Antigo olival em Pont du Gard

O Corpo Interprofissional de Azeite da França (Afidol) concentra-se na recuperação e renovação dos seus olivais tradicionais e de montanha, como forma de tornar mais rentável a indústria de azeite e azeite de oliva do país.

A recuperação de paisagens de oliveiras em France já contribuiu para a preservação do seu património natural e o cultivo da oliveira tornou-se uma das poucas atividades agrícolas a crescer nos últimos anos.

Os olivais tradicionais são áreas com plantações de baixa densidade (entre 200 a 300 árvores por acre), rendimentos baixos a médios (entre 5.5 e 11 toneladas de azeitonas por acre) e contêm árvores com uma idade média superior a 25 anos.

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Eles geralmente não estão sujeitos a irrigação e normalmente são autorizados a remar mais naturalmente, resultando muitas vezes em produção irregular. Os pomares tradicionais localizados em encostas altas devem ser colhidos manualmente, forçando os produtores a se concentrarem nos valores agregados dos azeites, a fim de compensar os custos de produção mais altos.

O cultivo da oliveira na França declinou consistentemente ao longo dos séculos XVIII e XIX, como resultado de calamidades climáticas severas, margens de lucro mais baixas, maior competição da expansão de vinhedos e outros problemas dentro do setor.

De 1840 a 1929, o número de oliveiras diminuiu de 26 milhões para 13.7 milhões. Em 1956, a geada destruiu milhões de oliveiras, obrigando muitos produtores de azeite a abandonar o cultivo, o que provocou o fechamento de muitas fábricas de azeite.

Após esse longo declínio, a olivicultura na França começou a se recuperar após as 1980s, quando os produtos locais da azeitona começaram a ser apreciados novamente. A recuperação das paisagens verde-oliva a seguir foi um elemento essencial desse ressurgimento.

Desde o final dos 1980s até o 2010, a França começou a reabilitar esses bosques abandonados, limpando parcelas de terra, regenerando velhas oliveiras e os terraços onde foram plantadas.

More environmentally friendly practices foram introduzidos, reforçando a valorização do valor patrimonial dos bosques e conferindo às oliveiras uma maior visibilidade em paisagens, agricultura local e também como ornamento.

As oliveiras preservaram suas antigas densidades e características varietais nas paisagens recuperadas, mas sua altura foi reduzida e a forma alterada para facilitar o cultivo e aumentar a produção.

De 1988 a 2011, o número de oliveiras cresceu de 3.4 para 5.1 milhões e a superfície de oliveira plantada de 99,000 acres para 136,000 acres. Isso fez do cultivo da oliveira uma das poucas atividades agrícolas que cresceu no sul da França, mais na região de Languedoc-Roussillon do que nos Alpes-Marítimos.

A Mediterranean Landscapes and Terroir (Patermed) era um programa de pesquisa que procurava promover a qualidade das paisagens das vinhas e dos olivais nos seus terroirs e ajudou na sua recuperação e reabilitação.

Isso estimulou um maior engajamento de antigos e novos produtores no setor. Segundo dados da 2014, existem produtores de azeitona 35,000 em França, dos quais 32 são profissionais; Entre estes, apenas uma porção muito pequena é dedicada exclusivamente à olivicultura. O setor da azeitona francesa é caracterizado por pequenas propriedades.

A Afidol está a fornecer formação aos olivicultores em técnicas de cultivo, tais como poda, colheita de olivais tradicionais e modelagem das árvores para facilitar a sua gestão durante todo o ano. A entidade também está instruindo os produtores e produtores sobre como lidar com uma variedade de ferramentas que podem ajudar a acelerar a coleta manual.

A organização também promove práticas agrícolas que são ambientalmente sustentáveis, incluindo o manejo do solo e o uso adequado de fertilizantes. Vinte e cinco por cento das superfícies de azeitona que são cultivadas por produtores profissionais são agora administradas biologicamente.

As paisagens olivares tradicionais têm um valor econômico, porque os alimentos que produzem são atualmente procurados pelos consumidores mais conscientes do meio ambiente e ajudam a preservar as paisagens naturais.

A recuperação de árvores abandonadas também ajudou a preservar as variedades locais de azeitona, como o Estoublonnaise, conferindo autenticidade e maior valor aos azeites produzidos na região. Aglandau e Picholine são outras variedades encontradas em olivais tradicionais.

A revitalização da olivicultura na França está ajudando a revigorar um setor que gera receitas através de azeitonas de mesa, azeites, outros produtos de oliva, festivais e oleotourism.




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