Pesquisadores desenvolvem alta cepa de cártamo oleico

Pesquisadores do Conselho Indiano de Pesquisa Agrícola de Hyderabad e do Instituto de Pesquisa de Sementes Oleaginosas cultivaram três variedades não-geneticamente modificadas de cártamo com um teor oléico comparável ao do azeite.

Pode. 30, 2017
Por Mary Hernandez

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Uma equipe de cientistas de Hyderabad Instituto indiano de pesquisa de oleaginosas (ICAR-IIOR) desenvolveu e testou com sucesso três novas variedades de cultivares de cártamo com um conteúdo oleico de até 75 por cento, o que é semelhante ao nível de conteúdo oleico encontrado no azeite.

As cultivares não apenas possuem um nível mais alto de conteúdo oleico em comparação com os cártamo padrão (que contêm entre 16 e 20% de conteúdo oleico), mas também estão livres de modificação genética.

A equipe científica responsável pelo desenvolvimento foi liderada por Anjani Kammili (do Conselho Indiano de Pesquisa Agrícola) e Praduman Yadav (da Diretoria de Pesquisa de Oleaginosas). Suas descobertas detalhadas serão divulgadas no Revista de Culturas e Produtos Industriais em setembro 2017. O ICAR-IIOR se reporta ao Departamento de Pesquisa e Educação Agrícola da Índia e ao Ministério da Agricultura como um órgão autônomo responsável pela coordenação da educação e pesquisa agrícola no país.

Para desenvolver os cultivares, foi adotada uma abordagem de melhoramento clássico ecológica e econômica, cruzando um genótipo de cártamo com baixo e alto teor de oleico, resultando em três linhagens de cártamo com alto teor de oléico não modificadas geneticamente.

Essas linhas (denominadas ISF ‑ 1, ISF ‑ 2 e ISF ‑ 3) foram testadas em diferentes locais da 10 em toda a Índia, em condições secas e irrigadas, tornando-as as primeiras primeiras cultivares oléicas desenvolvidas para crescimento em condições indianas.

O teste da composição do ácido graxo da cultivar revelou que todas as três linhagens exibiram consistentemente alto teor de ácido oleico em vários locais e em diferentes condições ambientais, tornando seu ácido oleico altamente estável. Como resultado dessas descobertas, o estudo denotou que o conteúdo oleico do cártamo, o conteúdo de azeite e a produção de sementes podem ser melhorados por meio do melhoramento clássico simples.

O desenvolvimento faz parte de um projeto de pesquisa contratual financiado pela Marico Limited, uma empresa indiana de bens de consumo com uma grande participação no mercado local de azeites comestíveis. A empresa licenciou duas das linhas de cártamo com alto teor de oleico por três anos. A produção comercial em grande escala já foi iniciada, com previsão de aumento em breve.

Atualmente, a Índia é o segundo maior país em crescimento de açafrão do mundo. Ao aumentar a qualidade do azeite de cártamo sendo produzido, o valor de mercado do produto pode ser aprimorado, enquanto reduz a dependência do país de azeite comestível com alto teor de oleico.

O azeite de cártamo com maior teor oleico tem maior estabilidade oxidativa, tornando-o adequado para frituras mais profundas e mais longas de alimentos. Ele também tem uma saturação de ponto único mais alta, tornando-o adequado para uso na indústria oleoquímica em tudo, desde biocombustíveis e cosméticos a sabões e detergentes.

Embora os cultivares de cártamo com alto conteúdo oleico tenham sido desenvolvidos antes por outros países, nenhum foi desenvolvido de forma autóctone e comprovadamente prosperou em um ecossistema indiano. E como o cultivo comercial de alimentos geneticamente modificados é atualmente proibido na Índia, um cultivo não geneticamente modificado é necessário se o resultado final for um produto de azeite comestível.



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