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Stephen Mandia, Sovena USA

Jun. 10, 2011
Lara Camozzo

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"Existem dois lados nesse negócio ”, diz Mandia. "Um é o lado de fornecimento e o outro é o lado de vendas. Nós realmente nos separamos por estar aqui primeiro e, em segundo lugar, pelos produtos e pelas ofertas de embalagens que vendemos. ”Hoje a empresa oferece azeites orgânicos, mono-varietais, azeites refinados e azeites especiais, todos em diferentes tipos de embalagem - desde uma garrafa de 250 mL para granel de azeite e tudo mais. "Somos um balcão único ”, diz Mandia, "nós realmente dominamos nesse mercado. "

Duas décadas mais tarde, muita coisa mudou. Quando a Mandia começou no ramo de azeite, a maioria dos clientes eram importadores locais que compravam um contêiner de uma empresa na Itália. Hoje, a empresa de Mandia cresceu de alguns fundadores para um dos maiores importadores de azeite nos Estados Unidos.

"Podemos oferecer os mesmos valores para alguém que costumava pedir um contêiner por vez. Em vez de comprar US $ 20,000 em produtos, eles podem comprar US $ 5,000 semanalmente. ”Mandia refere-se a esse meio de distribuição e logística como o "Modo Walmart ", dizendo que "as pessoas desejam retornos rápidos de seus produtos; eles querem que ele seja entregue em um dia específico, não dentro de uma janela de 10 dias a 2 semanas. Esse é o segredo do nosso sucesso - poder atender a essa necessidade bem definida de diferentes clientes. ”

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Mas a maior mudança que o Azeite da Costa Leste viu ao longo dos anos ocorreu em 2005, quando Mandia decidiu vender parte da empresa para o Sovena Group, uma empresa portuguesa e um dos maiores produtores de azeite do mundo. Em 2007, o Azeite da Costa Leste foi renomeado para Sovena USA. "Os negócios cresceram tremendamente ”, explica Mandia. "Estávamos administrando o negócio em três instalações diferentes e precisávamos de um investimento em um nova instalação. Eu estava procurando um parceiro industrial para ajudar o negócio a crescer. ”Acima de tudo, Mandia estava procurando um parceiro europeu, porque ele acreditava que isso ajudaria a empresa não apenas em terceirização, conhecimento e experiência em produtos, mas também pela imagem da empresa. empresa.

"Parte do acordo para mim estava ganhando mais profissionais dentro da organização que ofereciam um certo nível de conhecimento. Não é fácil encontrar um especialista em azeite aqui nos EUA, apenas não temos um setor para buscar. Trazer alguém experiente em azeite de oliva - como nosso diretor de garantia de qualidade da Sovena EUA, Gabi Estevez, de Sevilha, Espanha - é muito útil; ajuda a educar nossos clientes. "

Ao unir forças com Sovena, Mandia sente que foi capaz de preencher a lacuna entre sua empresa e o mercado no exterior. "Quando você desenvolve uma organização, não pode crescer sozinho. Você precisa implementar uma equipe de gerenciamento para ajudar a levá-lo ao próximo nível. Eu acho que Sovena foi a escolha certa para mim ”, diz Mandia, acrescentando "Hoje, a Sovena USA, localizada em Roma, Nova York, tem de longe as instalações de embalagem mais importantes dos EUA. ”Outras instalações da Sovena estão localizadas em Portugal, Espanha e Tunísia, o que oferece muitas opções ao cliente, "Quer queiram comprar produtos embalados diretamente na Espanha ou comprem diretamente de nossas instalações, acho que podemos atender às necessidades de qualquer pessoa em nossa organização. ”

Olhando para o futuro, Mandia vê um grande potencial de crescimento. "Se você observar o consumo de azeite aqui nos EUA em comparação com outros países industrializados, nosso consumo ainda é muito baixo. Penso que o COI (Conselho Internacional da Azeite) reconheceu isso e está disposto a investir na promoção de azeite virgem extra aqui na América do Norte, o que ajudará esse próximo crescimento a chegar ao nosso setor. ”

Mandia acredita que ele levou sua empresa ao topo quando se trata de qualidade, controle de qualidade e capacidade de embalagem. "Hoje, a Sovena é o maior produtor de oliveiras de azeite extra-virgem do mundo. Ter essa logística do berço à grave - pegar uma azeitona de uma oliveira e colocá-la em uma garrafa e na prateleira - certamente nos separará do resto da competição. ”

Steve Mandia estudou Administração na Bentley University nos arredores de Boston, Massachusetts. Durante esse período, ele também passou um semestre estudando no Richmond College, em Londres, o que, segundo ele, lhe deu a chance de viajar pela Europa e se sentir confortável com as diferentes trocas monetárias e com a sensação de morar em um lugar estrangeiro. "Olhando para trás, eu sempre disse que foi uma experiência educacional que realmente abriu meus olhos para o próprio mundo ”, diz ele.

Enquanto Mandia se considera um "americano completo ”nesse ponto, suas raízes remontam à Itália. Sua família perdeu o contato com seus parentes na Itália. No entanto, Mandia e sua família italiana unida continuam a seguir certas tradições. "Eu cresci visitando a casa da minha avó todos os domingos no café da manhã, que incluía azeite - almôndegas fritas em azeite, pão fresco feito para mergulhar em azeite - era tudo sobre o azeite daquela época ”, diz Mandia.

"Lembro-me de que minha avó mantinha uma grande lata de azeite embaixo da pia e meu avô sempre tinha um grande prato de legumes com azeite, sal e pimenta. ”Hoje, as memórias e o azeite ainda fluem em abundante abundância. a família Mandia continua sua tradição dominical. "Tenho 47 anos e ainda vou todos os domingos à casa da minha avó para o mesmo banquete. Temos quatro gerações - minha avó, meu pai, tios, eu e meus irmãos e nossos filhos - e ainda gostamos dessa rotina. ”

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