é realmente virgem", disse Gobbee. “A terra era virgem e plantamos essa área com super densidade alta, novas plantas genéticas com boa produção. Vamos transformar isso em azeite de oliva extra virgem para o mundo. ”

Além de aumentar o número de hectares cobertos de oliveiras e melhorar a infraestrutura existente, os olivicultores também precisarão realizar algumas reformas fundamentais para recriar a revolução de Malbec.

Um estudo recente realizado pela National Agricultural Technology Institute (INTA) constatou que a 60 por cento dos olivais na província de San Juan não está nos lugares ideais após uma série de incentivos fiscais do governo nos 1980s e 1990s que levaram a uma expansão dramática das plantações de azeitonas na província.

Como os vinicultores fizeram com o Malbec 20 anos atrás, os olivicultores estão começando a aplicar o método científico para determinar onde as azeitonas crescem melhor nas províncias ocidentais.

"As azeitonas aqui estão crescendo em um clima continental", disse Facundo Vita, que supervisiona as atividades relacionadas às azeitonas no INTA, à Cord. "O que fazemos é, primeiro, estudar o comportamento da temperatura neste vale ... Definimos alguns lugares onde você pode cultivar as azeitonas e lugares onde você não pode cultivar as azeitonas."

Facundo Vita

Felizmente para os olivicultores, o estudo determinou que a quantidade de terra apropriada para o cultivo de azeitonas na província excede o número de acres atualmente plantados. Em outra semelhança impressionante com Malbec, mover as oliveiras para mais longe no sopé parece ser a resposta.

“Aqui estamos nos medidores 1,100 (pés 3,600)”, explicou Daniel Minchiotti, da Finca Vista Larga em La Rioja. “Temos condições muito boas, principalmente a alternância da amplitude térmica. Este efeito torna a colheita e os processos fisiológicos da planta muito eficientes. A planta pode respirar bem e oxigenar e não transpirar tanto à noite. ”

Cultivar azeitonas de alta qualidade é o primeiro passo para obter um azeite de melhor qualidade, que todos concordam que o setor ajudará a destacar o azeite virgem extra da Argentina, como fez o cultivo de uvas de melhor qualidade com a Malbec.

At Trapiche, a quinta maior marca de vinho do mundo, as oliveiras crescem adjacentes às vinhas do Malbec. O azeite acrescenta muito pouco aos resultados da vinícola de dez anos da 136, mas, no entanto, a empresa está comprometida com a qualidade.

“Estamos crescendo em azeite. Este ano iremos produzir litros 5,000 ”, disse Magdalena Roge, engenheira agrônoma de Trapiche, à Cord. "É um produto pequeno porque somos uma vinícola, por isso não somos muito ambiciosos, mas queríamos ter uma quantidade pequena e uma qualidade muito boa".

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, enóloga da Trapiche, enfatizou que, da mesma forma que o processo com Malbec, a ciência por trás da produção de azeite melhorou e continua a fazê-lo.

"É importante comunicar que é muito diferente, a maneira como produzimos petrazeite anos atrás e o que temos agora", disse ela. “Agora temos mais estudos, treinamos mais. Esse é o nosso trabalho hoje aqui. ”

Além de melhorar a qualidade, outras reformas também precisarão ser feitas, algumas das quais podem ser difíceis sem o apoio dos governos federal e local, que muitos produtores de azeite consideram inexistentes.

Em Mendoza, o aumento do financiamento de infraestrutura do governo levou os olivais mais velhos a serem arrancados e substituídos por novos blocos de apartamentos.

"Estou tremendamente preocupado com o que está acontecendo em Mendoza com o corte das oliveiras", Gabriel Guardia, gerente geral da Olivicola Laur, um premiado produtor de azeite de oliva em Mendoza, disse Olive Oil Times. “As oliveiras dos anos 80 a 100 são gradualmente perdidas devido a uma equação econômica que não favorece o produtor.”

Gabriel Guardia (centro) com Esteban Santipolio (direita) e Curtis Cord

É generalizado o sentimento de que a equação econômica do governo não ajuda os olivicultores. Ano passado, energy price hikes in west­ern Argentina provocou protestos de produtores que temiam que as despesas logo excederiam as receitas.

Emergency taxes on olive oil exports, que foi instituído pelo governo federal em setembro passado para atender às exigências de um resgate do Fundo Monetário Internacional, também prejudicou os resultados dos produtores.

O governo argentino foi fundamental na assistência à ascensão meteórica de Malbec e tem sido amplamente criticado no setor de azeite por não desempenhar um papel semelhante.

“Para provar que é um azeite muito bom, temos que fazer muita publicidade. Apesar de ter o melhor azeite do mundo ”, disse Daniel Dates, que trabalha com azeite em San Juan há dez anos. "Na realidade, o governo não nos apoia como deveria."

Se o azeite virgem extra da Argentina imitar a ascensão de seu vinho Malbec, os produtores, tanto intensivos quanto tradicionais, precisarão se unir e encontrar uma maneira de trabalhar com os governos federal e local também.

"Eles querem o mesmo que nós", disse Maria Ravida, consultora de produtores em San Juan e Mendoza, sobre a necessidade de colaborar. "Que o azeite seja reconhecido por sua qualidade."



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