EUA Aprovam Liberação de Mariposas Geneticamente Modificadas no Estado de Nova York

Planos para liberar traças geneticamente modificadas no norte do estado de Nova York para controlar pragas invasivas foram aprovados pelo USDA.

Agosto 14, 2017
Por Isabel Putinja

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Uma proposta para liberar mariposas geneticamente modificadas (GE) em uma área do norte de Nova York foi aprovada pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA).

O Serviço de Inspeção de Saúde Vegetal e Animal do USDA (APHIS) publicou um aviso anunciando a aprovação para o lançamento das mariposas Diamondbacks GE após uma avaliação ambiental que concluiu "nenhum impacto significativo. ”

O objetivo do ensaio é testar a eficácia das mariposas GE na redução da população local de traças-diamante. A mariposa Diamondbacks é considerada uma praga invasora porque destrói vegetais como repolho, couve-flor e brócolis quando estão no estágio de lagarta de seu ciclo de vida. 

As mariposas geneticamente modificadas são projetadas para morrer antes da idade adulta. Depois que as mariposas machos são liberadas em um local de teste, seu gene é passado para a prole por meio do acasalamento. O gene faz com que as fêmeas das mariposas morram na fase de lagarta para interromper o ciclo reprodutivo. Os cientistas também deram às mariposas GE um marcador de proteína fluorescente para que possam ser rastreadas. 

O teste de campo será liderado por uma equipe de pesquisadores da Universidade Cornell que planejam liberar as mariposas em um campo de 10 acres em Genebra, Nova York, de propriedade da universidade. A licença federal permite que 30,000 mariposas sejam liberadas por semana durante um período de três a quatro meses. 

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De acordo com a empresa britânica que produz as mariposas da GE, Oxitec, as mariposas transgênicas são uma alternativa ao uso de inseticidas para controlar pragas que também erradicam outros insetos mais desejáveis ​​e integrais ao ecossistema, como abelhas e outros polinizadores. 

A mesma empresa apresentou - e retirou - pedidos de testes de campo de Insetos da GE na Espanha e em outro lugar para lutar contra a mosca da azeitona.

No entanto, o Center for Food Safety, com sede em Washington, disse que os insetos geneticamente modificados são uma ameaça para "ecossistemas nativos e saúde humana ”com potencial para criar novos problemas, como danos a outras espécies que dependem deles para alimentação. 

Um grupo de agricultores orgânicos de Nova York também se opõe ao experimento e pede uma revisão ambiental completa. De acordo com a Associação de Agricultura Orgânica do Nordeste de Nova York (NOFA-NY), a avaliação ambiental do USDA não abordou suficientemente os potenciais efeitos ambientais e à saúde. O conselheiro político da NOFA-NY, Liana Hoodes, disse ao EcoWatch que agora cabia ao Departamento de Conservação Ambiental do Estado de Nova York (DEC) exigir uma avaliação de impacto ambiental. 

"A NOFA-NY considera a liberação de um novo organismo geneticamente modificado uma atividade importante com efeitos ambientais e de saúde potencialmente significativos e até então desconhecidos ”, advertiu. "Cabe agora ao Departamento de Conservação Ambiental do Estado de Nova York (DEC) garantir a segurança de seus cidadãos antes de conceder a licença estadual necessária. Apelamos ao NYS DEC para exigir uma declaração de impacto ambiental completa e audiências públicas durante uma revisão completa sob a Lei de Revisão de Qualidade Ambiental Estadual. ” 

A NOFA-NY também destacou que a Oxitec não havia concluído uma análise completa de saúde, segurança e meio ambiente antes de exportar suas mariposas GE. 

Em 2016, foi aprovada a liberação na Flórida de mosquitos transgênicos, também produzidos pela Oxitec, para testar sua eficácia na erradicação do mosquito Aedes aegypti, responsável pela transmissão de vírus como Zika, dengue e chikungunya. Este ensaio proposto foi adiado devido à oposição dos residentes locais. No entanto, a empresa teve sucesso na liberação de mosquitos transgênicos no Brasil, nas Ilhas Cayman e no Panamá, com relatos de um declínio subsequente na população do mosquito Aedes aegypti. 



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