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Conferência de Tessalónica analisa novas estratégias para o sector da oliva grega

Uma reunião sobre a indústria grega de azeitonas de mesa ofereceu novas estratégias para o setor e revelou uma cultivar predominantemente desconhecida e resiliente, com qualidades únicas.

Jun. 6, 2018
Por Costas Vasilopoulos

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Uma convenção realizada em Thessaloniki na semana passada examinou o status atual e apresentou as tendências da indústria de azeitonas comestíveis, concentrando-se principalmente no setor de azeitonas gregas.

Reafirmou-se que as azeitonas de mesa gregas ocupam uma posição de liderança nos mercados internacionais, mas são necessárias novas abordagens para manter o ritmo e lidar com a concorrência. Um anúncio de pesquisadores que chamou muita atenção foi sobre uma cultivar de azeitona não muito popular, com características e características especiais.

O evento de dois dias foi organizado pelo Krinos Olive Center do Perrotis College e foi realizado no campus da American Farm School. Mais de 250 produtores, exportadores, cientistas e outros profissionais da indústria de azeitonas de mesa participaram da convenção para compartilhar suas opiniões.

Alexandros Georgiadis, presidente do comitê organizador e importador de alimentos da América e do Canadá, disse que os mercados em todo o mundo querem um suprimento constante de qualidade e quantidade e não há espaço para especulações de preços com azeitonas de mesa, como aconteceu com o azeite. "As azeitonas da variedade Chalkidiki fizeram grandes progressos, exatamente porque os produtores reagiram adequadamente às demandas dos mercados ”, observou ele.

José Manuel Ruiz, gerente de vendas da Interoliva SA, lembrou a todos que, nos últimos 35 anos, a produção global de azeitonas de mesa aumentou três vezes em volume, e isso é uma prova da dinâmica do produto. A Grécia ocupa o quarto lugar no mundo em exportações de azeitonas de mesa, depois da Espanha, Egito e Marrocos, com mais de 80% das 250,000 toneladas de azeitonas comestíveis produzidas anualmente sendo exportadas para os EUA, Alemanha, Austrália e outros lugares.

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Outro assunto da agenda foi abordado por Dan Flynn, diretor executivo do UC Davis Olive Center, que apresentou os possíveis efeitos das mudanças climáticas nas azeitonas de mesa. Ele afirmou que é esperado um aumento de 1.8 ° C para 2.0 ° C na Bacia do Mediterrâneo nos próximos 20 a 40 anos, representando um desafio significativo para os agricultores gregos.

Flynn explicou que os modelos de previsão mostraram que os grandes cultivos de azeitonas de mesa provavelmente permanecerão intactos e a 23 por cento dos pequenos cultivos no país serão afetados, principalmente aqueles que não são irrigados. Ele aconselhou que a irrigação deve ser gerenciada adequadamente para obter melhores rendimentos.

O valor das exportações gregas de azeitona de mesa é calculado em € 450 milhões (aproximadamente $ 525 milhões), mas há espaço para mais; vários participantes apontaram que uma mudança de mentalidade dos produtores para apresentar a seus clientes não um produto simples, mas algo atraente e de fácil acesso fortalecerá ainda mais o status das azeitonas gregas e aumentará sua participação nos mercados internacionais.

Para demonstrar essa mudança de pensamento, o mercado dos EUA foi examinado, onde as importações de azeitonas de mesa são estáveis, mas o consumo está em declínio. A penetração doméstica de azeitonas é baixa, especialmente em certos grupos demográficos do país.

Sugeriu-se que as azeitonas fossem alinhadas com a categoria especial de alimentos com alegações de saúde. Vários estudos demonstraram que há benefícios em comer azeitonas devido a seus compostos funcionais e, como os cientistas marcaram na convenção, as azeitonas de mesa são um dos poucos produtos vegetais fermentados que podem transportar bactérias probióticas.

Essa classificação de azeitonas, por sua vez, atrairá os Millennials, que são o maior grupo de consumidores de produtos alimentícios com uma alegação de saúde, para que possam ser alvos como potenciais compradores de azeitonas de mesa. Outro passo é canalizar azeitonas on-line para diferentes destinos para obter penetração e estar ao alcance dos consumidores.

As azeitonas de mesa Kalamata representam uma marca forte no setor e as azeitonas de Chalkidiki estão dando um passo à frente, mas outra cultivar, Kothreiki, foi a principal atração da convenção.

As árvores de Kothreiki, que também é conhecido como Manaki ou Korinthiaki, podem ser cultivadas em altitudes de até 900 metros e são capazes de suportar ventos fortes e temperaturas relativamente baixas. Suas drupas podem ser usadas como azeitonas comestíveis ou podem ser processadas em moinhos de petrazeite.

Uma pesquisa de três anos realizada por dois cientistas gregos analisou as azeitonas da cultivar Kothreiki e elas continham uma quantidade significativa de compostos fenólicos e uma quantidade incomumente alta de ácido palmitoléico, medindo mais de 3.5 gramas por 100 gramas de ácidos graxos . O ácido palmitoléico é um ácido graxo monoinsaturado que é considerado benéfico para os diabéticos devido ao seu efeito regulador da glicose e da aceitação da ingestão de insulina.

Foi divulgada a idéia de que a cultivar Kothreiki poderia apresentar uma alegação de saúde para diabéticos se e quando a pesquisa for concluída e os resultados forem verificados.

O Krinos Olive Center foi fundado em 2013 para apoiar a produção de azeitonas comestíveis e azeite na Grécia. Estabeleceu parcerias com institutos de pesquisa e empresas do setor, incluindo o Davis Olive Center.

Esta foi a primeira convenção organizada pela Krinos sobre as inovações do setor de azeitona de mesa e os participantes se comprometeram a se reunir novamente em Salonica em 2020.

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