Oxitec

Apesar de retirar a sua candidatura para realizar um estudo de gaiola de experimentação da mosca-da-azeitona na Espanha em 2014, a English Biotech Company Oxitec diz que a cepa OX3097D de moscas de oliveira geneticamente modificadas que suprimem a população não deve ser contada ainda.

O programa de controle populacional libera moscas-oliva masculinas especialmente marcadas na natureza. Essas moscas se tornaram estéreis devido a um "autolimite". Esses machos se reproduzem com moscas fêmeas na natureza, criando uma população que diminui gradualmente devido a uma incapacidade de se reproduzir ou produzir descendentes saudáveis.

Em 2014, Olive Oil Times coberto Oxitec’s initial application, revelando que a empresa ainda esperava que o primeiro teste de campo da mosca da azeitona OX3097D fosse realizado na Catalunha, apesar de ter retirado o pedido de um teste com compensação.

Quando chegou a uma atualização, a Oxitec explicou que na 2015, foi realizada uma revisão de todos os candidatos do produto sobre o programa de supressão de pragas da mosca, e foi determinado que refocalizar novas estirpes promissoras acabaria por fornecer aos produtores de azeitonas a melhor solução poderia oferecer. A Oxitec informou que pretende apresentar outra aplicação no futuro, à medida que novos candidatos forem desenvolvidos.

A cepa OX3097D já foi submetida a testes extensivos em relação à sua saúde e segurança ambiental para animais e seres humanos, sem identificar áreas de preocupação, disse a empresa. Como o programa de supressão biológica e não-tóxica é específico para as espécies de moscas-de-oliva em questão, ele também não tem impacto sobre outros insetos úteis e é inofensivo se consumido.

O efeito de controle da população do programa também é limitado a moscas em uma área geográfica específica, já que as moscas-da-azeitona não percorrem grandes distâncias durante suas vidas. Isto faz com que seja altamente controlável, livre de irradiação e uma forma eficaz de reduzir a população de moscas da azeitona num olival ou numa exploração agrícola específica.

Para que a linhagem OX3097D da mosca da azeitona chegue a um estágio comercial, ela ainda precisa ser estudada em um recinto e sob condições estritamente reguladas. A realização de ensaios de investigação desta forma é significativamente dispendiosa e só pode ocorrer num período de tempo muito limitado devido ao ciclo de vida reprodutivo da mosca da azeitona selvagem.

Enquanto isso, a Oxitec está realizando o teste de outro de seus insetos modificados, a mosca da fruta mediterrânea ou a Medfly. Esta linhagem autolimitada da mosca que é uma praga agrícola conhecida usa a mesma tecnologia usada no OX3097D. Ele está pronto para ser testado em estado selvagem na Austrália Ocidental e, caso o teste seja bem-sucedido, o próximo passo será obter a aprovação do Gabinete do Regulador de Tecnologia Genética da Austrália.

Parece também que o custo e a percepção pública de insetos geneticamente modificados podem ter um papel a desempenhar no eventual sucesso da mosca da azeitona Oxitec, uma vez que esforços semelhantes nos EUA e na Ásia foram vetados por essas razões, mas apenas o tempo dirá.



Comentários

Mais artigos sobre: , ,