Relatórios encontram empresas de azeite de oliva em dificuldades na Espanha e na Itália

Dois relatórios independentes destacam alguns dos desafios econômicos enfrentados pelos setores de azeite dos dois maiores produtores de azeite do mundo.

Abril 24, 2018
Por Daniel Dawson

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Após um ano de seca, queda na produção e diminuição do apetite por azeite em casa, os produtores estão preocupados com o bem-estar financeiro de algumas empresas na Espanha e na Itália. 

Dois relatórios - um de cada país - destacam a dificuldade que algumas dessas empresas tiveram no ano passado para obter e manter níveis adequados de lucratividade.

É necessária uma mudança profunda de mentalidade, ao lado de uma mudança nas atitudes dos consumidores.- Anna Cane, Assitol

Um dos relatórios, divulgado pela consultoria financeira Insight View na Espanha, constatou que mais de 12% das empresas produtoras de azeite correm risco alto ou muito alto de inadimplência. As pequenas e microempresas, que respondem por cerca de 36% do setor espanhol de azeite, correm o maior risco. 

Os preços altos reduziram o consumo doméstico e internacional. Esses aumentos de preços ocorrem em um momento em que os custos de produção continuaram a subir e a competição estrangeira aumentou. A dívida financeira líquida entre muitas empresas do setor também aumentou, de forma lenta, mas constante. Esses fatores se tornaram uma fonte de preocupação para muitos no setor. 

A Deoleo, que é considerada uma empresa líder na produção e exportação de azeite de oliva, teve uma queda de 32% em seu Ebitda no ano passado; uma perda de € 31.3 milhões ($ 38.7 milhões). O Ebitda é uma métrica usada para avaliar o desempenho de uma empresa que leva em consideração o lucro operacional, a depreciação e as despesas de amortização. 

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Um porta-voz da empresa disse que o desempenho financeiro da empresa melhorou notavelmente, apesar da contração do Ebitda. As perdas do grupo foram reduzidas no final de 2017 para € 18.4 milhões ($ 22.7 milhões), o que é 90 por cento menor do que os € 179.4 milhões ($ 220.9 milhões) que eles registraram no vermelho um ano antes. 

Juan Vilar, um dos principais especialistas em economia do azeite da Universidade de Jaén, disse que este relatório não foi "catastrófico ”, mas o sector necessita de se adaptar à medida que a indústria internacional do azeite se torna cada vez mais moderna e competitiva. 

"Essa [crescente concorrência] se deve à crescente intensificação que está sendo aplicada às plantações de azeitonas, o que significa maior produção com menores custos de processamento ”, afirmou. "Ou seja, quanto maior o grau de intensificação da exploração, maior a margem para alteração de preços e maior a capacidade de adaptação ao mercado ”. 

Os produtores menores - muitos dos quais usam métodos mais tradicionais e não intensivos de colheita da azeitona e produção de azeite - são cada vez menos capazes de se adaptar devido aos seus altos custos de produção, o que leva a um maior risco de inadimplência. 

Alguns investidores acreditam que os problemas para o setor provavelmente irão piorar antes de melhorar. Eles apontam para a má safra do ano passado, o que pode agravar os custos dos produtores, levando a mais despesas sem aumento nas vendas. 

No entanto, os produtores também estão confiantes de que seus esforços para controlar as despesas continuarão a diminuir seus custos operacionais, e acreditam que o consumo de azeite voltará a crescer, tanto no mercado interno quanto no internacional. Eles citam um relatório do Conselho Oleícola Internacional, que prevê um crescimento de cinco por cento no consumo global para o próximo ano. 

As mesmas questões mencionadas por Vilar também afetam as fortunas financeiras dos produtores italianos. Uma empresa de consultoria italiana descobriu que menos de 20 empresas produtoras de azeite são lucrativas. Dessas empresas, apenas oito se dedicavam exclusivamente à produção de azeite e seus lucros gerais diminuíram cerca de cinco por cento desde 2016. 

A Assitol, associação de produtores italianos de azeite, culpa a abordagem conservadora da Itália em relação ao azeite pela redução dos lucros. Anna Cane, presidente do grupo de azeite da Assitol, disse que alguns produtores estão presos na abordagem mais tradicional e, portanto, não podem expandir para atender à demanda doméstica e global. 

"A olivicultura na típica paisagem italiana montanhosa tem custos muito altos e ainda se baseia em um modelo de produção fragmentado e em processos antigos e ainda não mecanizados ”, disse ela. "Nesse quadro, a produção nacional, ainda que fortemente insuficiente para atender a demanda geral, não tem condições de crescer mais ”. 

O tratamento que os produtores italianos dão ao azeite também pode ser parte do problema. Cane disse que as empresas tratam o azeite como uma commodity quando deveria ser tratado como um produto de grande valor. 

Ao enfatizar a qualidade do azeite e os benefícios de saúde associados, Cane acredita que os produtores comercializarão com mais sucesso para países nos quais a demanda por azeites de oliva mais caros e de melhor qualidade está crescendo rapidamente. 

"Outra questão central é certamente a abordagem do mercado ”, disse ela. “[O azeite] tornou-se um 'produto indiferenciado ', cujo único indicador relevante é o seu preço, ignorando a qualidade oferecida ou as características sensoriais das muitas variedades produzidas na Itália ”. 

Como Cane aponta, esses desafios não serão superados por produtores individuais. Ela acredita que será necessária uma mudança maior de cultura para modernizar o setor e se adaptar às mudanças nos mercados internacionais. O mesmo é amplamente verdadeiro na Espanha. 

"Um empresário italiano, sozinho, não pode fazer muito ”, disse Cane. "É necessária uma profunda mudança de mentalidade, ao lado de uma mudança nas atitudes dos consumidores ”.



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