Ásia

Pesquisadores desenvolvem alta cepa de cártamo oleico

Pesquisadores do Conselho Indiano de Pesquisa Agrícola de Hyderabad e do Instituto de Pesquisa de Sementes Oleaginosas cultivaram três variedades não-geneticamente modificadas de cártamo com um teor oléico comparável ao do azeite.

Pode. 30, 2017
Por Mary Hernandez

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Uma equipe de cientistas de Hyderabad Instituto indiano de pesquisa de oleaginosas (ICAR-IIOR) desenvolveu e testou com sucesso três novas variedades de cultivares de cártamo com um conteúdo oleico de até 75 por cento, o que é semelhante ao nível de conteúdo oleico encontrado no azeite.

Não apenas as cultivares possuem um nível oleico mais alto em comparação com os açafrões padrão (que contêm entre o conteúdo oleico de 16 - 20 por cento), mas também estão livres de modificações genéticas.

A equipe científica responsável pelo desenvolvimento foi liderada por Anjani Kammili (do Conselho Indiano de Pesquisa Agrícola) e Praduman Yadav (da Diretoria de Pesquisa de Oleaginosas). Suas descobertas detalhadas serão divulgadas no Revista de Culturas e Produtos Industriais em setembro de 2017. O ICAR-IIOR se reporta ao Departamento de Pesquisa e Educação Agrícola da Índia e ao Ministério da Agricultura como um órgão autônomo responsável pela coordenação da educação e pesquisa agrícola no país.

Para desenvolver as cultivares, foi adotada uma abordagem de melhoramento clássico econômica e ecológica, cruzando um genótipo de açafrão com baixo e alto oleico, resultando nas três linhas de açafrão não geneticamente modificadas.

Essas linhas (denominadas ISF ‑ 1, ISF ‑ 2 e ISF ‑ 3) foram testadas em diferentes locais da 10 em toda a Índia, em condições secas e irrigadas, tornando-as as primeiras primeiras cultivares oléicas desenvolvidas para crescimento em condições indianas.

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Testes da composição de ácidos graxos da cultivar revelaram que todas as três linhas exibiam consistentemente alto teor de ácido oleico nos vários locais e nas diferentes condições ambientais, tornando seu ácido oleico altamente estável. Como resultado dessas descobertas, o estudo indicou que o conteúdo oleico do açafrão, o teor de azeite e o rendimento de sementes podem, portanto, ser aprimorados através da criação clássica simples.

O desenvolvimento faz parte de um projeto de pesquisa contratual financiado pela Marico Limited, uma empresa indiana de bens de consumo com uma grande participação no mercado local de azeite comestível. A empresa licenciou duas das linhas de cártamo com alto teor oléico por três anos. A produção comercial em larga escala já foi iniciada e a produção deverá aumentar em breve.

Atualmente, a Índia é o segundo maior país em crescimento de açafrão do mundo. Ao aumentar a qualidade do azeite de cártamo sendo produzido, o valor de mercado do produto pode ser aprimorado, enquanto reduz a dependência do país de azeite comestível com alto teor de oleico.

O azeite de cártamo com um conteúdo oleico mais alto tem uma estabilidade oxidativa mais alta, tornando-o adequado para fritar alimentos mais profundamente e por mais tempo. Também possui uma saturação de ponto único mais alta, tornando-o adequado para uso na indústria oleoquímica em tudo, desde biocombustíveis e cosméticos a sabonetes e detergentes.

Embora as cultivares de cártamo com alto teor oleico tenham sido desenvolvidas anteriormente por outros países, nenhuma foi desenvolvida de forma autônoma e comprovadamente prosperou em um ecossistema indiano. E como o cultivo comercial de alimentos geneticamente modificados é atualmente proibido na Índia, uma cultivar não geneticamente modificada é necessária para que o resultado final seja um produto comestível.



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