` Além do petrazeite: as azeitonas como fonte de energia

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Além do petrazeite: as azeitonas como fonte de energia

Outubro 21, 2011
Por Costas Vasilopoulos

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Hoje, e devido à conscientização ambiental, as pessoas se voltaram para outros tipos de alternativas de combustível ao petrazeite, como a biomassa, uma fonte de energia renovável que normalmente é matéria vegetal ou resíduos da floresta, ou até mesmo resíduos sólidos municipais.

Outra fonte de biomassa pode ser o bagaço, o resíduo sólido que resta do caroço da azeitona durante o processo de extração do azeite. Quando o bagaço é processado pelas refinarias para obter o azeite de segundo grau, também é produzido um resíduo sólido, o bagaço de madeira.

Na verdade, esse tipo de combustível não é tão novo, pois, em abundância na Grécia, na Espanha e em outros grandes fabricantes de azeite, ele tem sido usado como combustível em fábricas de azeite e outras fábricas há anos. Mas agora as pessoas estão começando a perceber que isso pode ser usado para aquecer casas, hotéis e até cidades inteiras.

A madeira de bagaço não possui o valor calorífico do petrazeite, mas custa apenas um terço do seu preço e é considerada ecológica, pois não emite enxofre quando queimado.

Mas nós ainda não acabamos; um subproduto da queima de madeira de bagaço é o pó de bagaço. Este pó pode ser transformado em briquetes o tamanho de um rolo de moedas e esses briquetes agora são amplamente utilizados em churrascos e restaurantes: eles podem substituir o carvão, uma vez que acendem imediatamente, não há faíscas voando nem cheiros feios.

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Os poucos empresas que fabricam briquetes na Europa estão vendendo-os para restaurantes na Suécia, Japão e em outros lugares. Mas o fato mais importante é que a madeira de bagaço e o pó de bagaço provêm dos grãos de oliveira e nenhuma árvore é cortada e desperdiçada, ganhando assim um selo ecológico. Sem dúvida, a humilde fruta da azeitona é um pequeno tesouro sobre o qual ainda estamos aprendendo.

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