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'Sabor Oliva' une produtores e autoridades uruguaios

Menos produtores participaram da edição deste ano, mas os destilados foram altos entre os participantes. Depois de uma desastrosa safra 2018, os produtores dizem que esperam estabelecer um recorde na próxima campanha.

Novembro 13, 2018
Por Daniel Dawson

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Em um hotel elegante, ladeado por palmeiras importadas e situado a algumas centenas de metros do Rio da Prata, cerca de convidados do 600 se reuniram durante uma noite durante a semana para provar e celebrar o azeite extra-virgem uruguaio.

A qualidade é a única maneira de competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume.- Paula Ferrera, Asolur

O setor de azeite do Uruguai acaba de entrar em sua décima quinta safra e houve um sentimento de otimismo entre os produtores na quarta edição do Sabor Oliva, organizada pela Associação Uruguaia de Azeitonas (ASOLUR) e Sin Pretensiones, um restaurante local.

Seis dos oito principais produtores presentes disseram Olive Oil Times que estavam confiantes em ter uma colheita recorde no próximo outono (que é em abril e maio no Hemisfério Sul).

"Sim, estou otimista ”, disse Martín Robaina Antía, gerente comercial da Lote8. Olive Oil Times. "A qualidade é alta e a produção também deve aumentar. Eu acho que 2019 será um ano muito bom. ”

O Lote8 é um dos maiores produtores do Uruguai. A empresa colhe cinco variedades diferentes de azeitonas das árvores 40,000. Robaina Antía se orgulha do sucesso de sua marca à medida que os consumidores aparecem e experimentam vários azeites que estão em exibição.

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Picholine de Lote8 levou para casa um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC Competição Mundial de Azeite. Eles também ganharam prêmios na Argentina, Califórnia e Itália. No 2018 NYIOOC, o único vencedor uruguaio foi O'33 José Ignacio.

No entanto, mesmo enquanto produtores e consumidores comemoravam o aniversário com comidas típicas uruguaias e vinhos locais, o evento parecia parcialmente cobrir as rachaduras de alguns dos problemas imediatos do setor.

Apenas oito dos produtores comerciais 30 da ASOLUR estiveram presentes este ano. De volta ao 2016, o evento atraiu os produtores do 20. Parte dessa ausência pode ser explicada pela colheita devastadoramente baixa que o Uruguai experimentou este ano.

"Este ano, foi uma colheita muito ruim. Em todo o Uruguai, a maioria das plantações teve a pior colheita em anos ”, disse Ernesto Singer, produtor de azeite de Tupercí. Olive Oil Times.

Um inverno extremamente quente no 2017 significava que muitas árvores não podiam adormecer pelo tempo necessário para produzir frutos. Isso, associado a um período de frio tardio, muita chuva durante a primavera e o granizo, significou que quase todos os produtores do país tiveram um ano decepcionante.

Cada um dos seis produtores entrevistados por Olive Oil Times no evento disseram que haviam sofrido perdas de algo entre 50 e 70 por cento de seus rendimentos.

A maioria dos produtores disse que produziu apenas o suficiente para sobreviver ou misturou a produção de petrazeite deste ano com a do ano passado.

"Consegui produzir um pouco de azeite este ano e ainda tinha um pouco de 2017, o que foi um ótimo ano para nós. Tínhamos alguns azeites extraordinários ”, disse Singer. "Alguns deles mantivemos nas melhores condições possíveis e fizemos misturas com o azeite atual. É assim que planejamos superar este ano. ”

As diferenças entre os produtores que estavam presentes e os que não estavam são muito grandes, segundo Sergio Gómez, consultor de produção da Olivonoble Services. Gómez ajudou a colher azeitonas e a produzir azeite em cinco continentes diferentes e disse Olive Oil Times que muitos produtores mais novos não estavam preparados para os encargos financeiros que um olival acarreta no Uruguai.

"Alguns produtores não entendem o escopo do investimento ”, afirmou. "Os anos um a cinco exigem grandes investimentos com pouco retorno. Depois do oitavo ano, você começa a lucrar. ”

Os cinco maiores produtores do Uruguai representam atualmente a 70 por cento das oliveiras plantadas no país. Os demais produtores comerciais representam o restante da porcentagem 30.

"Essa é a realidade do setor ”, disse Jorge Pereira, professor de genética da Escola de Agronomia da Universidade da República, sommelier e consultor de azeite de oliva. Olive Oil Times. "O Uruguai está em um momento muito difícil. ”

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"O momento econômico da agricultura complica a olivicultura ”, acrescentou Pereira. "No momento, os lucros e as colheitas são baixos. ”

O custo de combustível e eletricidade, um aumento nos impostos, juntamente com um orçamento nacional inchado e burocracia tornaram a agricultura menos lucrativa do que há apenas alguns anos atrás. Em janeiro, protestos em massa contra o governo irromperam no campo exigindo que algo fosse feito. O Ministro da Agricultura do Uruguai renunciou após o ocorrido.

Apesar dessa incerteza econômica, Gómez, que ajuda os produtores em todas as etapas do processo de produção do azeite, desde a escolha do local correto até a poda das árvores e a moagem do azeite, vê muito potencial no Uruguai para expandir a produção e aumentar a qualidade.

"O consumo no Uruguai está crescendo ”, afirmou. "Quando cheguei em 2002, eram 250 gramas per capita e agora são 320 gramas per capita. ”

"O Uruguai tem potencial ”, acrescentou. "Quando todos estão na mesma página com a gerência, a única coisa que estará fora de suas mãos é o clima. ”

O pequeno país sul-americano, com uma população de pouco menos de quatro milhões, já tem quase 25,000 acres de oliveiras plantadas. Estima-se que a produção do próximo ano seja de 1,860 toneladas, acima das sombrias 558 toneladas deste ano.

Alguns produtores estão planejando expandir seus bosques, mas quase todos percebem que seu jogo final aumentará a qualidade.

"Temos uma quantidade pequena de produção, mas uma qualidade muito alta ”, disse Paula Ferrera, representante da ASOLUR. Olive Oil Times. "A qualidade é a única maneira de competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume. ”

Esse sentimento ecoou várias vezes durante a noite. Falar com os consumidores e entre si sobre as perspectivas do setor uruguaio de oliva pareceu aliviar alguns sentimentos de apreensão em relação ao clima e à fraca safra deste ano.

Jorge Serrano produz azeite no Uruguai há oito anos. Este ano, sua colheita foi 70% menor do que no ano passado, mas ele conseguiu ganhar um prêmio de ouro pelo pouco azeite extra virgem que tinha em uma competição no Chile.

Ele sorriu e resumiu a noite assim: "Você precisa ter otimismo nesse negócio, se quiser continuar. Se tudo correr bem, o azeite sai bem. ”


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