Cientistas usam técnicas forenses para avaliar a qualidade do azeite, evitar fraudes

Os cientistas conseguiram quantificar o DNA presente no azeite de oliva com a ajuda de técnicas forenses inovadoras.

Dezembro 6, 2016
Por Reda Atoui

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Assim como o ácido desoxirribonucléico (DNA) ajuda a solucionar crimes, ele pode ser usado para controlar a qualidade dos alimentos e prevenir fraudes. Ele desempenha o papel de uma verdadeira carteira de identidade, e isso ainda é válido para as plantas.

Usar o DNA para determinar a autenticidade e qualidade do azeite de oliva provou ser um desafio. Isso foi verdade até que os cientistas conseguiram quantificar o DNA presente no azeite com a ajuda de técnicas forenses inovadoras, como resultado de um esforço colegiado coordenado.

O objetivo é desenvolver um método para determinar se os azeites de oliva de marca monovarietal contêm azeites de outras variedades, ou pior.- Gabriel Dorado Pérez

A razão pela qual é difícil usar o DNA para determinar a qualidade do azeite é que o DNA se dissolve na água, mas não nos lipídios (entenda: gordura), e o azeite contém poucas moléculas que podem ser exploradas de maneira razoável e relevante. Além disso, o DNA é muito fragmentado no azeite virgem.

Cientistas da Universidade de Córdoba se uniram a seus colegas do Conselho de Investigação Científica (combinados com pesquisadores do Instituto de Agricultura Sustentável) para enfrentar o desafio que coloca a autenticação e quantificação do DNA do azeite.

A equipe de pesquisadores conseguiu encontrar uma maneira absoluta de quantificar o DNA no azeite virgem usando técnicas forenses avançadas que geralmente são reservadas para a análise de cenas de crime.

Gabriel Dorado Pérez, professor de biologia molecular e bioquímica e investigador responsável do grupo de investigação AGR-248 (Biotecnologia Agroalimentar), bem como do Plano Andaluz de Investigação, Desenvolvimento e Inovação, deu a sua visão sobre o processo: "Com certeza, pelo fato de o azeite virgem ser o suco de uma fruta, ele contém gotas d'água em quantidade microscópica nas quais o DNA se dissolve ”, explicou.

Para coletar restos de DNA dissolvido na água contida no azeite virgem, o grupo científico de especialistas utilizou uma técnica forense chamada de 'PCR digital de gotículas. Essa técnica permite a amplificação e quantificação do DNA, mesmo em elementos difíceis de analisar, como o azeite virgem, e, eventualmente, permite que os pesquisadores coletem dados relevantes.

O objetivo dos esforços da equipe científica foi promover a certificação de qualidade, origem, rastreabilidade e identificação de fraudes. Esses elementos provaram ser cruciais no mercado global de azeite.

Uma melhor quantificação do DNA leva a um maior controle sobre a qualidade e origem do azeite. "O objetivo é desenvolver um método de rastreabilidade que nos permita determinar se as garrafas de azeite de marca monovarietal contêm azeites de outras variedades, ou pior, de outras espécies como girassol, amendoim ou amêndoa ”, observou Dorado Pérez.

DNA de outras fontes apresentam características genéticas diferentes; usado para certificar a qualidade do azeite ou, pelo contrário, desvendar fraudes.

De fato, as fraudes no mercado global de azeite impactam muito os produtores, produtores e comerciantes. As notícias da realização do grupo de cientistas foram recebidas com entusiasmo entre muitos do setor.



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