Recuperação de oliveiras tradicionais estimula a olivicultura francesa

Os olivicultores franceses estão a trabalhar na recuperação dos olivais tradicionais, como forma de fortalecer o setor.

Antigo olival em Pont du Gard
Abril 2, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Antigo olival em Pont du Gard

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O Organismo Interprofissional do Azeite de Oliva da França (Afidol) está se concentrando na recuperação e renovação de seus olivais tradicionais e de montanha como forma de tornar a indústria de azeite de mesa e azeite de mesa mais lucrativa do país.

A recuperação de paisagens de oliveiras em France já contribuiu para a preservação do seu património natural e a olivicultura tornou-se uma das raras atividades agrícolas a crescer nos últimos anos.

Os olivais tradicionais são áreas com plantações de baixa densidade (entre 200 a 300 árvores por hectare), rendimentos baixos a médios (entre 5.5 a 11 toneladas de azeitonas por hectare) e contêm árvores com idade média de mais de 25 anos.

Veja também: Cultivo de oliveiras

Eles geralmente não estão sujeitos a irrigação e normalmente podem ser cultivados de forma mais natural, muitas vezes resultando em produção irregular. Os pomares tradicionais localizados em encostas altas devem ser colhidos manualmente, obrigando os produtores e produtores a se concentrarem no valor agregado dos azeites para compensar os maiores custos de produção.

A olivicultura na França diminuiu consistentemente ao longo dos séculos XVIII e XIX como resultado de severas calamidades climáticas, margens de lucro mais baixas, aumento da concorrência da expansão de vinhas e outros problemas no setor.

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De 1840 a 1929, o número de oliveiras diminuiu de 26 milhões para 13.7 milhões. Em 1956, a geada destruiu milhões de oliveiras, obrigando muitos olivicultores a abandonar o cultivo, o que provocou o encerramento de muitos lagares.

Após este longo declínio, a olivicultura na França começou a se recuperar a partir da década de 1980, quando os produtos olivícolas locais voltaram a ser apreciados. A seguinte recuperação de paisagens de oliveiras foi um elemento central desse ressurgimento.

Do final da década de 1980 a 2010, a França começou a reabilitar esses bosques abandonados, limpando parcelas de terreno, regenerando velhas oliveiras e os terraços onde foram plantadas.

Práticas mais ecológicas foram introduzidos, valorizando o valor patrimonial dos olivais e conferindo às oliveiras uma maior visibilidade na paisagem, na agricultura local, e também como ornamento.

As oliveiras preservaram a densidade e os traços varietais antigos nas paisagens recuperadas, mas a sua altura foi reduzida e a forma alterada para facilitar o cultivo e aumentar a produção.

De 1988 a 2011, o número de oliveiras aumentou de 3.4 para 5.1 milhões e a superfície plantada de oliveiras de 99,000 acres para 136,000 acres. Isso tornou o cultivo da azeitona uma das poucas atividades agrícolas que cresceram no sul da França, mais na região de Languedoc-Roussillon do que nos Alpes-Marítimos.

Paisagens Mediterrâneas e Terroir (Patermed) foi um programa de investigação que procurou promover a qualidade das paisagens de vinha e olival nos seus terroirs e ajudou na sua recuperação e reabilitação.

Isso estimulou um maior engajamento de antigos e novos produtores no setor. Segundo dados de 2014, existem 35,000 olivicultores na França, 32 por cento dos quais são profissionais; entre estes, apenas uma pequena parte é dedicada exclusivamente à olivicultura. O setor olivícola francês é caracterizado por pequenas propriedades.

A Afidol está a dar formação aos olivicultores em técnicas de cultivo, como a poda, a colheita dos olivais tradicionais e a modelação das árvores para facilitar a sua gestão durante todo o ano. A entidade também está instruindo produtores e produtores sobre como lidar com uma variedade de ferramentas que podem ajudar a acelerar a colheita manual.

A organização também promove práticas agrícolas ambientalmente sustentáveis, incluindo o manejo do solo e o uso adequado de fertilizantes. Vinte e cinco por cento das superfícies das oliveiras que são cultivadas por produtores profissionais são agora gerenciadas biologicamente.

As paisagens tradicionais de oliveiras têm um valor económico porque os alimentos que produzem são actualmente procurados por consumidores mais conscientes do ponto de vista ambiental e ajudam a preservar as paisagens naturais.

A recuperação de árvores abandonadas também tem ajudado a preservar as variedades locais de oliva, como o Estoublonnaise, conferindo autenticidade e maior valor aos azeites produzidos na região. Aglandau e Picholine são outras variedades encontradas nos olivais tradicionais.

A revitalização da olivicultura na França está ajudando a revigorar um setor que gera receitas através de azeitonas de mesa, azeites, outros produtos de oliva, festas e oleoturismo.





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