Alguns dias de inverno extraordinariamente quentes, juntamente com um recente congelamento da primavera, afetaram como as oliveiras estão florescendo até agora este ano na Califórnia.

Isso levou alguns produtores de azeitona a ter uma visão cada vez mais pessimista do rendimento deste ano, o que, segundo uma estimativa não oficial da California Olive Oil Council, pode ser de 25 a 35 por cento menor que no ano passado.

É como se as árvores estivessem confusas sobre quando é primavera. Também resultou em uma menor floração do que o esperado em geral.- Phil Asquith, Azeite de Oliva

“No geral, estamos um pouco do lado pessimista. A floração, no geral, tem sido muito ruim, muitos pomares realmente têm muita luz, quase sem florescer ”, disse Dani Lightle, consultora de sistemas de pomar de extensão cooperativa do Condado de Glenn, ao site de notícias agrícolas Agnet. "Há um pomar aqui ou ali que parece muito bom, mas no geral é um pouco sombrio."

Parte da redução foi atribuída a muitos olivicultores do estado que entraram em um ano de folga após uma boa colheita no ano passado. No entanto, agricultores e cientistas concordam que os padrões climáticos irregulares também têm sido um fator.

"Acho que a geada provavelmente foi um fator", disse Lightle Olive Oil Times. "Nesta área, a floração foi fraca nos municípios de Glenn e Tehama na maioria dos pomares que observei."

Steve Sibbett é consultor emérito de fazenda da Universidade da Califórnia em Davis. Ele disse que, embora não esteja acompanhando ativamente os efeitos climáticos nas plantações 2018, as variações de temperatura no final do inverno e na primavera afetam negativamente as flores das oliveiras.

"O final do inverno e o início da primavera danificam o desenvolvimento de botões de frutas", disse ele Olive Oil Times. “Esse evento ocorreu em fevereiro passado, após um período de aquecimento que incentivou o crescimento a começar. Quanto dano, se houver, é desconhecido para mim e provavelmente é variável devido à área. ”

Phil Asquith de Ojai Olive Oil, localizado perto de Santa Bárbara, no sul da Califórnia, disse que notou as flutuações da temperatura de impacto em suas oliveiras. Ele disse que as temperaturas flutuantes fizeram com que algumas árvores florescessem quase dois meses antes que outras.

“Algo afetou a floração aqui e estamos vendo um fenômeno estranho. Algumas de nossas árvores floresceram normalmente e outras seis semanas depois ”, contou ele. Olive Oil Times. “Nunca foi em lotes como esse, geralmente de uma só vez. É como se as árvores estivessem confusas sobre quando é primavera. Também resultou em uma floração menor do que o esperado em geral. ”

As flutuações de temperatura deste ano são semelhantes às ocorridas no 2006, que foi um dos tamanhos de colheita mais baixos para os olivicultores nos últimos 25 anos, segundo Lightle. No entanto, ela disse que ainda é muito cedo para saber se os padrões climáticos incomuns deste ano danificarão a colheita na mesma medida.

"Na verdade, vimos uma situação semelhante em torno da 2006, onde havia um clima fora de época, seguido de um período de congelamento prolongado, semelhante ao que vimos nesta primavera", disse ela.

Louise Ferguson, diretora do Centro de Informações sobre Frutas e Nozes da UC Davis, disse que o clima da Califórnia está mudando e que as flutuações de temperatura durante a primavera e o outono devem continuar ocorrendo.

"Sim, haverá mais flutuação de temperatura, como uma queda quente tardia com congelamentos repentinos", disse Ferguson Olive Oil Times. "E o aquecimento irregular, seguido de frio na primavera, danificará a floração precoce e a frutificação".

Ferguson também disse que há muito pouco que os agricultores possam fazer para mitigar os efeitos das flutuações de temperatura além de plantar cultivares apropriadas ao clima e não para irrigar as árvores muito tarde no outono.

Richard Meisler de San Miguel Olive Farm concorda que o cultivo das variedades apropriadas para cada região da Califórnia pode atenuar os danos causados ​​por essas flutuações climáticas. Suas oliveiras estão localizadas no centro-oeste da Califórnia, que possui um microclima único, e ele não notou uma flor mais baixa que o normal.

“O clima de San Miguel é mais quente e frio do que as áreas circundantes. Chamamos de microclima ”, ele disse Olive Oil Times. “Nossas árvores são as variedades adequadas para o clima da Costa Central. Eles podem tolerar temperaturas abaixo de zero em um grau. ”

Meisler também apontou que cada parte do estado tem um clima ligeiramente diferente. Portanto, não há uma única variedade ou conjunto de estratégias que possam ser aplicadas uniformemente.

"Em uma fazenda em Paso Robles, a 10 km de San Miguel, o clima é um pouco diferente", disse ele. “[Este ano, suas] azeitonas são maiores que as nossas e suas árvores são carregadas. A mãe natureza conta a história ”, disse Meisler.

O Olive Olive Council terá uma reunião do conselho em junho 12. Um dos tópicos que pode ser discutido é o dano causado pelo clima imprevisível deste ano e qual o impacto que isso pode ter no rendimento total da azeitona.




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