Azeites chilenos em ascensão, mas desafios aguardam

A produção atingiu um nível recorde e o consumo doméstico está crescendo lentamente, mas alguns envolvidos com o setor acreditam que alguns dos maiores desafios do país ainda estão por vir.

Carola Dümmer Medina
Novembro 7, 2018
Por Daniel Dawson
Carola Dümmer Medina

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A produção de azeite chileno terminou com uma produção recorde de 22,000 toneladas em 2018, de acordo com dados da ChileOliva.

O azeite de oliva extra virgem é um produto que você precisa entender. Não é algo fácil de comprar, como arroz ou macarrão, é preciso mesmo conhecer o produto.- Carola Dümmer Medina

Por Carola Dümmer Medina, juíza do NYIOOC World Olive Oil Competition, jornalista da revista wine club Revista Placeres E o fundador de Olivalover, este rendimento recorde parece ser um platô para o terceiro maior produtor de azeite do hemisfério sul.

"Acho que não teremos muito mais hectares ou muito mais litros de azeite ”, disse ela. Olive Oil Times. "Acho que agora estamos em um estado de consolidação, mais do que crescimento ”.

Embora Dümmer Medina não tenha se envolvido pessoalmente com o lado da produção do setor chileno nos últimos anos - agora ela se concentra principalmente na educação e promoção com sua nova iniciativa - um sentimento semelhante ecoa no restante do setor.

"Aumentar a produção de azeite é um dos principais desafios da indústria chilena ”, Gabriela Moglia, gerente geral de ChileOliva, Disse Olive Oil Times. "ChileOliva está desenvolvendo um projeto de pesquisa que visa gerar um modelo preditivo que permitirá aos produtores identificar os principais fatores que influenciam a produção ”.

Parte do que esse modelo ajudará os produtores chilenos a lidar é o clima, que pode ser imprevisível e já havia devastado a produção de azeitonas. As safras anteriores, que viram a produção de azeite pairar entre as toneladas 15,000 e 19,000, foram atormentadas pela seca, geadas precoces, incêndios e deslizamentos de terra.

"Houve melhores condições para o cultivo de azeitonas em nível nacional este ano, especificamente a maior disponibilidade de água presente em setores que foram afetados por secas severas nos últimos anos ”, disse Moglia.




Claudio Lovazzano é o chefe de marketing da Olisur, um produtor e exportador de azeite chileno. Ele concorda que o clima melhor neste ano ajudou na colheita e espera que a produção geral possa aumentar se o clima continuar sendo um aliado benevolente.

"No nosso caso, esperamos que a produção aumente, embora saibamos que será apenas um pouco ”, afirmou ele. Olive Oil Times. "No resto do país, é provável que o Chile aumente sua produção. Vimos boas condições climáticas que afetam positivamente todos os produtores de azeite. ”

No entanto, esses fenômenos naturais estão fora de controle dos produtores e Dümmer Medina prefere concentrar seus esforços em fatores que podem ser controlados, razão pela qual ela iniciou sua nova iniciativa, Olivalovers.

"O que mais quero fazer é educar os consumidores ”, disse ela. "O azeite de oliva extra virgem é um produto que você precisa entender. Não é algo fácil de comprar, como arroz ou macarrão, é preciso mesmo conhecer o produto ”.

Parte do que ela faz na Olivalovers é organizar e degustar painéis de degustação, ensinando aos consumidores e, ocasionalmente aos varejistas, como diferenciar o azeite virgem extra de alta qualidade dos graus inferiores.

Para Dümmer Medina, que também é instrutor no Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program, dois dos maiores desafios atualmente enfrentados pelo setor são o aumento do consumo doméstico e internacional de petrazeite chileno e a repressão à fraude.

Carola Dümmer Medina

Ela está envolvida com a indústria desde o início, organizando a primeira conferência de imprensa da ChileOliva durante a safra 2003/04.

"A quantidade de consumo então era de 250 ml per capita ”, disse ela. "Estava muito baixo. Agora estamos chegando a 750 ml per capita, o que é melhor, mas ainda assim bastante baixo. ”

"Muitos produtores estão acertando as coisas ”, acrescentou. "Mas ainda precisamos chegar ao próximo nível e poder vender azeite virgem extra de alta qualidade pelos mesmos preços que as empresas espanholas ou italianas estão vendendo em mercados como os EUA ou a Ásia. ”

A educação, repete Dümmer Medina, é o melhor caminho a seguir. Como jornalista da Revista Placeres, ela escreve uma coluna mensal discutindo diferentes aspectos do azeite de oliva extra virgem e finalizando com uma sugestão de harmonização de alimentos e vinhos para uma marca chilena específica.
Veja também: Azeites premiados do Chile

Cada uma de suas colunas é postada em seu blog no Olivalovers e ela também usa plataformas de mídia social, como o Instagram (@olivalovers), para alcançar o público também.

"[Esse esforço é] muito mais para criar novos provadores, porque você precisa ter esse objetivo muito específico para treinar como provar", disse ela. "Para fazê-los entender o que é extra virgem e como reconhecer um bom azeite nos supermercados. ”

Nenhuma estatística oficial sobre fraude com azeite é mantida no Chile, mas Dümmer Medina acredita que é bastante prevalente, especialmente com azeites importados.

"Na verdade, temos muitas fraudes aqui ”, disse ela. "Se não educarmos os consumidores, essas práticas de negócios continuarão se desenvolvendo. ”

"Um dos problemas que temos é que ninguém verifica se os azeites do supermercado são realmente como são rotulados ”, acrescentou. "Em alguns casos, é apenas um erro cometido por produtores que não entendem que um defeito tornava esses azeites virgens em vez de virgem extra. Em outros casos, especialmente com azeites importados, é porque recebemos todos aqueles lampante rotulados como extra virgens de empresas industriais. ”

No entanto, Dümmer Medina acredita que os esforços para educar consumidores e varejistas já estão começando a ter algum sucesso e que sua iniciativa educacional continuará a ajudar no futuro.

"Há dez ou 15 anos, a maioria dos azeites de supermercados era da Espanha e da Itália ”, disse ela. "Depois de todo o trabalho que a indústria chilena vem realizando nos últimos anos, isso começou a mudar. Agora, o que é mais vendido nos supermercados é o azeite chileno. ”

"O objetivo é fazer [consumidores e varejistas] irem a um produtor para comprar o verdadeiro azeite virgem extra ”, acrescentou.

Seu otimismo para o futuro é refletido também por produtores e funcionários da ChileOliva.

"A alta qualidade do azeite chileno já é reconhecida no Chile e no mundo ”, disse Moglia, gerente geral da ChileOliva. "Isso nos permite pensar em um futuro auspicioso e continuar crescendo o setor. ”

Lovazzano, da empresa produtora e exportadora de azeite, compartilha esse otimismo e vê o futuro da crescente demanda no Brasil e na Ásia por produtos alimentares mais saudáveis.

"Estamos muito otimistas, devido ao crescente consumo de azeite no mundo, à abertura de novos mercados e, em geral, à demanda do consumidor por alimentos saudáveis ​​”, afirmou.


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