S. América

Otimismo Abunda no Setor Olivar da Argentina

A produção de azeite deve crescer até 20 por cento, em 2019.

Pode. 29, 2018
Por Daniel Dawson

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A produção de azeite dobrou e as exportações cresceram 155 por cento na Argentina no ano passado. Produtores e funcionários do governo esperavam um ano de alta, mas esse nível de crescimento superou suas expectativas.

O azeite produzido na Argentina pode competir em qualidade e preço em todo o mundo.- Alejandro Ovando, IES Consultores

"No ano passado, tivemos uma excelente situação", disse Frankie Gobbee, co-fundadora e diretora do Argentina Olive Group (AOG). Olive Oil Times. Ele acredita que houve uma tempestade perfeita que permitiu aos produtores entrar em novos mercados de exportação e vender seu petrazeite por preços mais altos do que o normal.

"Produzimos um volume muito alto de azeite na Argentina e também recebemos bons preços", disse Gobbee. “O euro também foi muito alto e todos os principais países produtores (como Espanha e Itália) produziram volumes mais baixos. Essas condições nos deram um preço muito excelente para o nosso petrazeite e boas oportunidades para suprir muitas novas contas internacionais. ”

A produção na Argentina cresceu para um recorde de 37,500 toneladas, das quais mais de 98% eram virgens ou extra virgin azeite. A Argentina se tornou o maior produtor de azeite das Américas e o oitavo maior produtor do mundo.

Francisco Corredoira, presidente da Associação Catamarqueña de Oliveiras (Asolcat), atribuiu o aumento da produção a avanços tecnológicos e melhores técnicas de cultivo.

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"Hoje, as azeitonas destinadas à produção de petrazeite precisam ser colhidas à máquina, a fim de serem lucrativas", disse ele. Tradicionalmente, os produtores só podiam cultivar 250 árvores por acre, que eram colhidas à mão. Agora esse número subiu para 865 árvores por acre.

As exportações em volume cresceram para 30,000 toneladas e foram superadas pelo crescimento em valor, que atingiu US $ 152 milhões.

Néstor Roulet, secretário de valor agregado do Ministério das Agroindústrias da Argentina, disse que o setor de azeitonas cresce desde 2016 e seu crescimento mais recente foi parcialmente estimulado por reformas do governo.

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© Olive Oil Times | Fonte de dados: International Olive Council


"Desde a 2016, houve uma mudança positiva no comércio exterior das economias regionais, após cinco anos de quedas consecutivas", disse Roulet. Olive Oil Times. “No 2017, essa tendência está sendo fortalecida, acompanhada pela implementação de programas e ferramentas nacionais que colaboram no desenvolvimento de uma indústria de oliva mais competitiva.”

Roulet está se referindo a medidas do governo, que afrouxaram rígidos controles cambiais sobre o comércio de dólares dos Estados Unidos, e medidas promulgadas por sua filial do Ministério das Agroindústrias. A Secretaria de Valor Agregado introduziu uma série de iniciativas para ajudar a melhorar a competitividade dos pequenos e médios produtores e diferenciar os produtos agrícolas argentinos de seus concorrentes.

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Entre os programas criados pela Secretaria no ano passado, havia uma iniciativa “Made in Argentina” para promover produtos agrícolas no exterior; um programa para aumentar a agricultura orgânica e os métodos de produção e planeja instituir um programa de denominação de origem protegida semelhante ao da Itália.

Melhorar a qualidade é o credo de Gobbee. Para esse fim, a AOG tem tomado medidas no campo agrícola, como a remoção do uso de pesticidas do processo de cultivo.

"Com mais certificação e maior qualidade, acreditamos que o setor possa continuar crescendo rapidamente", afirmou.

Melhorar a qualidade permitirá que os produtores argentinos agreguem mais valor ao seu volume extra virgin exportação de azeite. Através da venda de petrazeite a granel para marcas próprias, Gobbee acredita que o setor pode competir com os produtores mediterrâneos a longo prazo.

"No ano passado, a Argentina foi o terceiro maior exportador de petrazeite a granel para os Estados Unidos", disse Gobbee. "O que estamos fazendo agora é dar mais valor às exportações de azeite a granel, uma vez que vemos que nos EUA a rotulagem privada está crescendo a cada ano."

A AOG, que é o maior produtor de azeite da América do Sul, também tem se concentrado na personalização de misturas para varejistas específicos. Gobbee disse que, ao fazer isso, os varejistas obtêm sabores consistentes que atendem ao que seus clientes exigem e oferecem uma opção para os produtores do Hemisfério Norte atualizarem seus estoques de azeite na entressafra.

"Em 2017, muitos compradores da Itália e da Espanha, incluindo grandes marcas como Borges e Deoleo, vieram ver o azeite do Novo Mundo e estamos trabalhando para fazer contratos com eles", disse Gobbee.

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Gobbee acredita que o desafio para os produtores argentinos será continuar produzindo azeite mais rapidamente do que atualmente. Isso significará novos investimentos em tecnologia de moagem, bem como no plantio de novos olivais.

“As empresas de produção aqui estão muito preocupadas em tentar cobrir o volume e a demanda deste ano para o extra virgin azeite porque cresce a cada ano ”, afirmou. "Mas eles estão obtendo mais investimentos e plantando mais".

Ele prevê que, nos próximos dois anos, a Argentina produzirá entre 42,000 e 45,000 toneladas de petrazeite. A questão será se a demanda por petrazeite argentino cresce mais rapidamente que a produção.

"Acredito que a 2019 será outra safra historicamente alta para a Argentina, o que é realmente bom para nós, porque vendemos todo o petrazeite que produzimos", disse ele. “Esperamos que no 2020 ou 2021 possamos ter pelo menos uma reserva de petrazeite. As pessoas aqui estão investindo cada vez mais em tanques porque podem ver que as colheitas estão crescendo em um ciclo intermitente. ”

Alejandro Ovando é o diretor da IES Consultores, que estudou a indústria de azeite na Argentina e divulgou recentemente um relatório sobre o crescimento do setor. Ele está otimista com o futuro.

"Esperamos que, no ano em curso, a produção de azeitonas e azeite continue a se expandir e a crescer pelo terceiro ano consecutivo", disse Ovando. Olive Oil Times. "A colheita da azeitona é promissora, uma vez que não se espera que seja um ano excessivamente chuvoso, o que favorecerá as plantações e permitirá uma maior colheita e qualidade".

Ovando afirma que essas condições favoráveis, por sua vez, aumentarão o valor agregado dos produtos no mercado internacional.

"O azeite produzido na Argentina pode competir em qualidade e preço em todo o mundo", disse ele. "Não há chance de que [fatores externos, como melhores colheitas no próximo ano nos países produtores mediterrâneos] possam parar o crescimento do setor no mercado internacional".