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Recuperação de oliveiras tradicionais estimula a olivicultura francesa

Os olivicultores franceses estão a trabalhar na recuperação dos olivais tradicionais, como forma de fortalecer o setor.

Antigo olival em Pont du Gard
Abril 2, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Antigo olival em Pont du Gard

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O Corpo Interprofissional de Azeite da França (Afidol) está focado na recuperação e renovação de seus olivais tradicionais e de montanha, como um meio de tornar a indústria de azeitona e azeite de mesa do país mais lucrativa.

A recuperação de paisagens de oliveiras em França já contribuiu para a preservação de seu patrimônio natural e o olival tornou-se uma das poucas atividades agrícolas a crescer nos últimos anos.

Os olivais tradicionais são áreas com plantações de baixa densidade (entre 200 a 300 árvores por hectare), rendimentos baixos a médios (entre 5.5 a 11 toneladas de azeitonas por hectare) e contêm árvores com idade média de mais de 25 anos.

Veja mais: Cultivo de oliveiras

Eles geralmente não estão sujeitos a irrigação e normalmente são permitidos a remar mais naturalmente, geralmente resultando em produção irregular. Os bosques tradicionais localizados em declives altos devem ser colhidos manualmente, forçando os produtores e produtores a se concentrarem nos valores agregados dos azeites, a fim de compensar os custos de produção mais altos.

O cultivo da azeitona na França declinou consistentemente ao longo dos séculos XVIII e XIX, como resultado de severas calamidades climáticas, margens de lucro mais baixas, aumento da concorrência pela expansão das vinhas e outros problemas no setor.

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De 1840 para 1929, o número de oliveiras diminuiu de 26 milhões para 13.7 milhões. No 1956, a geada destruiu milhões de oliveiras, forçando muitos olivicultores a abandonar o cultivo, o que causou o fechamento de muitos moinhos de oliveira.

Após esse longo declínio, a olivicultura na França começou a se recuperar após os 1980s, quando os azeites locais começaram a ser apreciados novamente. A recuperação que se segue das paisagens de oliveiras tem sido um elemento essencial deste ressurgimento.

Desde o final dos 1980s até o 2010, a França começou a reabilitar esses bosques abandonados, limpando lotes de terra, regenerando velhas oliveiras e os terraços onde foram plantados.

Práticas mais ecológicas foram introduzidos, melhorando a valorização do patrimônio do bosque e concedendo às oliveiras uma maior visibilidade nas paisagens, na agricultura local e também como ornamento.

As oliveiras preservavam sua antiga densidade e características varietais nas paisagens recuperadas, mas sua altura era reduzida e sua forma alterada para facilitar o cultivo e aumentar a produção.

De 1988 a 2011, o número de oliveiras aumentou de 3.4 para 5.1 milhões e a superfície plantada de oliveiras de 99,000 acres para 136,000 acres. Isso tornou o cultivo da azeitona uma das poucas atividades agrícolas que cresceram no sul da França, mais na região de Languedoc-Roussillon do que nos Alpes-Marítimos.

O Mediterranean Landscapes and Terroir (Patermed) foi um programa de pesquisa que buscava promover a qualidade das paisagens de vinhedos e olivais em seus terroirs e ajudou na recuperação e reabilitação.

Isso estimulou um maior engajamento de antigos e novos produtores do setor. Segundo dados de 2014, existem 35,000 olivicultores na França, 32% dos quais são profissionais; dentre estes, apenas uma parcela muito pequena é dedicada exclusivamente à olivicultura. O setor oleícola francês é caracterizado por pequenas propriedades.

A Afidol está fornecendo aos olivicultores treinamento em técnicas de cultivo, como poda, colheita de olivais tradicionais e modelagem das árvores para facilitar seu manejo durante todo o ano. A entidade também está educando os produtores e produtores sobre como lidar com uma variedade de ferramentas que podem ajudar a acelerar a colheita manual.

A organização também promove práticas agrícolas que são ambientalmente sustentáveis, incluindo o gerenciamento do solo e o uso apropriado de fertilizantes. Vinte e cinco por cento das superfícies de azeitona que são cultivadas por cultivadores profissionais agora são administradas biologicamente.

As paisagens tradicionais das oliveiras têm um valor econômico, devido aos alimentos que produzem atualmente entre os consumidores mais conscientes do meio ambiente e ajudam a preservar as paisagens naturais.

A recuperação de árvores abandonadas também ajudou a preservar as variedades de azeitonas locais, como o Estoublonnaise, conferindo autenticidade e maior valor aos azeites produzidos na região. Aglandau e Picholine são outras variedades encontradas nos olivais tradicionais.

A revitalização do olival na França está ajudando a revigorar um setor que gera receita através de azeitonas de mesa, azeite de oliva, outros produtos de oliva, festivais e oleoturismo.





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