Incerteza na maior empresa da Croácia pode afetar os preços regionais do azeite

Agrokor é o maior empregador da região e é um grande comprador e vendedor de azeite. Atualmente sobrecarregada com $ 6 bilhões em dívidas, a empresa está fechando lojas e reestruturando.

Jul. 5, 2017
Por Shawn Mitchell

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A preocupação agro-alimentar e comercial da Croácia, agrokor, anunciou recentemente que estava fechando 80 a 100 de seus supermercados Konzum e demitir um número incontável de funcionários. Como maior produtor e varejista de alimentos dos Balcãs, com receita equivalente a 15 por cento do produto interno bruto da Croácia, as dificuldades financeiras da Agrokor decorrentes de aproximadamente US $ 6 bilhões em dívidas podem causar flutuações no preço do azeite na região.

Como proprietária das marcas de azeite Ol Istria e Konzum K Plus, a Agrokor adquire seu azeite tanto da Croácia como da União Europeia. Na Península da Ístria, a Agrokor possui pelo menos 65,000 oliveiras e produz 130 toneladas de azeite extra-virgem sob sua empresa subsidiária, Agrolaguna.

Embora a Croácia produza apenas menos de 6,000 toneladas de azeite de acordo com o Conselho Internacional do Azeite, ou cerca de 0.2 por cento da produção global, qualquer interrupção na oferta e demanda nos países da ex-Iugoslávia poderia complicar um mercado global já tenso por um desânimo colheita em 2016.

A Agrokor atualmente emprega cerca de 60,000 pessoas em todos os Bálcãs, com mais 150,000 pessoas empregadas somente pelos fornecedores da Agrokor na Croácia. As preocupações com a capacidade da Agrokor de cumprir suas obrigações com os fornecedores levaram alguns a exigir pagamento antecipado ou a reter as entregas de seus produtos até serem compensadas.

Considerado "grande demais para falir ”, um gerente de crise chamado Ante Ramljak foi nomeado pelo governo croata para garantir a capacidade da Agrokor de pagar suas dívidas e supervisionar a reestruturação da empresa. A empresa recentemente garantiu um empréstimo de € 480 milhões ($ 535 milhões) para ajudar a evitar processos de falência e reembolsar os credores.

No entanto, o estouro de liquidez pode ser apenas uma solução temporária para a Agrokor. De acordo com Bloomberg Markets, o otimismo para um influxo de dinheiro durante a temporada de pico do turismo na Croácia pode estar desaparecendo à medida que os concorrentes da Konzum continuam a conquistar participação de mercado.

A rede alemã de supermercados com desconto Lidl fez incursões significativas no mercado croata nos últimos anos, forçando a Konzum a ajustar sua estratégia, abrindo lojas maiores em locais importantes.

Apesar de fechar 80 a 100 de suas aproximadamente 700 lojas, a Konzum abriu recentemente uma superloja em Supetar, na ilha croata de Brač, perto do único Lidl da ilha. Embora isso possa ser vantajoso para a Brachia, principal fornecedora de azeite de oliva da Brach para a Konzum, a nova superloja pode não ser suficiente para impedir os consumidores de visitarem Lidl.

O tamanho das dificuldades financeiras da Agrokor levou o grupo bancário italiano Intesa Sanpaolo a cortar suas projeções de 2017 para o crescimento econômico croata de 3.2% para 2.9%. No entanto, 2.6 milhões de turistas visitaram a Croácia em junho deste ano, um aumento de 31% em relação ao ano passado, oferecendo um vislumbre de esperança para a Agrokor e as empresas de azeite que a fornecem.


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