Relatórios encontram empresas de azeite de oliva em dificuldades na Espanha e na Itália

Dois relatórios independentes destacam alguns dos desafios econômicos enfrentados pelos setores de azeite dos dois maiores produtores de azeite do mundo.

Abril 24, 2018
Por Daniel Dawson

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Após um ano de seca, diminuição da produção e um apetite crescente por azeite em casa, os produtores estão preocupados com o bem-estar financeiro de algumas empresas na Espanha e na Itália.

Dois relatórios - um de cada país - destacam o problema que algumas dessas empresas tiveram no ano passado em criar e manter níveis adequados de lucratividade.

É necessária uma profunda mudança de mentalidade, juntamente com uma mudança nas atitudes dos consumidores.- Anna Cane, Assitol

Um dos relatórios, divulgado pela consultoria financeira Insight View na Espanha, constatou que mais de 12 por cento das empresas produtoras de azeite de oliva correm alto ou muito alto risco de inadimplência. Verificou-se que as pequenas e microempresas, que representam cerca de 36 por cento do setor espanhol de azeite, correm maior risco.

Os altos preços reduziram o consumo doméstico e internacional. Esses aumentos de preços ocorrem em um momento em que os custos de produção continuam a subir e a concorrência externa cresce. A dívida financeira líquida entre muitas empresas do setor também aumentou, lenta mas constantemente. Esses fatores se tornaram uma fonte de preocupação para muitos na indústria.

A Deoleo, considerada uma empresa importante para a produção e exportação de azeite, sofreu uma queda de 32 por cento no Ebitda no ano passado; uma perda de € 31.3 milhões ($ 38.7 milhões). O Ebitda é uma métrica usada para avaliar o desempenho de uma empresa que leva em consideração o lucro operacional, as despesas de depreciação e amortização.

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Um porta-voz da empresa disse que o desempenho financeiro da empresa melhorou notavelmente, apesar da contração de seu Ebitda. As perdas do grupo foram reduzidas no final do 2017 para € 18.4 milhões (US $ 22.7), o que é 90 por cento menor do que o milhão de € 179.4 (US $ 220.9) que eles registraram no vermelho no ano anterior.

Juan Vilar, um dos principais especialistas em economia de azeite da Universidade de Jaén, disse que este relatório não "catastrófico ”, mas o setor precisa se adaptar à medida que a indústria internacional de azeite está se tornando cada vez mais moderna e competitiva.

"Essa [crescente concorrência] se deve à crescente intensificação que está sendo aplicada às plantações de azeitonas, o que significa maior produção com menores custos de processamento ”, afirmou. "Ou seja, quanto maior o grau de intensificação da exploração, maior a margem para alterar preços e maior a capacidade de adaptação ao mercado. ”

Os pequenos produtores - muitos dos quais usam métodos mais tradicionais e não intensivos de colheita de azeitonas e produção de azeite - são cada vez menos capazes de se adaptar devido aos altos custos de produção, o que leva ao aumento do risco de inadimplência.

Alguns investidores acreditam que os problemas do setor provavelmente piorarão antes de melhorarem. Eles apontam para a má colheita do ano passado, que poderia compor custos para os produtores, levando a mais despesas sem um aumento nas vendas.

No entanto, os produtores também estão confiantes de que seus esforços para controlar as despesas continuarão a diminuir seus custos operacionais e acreditam que o consumo de azeite voltará a crescer tanto no mercado interno quanto no internacional. Eles citam um relatório do Conselho Oleícola Internacional, que prevê um crescimento de cinco por cento no consumo global para o próximo ano.

Os mesmos problemas mencionados por Vilar também estão afetando a sorte financeira dos produtores italianos. Uma empresa de consultoria italiana descobriu que menos do que as empresas produtoras de azeite 20 são lucrativas. Destas empresas, apenas oito se dedicavam exclusivamente à produção de azeite e seus lucros totais haviam diminuído cerca de cinco por cento desde a 2016.

A Assitol, a associação de produtores italianos de azeite, culpa a abordagem conservadora da Itália em relação ao azeite por diminuir os lucros. Anna Cane, presidente do grupo de azeite da Assitol, disse que alguns produtores estão presos à abordagem mais tradicional e, portanto, não conseguem se expandir para atender à demanda doméstica e global.

"O cultivo de azeitona na paisagem montanhosa típica da Itália tem custos muito altos e ainda é baseado em um modelo de produção fragmentado e em processos antigos e ainda não mecanizados ”, afirmou ela. "Nesse contexto, a produção nacional, ainda que fortemente insuficiente para atender à demanda geral, não é capaz de crescer ainda mais. ”

O tratamento dos produtores italianos de azeite também pode ser parte do problema. Cane disse que as empresas tratam o azeite como uma mercadoria quando deveria ser tratado como um produto de grande valor.

Ao enfatizar a qualidade do azeite e os benefícios de saúde associados, Cane acredita que os produtores comercializarão com mais sucesso países onde a demanda por azeite de oliva mais caro e de alta qualidade está crescendo rapidamente.

"Outra questão central é certamente a abordagem do mercado ”, disse ela. “[O azeite] tornou-se um 'produto indiferenciado », cujo único indicador relevante é o seu preço, ignorando a qualidade oferecida ou as características sensoriais das muitas variedades produzidas na Itália.”

Como Cane ressalta, esses desafios não serão superados por produtores individuais. Ela acredita que será necessária uma mudança de cultura maior para modernizar o setor e se adaptar às mudanças nos mercados internacionais. O mesmo é amplamente verdadeiro na Espanha.

"Um empresário italiano, sozinho, não pode fazer muito ”, disse Cane. "É necessária uma profunda mudança de mentalidade, juntamente com uma mudança nas atitudes dos consumidores. ”



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