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A última investigação do autor de 'Virgindade Extra' levanta dúvidas

Fevereiro 3, 2013
Curtis Cord

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Tom Mueller, cujas investigações da indústria do azeite para The New Yorker e seu livro de 2011, Virgindade Extra, o Sublime e Escandaloso Mundo do Azeite, ajudou a dar origem a uma discussão global sobre a qualidade do azeite de oliva, gerou um novo debate em seu blog, desta vez sobre seu olhar crítico sobre um varejista americano de azeite.

O assunto da última exposição de Mueller é a Tubac Olive Oil Company, com sede no Arizona, que distribui azeites por meio de uma rede de lojas chamada The Olive & The Grape, e outros pontos de venda. A empresa é propriedade de Sunil Patel.

Mueller, que mora na Itália, disse que comprou quatorze amostras de azeite de três lojas da rede no Arizona e as enviou a um laboratório na Austrália para passar por uma bateria de testes químicos e sensoriais.

Os resultados indicaram, como Mueller relatado em uma postagem de blog, que dez dos quatorze azeites coletados não eram extra-virgens e cinco foram considerados impróprios para consumo pelos provadores.

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Em seu livro, e repetidamente em aparições públicas desde sua publicação, Mueller defendeu um distribuidor de azeite com sede na Califórnia, Veronica Foods, que é considerado o principal fornecedor do novo 'boutiques temáticas de barra de azeite surgindo em todo o país, estocando mais de 300 dessas lojas. No site de Mueller, 306 dos 415 varejistas em seu Lista of "sugestões pessoais de locais para obter bons azeites na América ”são lojas fornecidas pela Veronica Foods.

Nos últimos dias, tem ocorrido um debate sobre "Verdade no Azeite ” blog, em e-mails e redes sociais estimulados por leitores questionando por que Mueller escolheu como alvo um concorrente óbvio da Veronica Foods, por que um autor freelance gastaria mais de US $ 5,000 para testar azeites de oliva em um mundo de distância com base em um palpite e por que ele não testou nenhuma amostra de outras lojas, como as fornecidas pela Veronica Foods.

Embora grande parte do feedback na forma de comentários no blog de Mueller apoiasse seu último esforço para descobrir fraudes com azeite de oliva, outros foram mais céticos.

"Embora eu aplauda sua busca pelos melhores azeites, estou preocupado que você continue a ser tão pró-Veronica Foods ”, escreveu um leitor. "Suas táticas com o pequeno empresário estão levando-os a processos. Devo me perguntar, já que eles financiam o seu projeto de filme, se você pode estar indo atrás do inimigo dela, aquela (Verônica) disse, 'Tenho toda a intenção de tirar você do mercado. Sunil costumava trabalhar para ela antes de abrir um negócio próprio. Você está tentando ajudá-la com isso? "

Outros se perguntaram por que Mueller, que descobriu irregularidades e ganância nos mais altos escalões das corporações e do governo, de repente parecia estar jogando bola pequena.

"Eu encorajaria Tom a continuar trabalhando para expor a fraude na indústria de azeite, mas a fazê-lo no nível de processamento, onde realmente pode causar mais danos ”, sugeriu um leitor. "Também é importante que Tom permaneça completamente imparcial ao julgar a indústria do azeite. Ele realmente não pode estar alinhado com um fornecedor ou corre o risco de perder sua credibilidade e o impacto que pode ter na indústria de azeite. ”

Outros foram menos críticos. "É sempre um prazer ler e revisar os resultados de seu trabalho incansável para expor aqueles que preferem lucrar com os consumidores preocupados com a saúde de marcas e produtores EVO premium ”, disse um comentarista. Alguns dos comentários foram deixados por varejistas da rede Veronica Foods.

O debate em curso tem sido um pouco fascinante. "Estou acompanhando o debate / difamação / bajulação com grande fascínio e horror ”, disse uma fonte da indústria no sábado.

Alguns viram o último projeto de Mueller como um possível passo em falso de um ativista de alto nível que circulou o mundo para falar contra o lado negro da indústria do azeite de oliva e que se reunirá esta semana com investigadores da Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos. qualidade e competitividade do azeite.

Um pesquisador da indústria de azeite criticou os métodos de Mueller, dizendo: "Projeto ruim no experimento. Muitas variáveis, nenhum controle e conflito de interesses em todos os aspectos ”, em uma opinião ecoada por outros no fim de semana.

"Acho que, como jornalista independente, posso elogiar um bom trabalho quando o vejo, sem incorrer em acusações de favoritismo impróprio ”, disse Mueller na sexta-feira. "Ou melhor, acredito que chamar a atenção para o bom e o mau trabalho é o bom jornalismo.

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