Cientistas usam técnicas forenses para avaliar a qualidade do azeite, evitar fraudes

Os cientistas conseguiram quantificar o DNA presente no azeite de oliva com a ajuda de técnicas forenses inovadoras.

Dezembro 6, 2016
Por Reda Atoui

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Assim como o ácido desoxirribonucléico (DNA) ajuda a solucionar crimes, ele pode ser usado para controlar a qualidade dos alimentos e prevenir fraudes. Ele desempenha o papel de uma verdadeira carteira de identidade, e isso ainda é válido para as plantas. 

Usar o DNA para determinar a autenticidade e qualidade do azeite de oliva provou ser um desafio. Isso foi verdade até que os cientistas conseguiram quantificar o DNA presente no azeite com a ajuda de técnicas forenses inovadoras, como resultado de um esforço colegiado coordenado.

O objetivo é desenvolver um método para determinar se os azeites de oliva de marca monovarietal contêm azeites de outras variedades, ou pior.- Gabriel Dorado Pérez

A razão pela qual é difícil usar o DNA para determinar a qualidade do azeite é que o DNA se dissolve na água, mas não nos lipídios (entenda: gordura), e o azeite contém poucas moléculas que podem ser exploradas de forma razoável e relevante. Além disso, o DNA é muito fragmentado no azeite virgem. 

Cientistas da Universidade de Córdoba se uniram a seus homólogos do Conselho de Investigação Científica (em conjunto com pesquisadores do Instituto de Agricultura Sustentável) para enfrentar o desafio que representa a autenticação e quantificação do DNA do azeite. 

A equipe de pesquisadores conseguiu encontrar uma maneira absoluta de quantificar o DNA em azeite de oliva virgem usando técnicas forenses avançadas que geralmente são reservadas para a análise de cenas de crime. 

Gabriel Dorado Pérez, professor de biologia molecular e bioquímica e investigador responsável do grupo de investigação AGR-248 (Biotecnologia Agroalimentar), bem como do Plano Andaluz de Investigação, Desenvolvimento e Inovação, deu a sua visão sobre o processo: "Com certeza, pelo fato de o azeite virgem ser o suco de uma fruta, ele contém gotas d'água em quantidade microscópica nas quais o DNA se dissolve ”, explicou. 

Para coletar restos de DNA dissolvido na água contida no azeite virgem, o grupo científico de especialistas utilizou uma técnica forense chamada de 'droplet digital-PCR. ' Essa técnica permite a amplificação e quantificação do DNA, mesmo em elementos difíceis de analisar, como o azeite de oliva virgem e, eventualmente, permite que os pesquisadores coletem dados relevantes. 

O objetivo dos esforços da equipa científica foi promover a certificação da qualidade, origem, rastreabilidade e identificação de fraudes. Esses elementos provaram ser cruciais no mercado global de azeite. 

Uma melhor quantificação do DNA leva a um maior controle sobre a qualidade e origem do azeite. "O objetivo é desenvolver um método de rastreabilidade que nos permita determinar se os frascos de azeite de marca monovarietal contêm azeites de outras variedades, ou pior, de outras espécies como girassol, amendoim ou amêndoa ”, observou Dorado Pérez.

O DNA de outras origens apresenta características genéticas diferentes; que serve para atestar a qualidade do azeite ou, ao contrário, para revelar fraude. 

Na verdade, as fraudes no mercado global de azeite têm um grande impacto sobre os produtores, produtores e comerciantes. A notícia da realização do grupo de cientistas foi recebida com entusiasmo por muitos do setor.



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