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Três Frentes Convergentes na Indústria de Azeites dos EUA

Dezembro 3, 2012
Nancy Flagg

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Estão convergindo rapidamente três frentes nos esforços dos produtores americanos de azeite e seus apoiadores para fortalecer os padrões e a competitividade do azeite. As frentes são: negociações do Farm Bill no Congresso, que acrescentaria o azeite à lista de produtos sob controle de importação; o impulso para uma ordem de marketing federal para os padrões do azeite; e a investigação da USITC sobre a competitividade global do azeite de oliva. Cada um desses esforços está progredindo, mas a resolução e os impactos provavelmente não ocorrerão rapidamente.

Bill Fazenda 2012

US Congressional Farm Bill 2012 tem uma disposição que alteraria a Seção 8e da Lei de Ajuste Agrícola para incluir o azeite na lista de commodities já sob controle de importação. Embora a versão do projeto no Senado dos EUA não incluísse a disposição; a versão que liberou o Comitê de Agricultura da Câmara dos Deputados continha.

O próximo passo é que o projeto seja considerado pela Câmara antes de 31 de dezembro de 2012, quando o projeto de cinco anos atual e muitas de suas disposições expirarem. O membro do ranking do Comitê de Agricultura da Câmara dos EUA, Collin Peterson, está pressionando para colocar a conta no chão antes do prazo final e é "oposição a uma extensão de qualquer tipo a qualquer momento. ”

Mesmo se a Câmara aprovar o projeto, uma comissão de conferência formada por membros do Senado e da Câmara teria de resolver as diferenças em suas versões do projeto. O comitê da conferência então submeteria um relatório a ser aprovado pela Câmara e pelo Senado. Todas essas ações teriam de ocorrer até 31 de dezembro para que o projeto se tornasse lei, explicou Ben Mosely do gabinete do senador Chambliss da Geórgia.

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A aprovação do projeto de lei agrícola até o final do ano é incerta porque as discussões sobre o penhasco fiscal econômico "absorveu todo o oxigênio político ”, disse um porta-voz do Comitê de Agricultura da Câmara.

Se a Farm Bill não for aprovada, pode haver uma extensão temporária da lei atual, mas as novas disposições, incluindo a do azeite, provavelmente não serão incluídas automaticamente. Uma nova lei agrícola teria que ser reintroduzida no próximo ano e o processo começaria do zero.

Ordem de marketing federal

Em janeiro de 2012, os produtores de azeite americanos propuseram um projecto ordem federal de marketing para o azeite. O pedido estabeleceria novos padrões de qualidade para o azeite produzido nos EUA, definiria as características dos tipos de azeite e exigiria inspeções e certificação.

A ordem de marketing e a conta da fazenda são ações separadas, mas vinculadas. Se a Seção 8e disposição na Farm Bill for aprovada, isso significaria que os importadores de azeite teriam que cumprir os mesmos padrões que os produtores domésticos. Esses padrões seriam definidos pela ordem de comercialização e aplicados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA). No entanto, sem um pedido de marketing em vigor, Seção 8e não tem dentes.

"Seção 8e não teria padrões de qualidade e nada para fazer cumprir sem uma ordem de marketing federal ”, explicou Alex Ott, Diretor Executivo do California Olive Committee.

Embora um grupo consultivo tenha um rascunho de uma ordem de marketing, Ott enfatizou que nenhuma ordem de marketing federal para o azeite foi formalmente apresentada. "A indústria não elaborou um projeto que foi encaminhado ao USDA. ”

Mesmo que um pedido de marketing seja redigido, muitas etapas devem ser realizadas antes de ser aprovado. "Há um longo processo público e pode levar de dezoito meses a dois anos para que um rascunho se torne um pedido de comercialização federal aprovado ”, disse Ott.

Ott fica intrigado com a indignação de alguns campos com as discussões sobre um pedido de marketing. "Outros países já possuem padrões de qualidade, mas agora que os EUA estão falando em tê-los, as pessoas se opõem a eles antes mesmo de discutirmos. ”

"O ponto principal é que os consumidores precisam ter confiança no que estão comprando. Então, a pergunta é: como vamos chegar lá? ”Pergunta Ott.

Investigação da USITC

Em outubro 2012, a Comissão de Comércio Internacional dos EUA (USITC) lançou uma investigação sobre a concorrência no mercado global e as práticas que confrontam a indústria de azeite dos EUA.

O USITC está atualmente em "o processo de coleta de informações ”, disse Peg O'Laughlin, oficial de relações públicas. Foram entregues ao público resumos e observações escritas do público, e mais de vinte produtores, produtores, organizações industriais, universidades e outras partes interessadas solicitaram uma participação na próxima audiência.

A audiência será realizada na quarta-feira, dezembro, 5, 2012 no 10: 30, no edifício da Comissão de Comércio Internacional dos EUA em Washington.

Após a audiência, outras observações escritas serão recebidas até fevereiro 13, 2013 e o relatório da Comissão será divulgado em agosto 12, 2013.

Por se tratar de uma investigação de apuração de fatos, nenhuma recomendação de política sairá do processo. O USITC apresentará seus resultados ao Comitê de Caminhos e Meios da Câmara dos Representantes dos EUA. No entanto, investigações USITC semelhantes a esta "são frequentemente seguidos por ações comerciais dos EUA que podem ter um impacto comercial, incluindo a limitação de importações ”, explicou o Dr. Peter Koenig em um Olive Oil Times relatar.

Apesar do movimento no Farm Bill, a ordem de marketing e Investigação USITC, nenhuma dessas ações por si só provavelmente terá um impacto imediato sobre a indústria, no entanto, a existência das frentes e a oposição a elas são uma evidência clara da força e voz crescentes da indústria doméstica de azeite nos EUA.

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