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O clima incomum leva à colheita deplorável na Califórnia

Em meio a uma colheita impactada pelas flutuações da temperatura no final do inverno, a Califórnia espera uma queda de 30 por cento na produção de azeite nesta temporada.

Outubro 2, 2018
Por Daniel Dawson

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Na Califórnia, muitos olivicultores estão coçando a cabeça depois que uma série de eventos climáticos incomuns deixaram a colheita de azeitonas deste ano 25 por cento menor do que no ano passado.

Estamos especulando que um período muito quente em fevereiro despertou as árvores e um congelamento em março as fechou.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Não tenho azeitonas e não colho nada", Jeff Martin, um olivicultor e produtor premiado com sede no Condado de Santa Clara, disse Olive Oil Times.

Em sua fazenda, a cerca de 35 quilômetros ao sul de San Jose, um período fora de época no final do inverno fazia as oliveiras florescerem. Essas flores foram danificadas por uma geada no início da primavera, que tornou as árvores estéreis pelo resto da temporada de colheita.

"Estamos especulando que um período muito quente em fevereiro o 2018 acordou as árvores e um congelamento em março as fechou", disse ele. "Na agricultura, você apenas tem que viver os anos que estão passando."

O caso de Martin não é um incidente isolado. Muitos municípios da Califórnia, mas especialmente no norte e no centro do estado, foram afetados por essas flutuações de temperatura. Mesmo alguns produtores no sul do condado de Ventura relataram danos causados ​​pelo gelo.

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"Ainda não colheremos por alguns meses, mas é fácil dizer que [nosso rendimento] será muito menor, provavelmente uma redução de 50%", Phil Asquith, proprietário da Azeite de oliva Ojai, Disse Olive Oil Times. Além das flutuações de temperatura, Asquith disse que o verão quente também afetou suas árvores.

"A temperatura muda de fria para quente, uma 'mola falsa' seguida de mais calor, também provocando ondas de calor de até 120 graus (todos danificaram nossa safra)."

No entanto, nem todos os produtores foram afetados igualmente pelo clima. Vários de diferentes partes da Califórnia disseram Olive Oil Times que eles não foram afetados pelo fim do inverno e pelas flutuações da temperatura da primavera.

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"Não experimentamos o que os outros experimentaram, pois somos um pouco mais quentes do que outras áreas", disse Karen Bond, co-proprietária da Bondolio no condado de Yolo. Olive Oil Times. Ela espera ver uma ligeira queda em sua produção este ano, mas atribuiu isso a um ano de folga.

De acordo com Conselho de Azeite da Califórnia (COOC), que representa a 90 por cento dos produtores de azeite do estado, há mais histórias semelhantes às de Martin e Asquith do que de Bond.

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Os dados do conselho indicam que os produtores californianos pressionarão 2.8 milhões de galões de extra virgin azeite este ano; uma redução de 1.2 milhão em relação ao ano passado.

Este é um número decepcionante para Patricia Darragh, diretor executivo do COOC, mas ainda não tão ruim quanto poderia ter sido. Em junho, uma estimativa não oficial do conselho previa que o rendimento poderia ter diminuído em até 35 por cento.

De fato, Darragh está otimista de que isso é apenas um obstáculo para os produtores da Califórnia e disse que os preços não serão afetados. Ela não está sozinha em seu otimismo. Todos os produtores entrevistados por este repórter, mesmo os que não foram afetados pelas variações de temperatura, disseram que esperavam ter uma colheita melhor no próximo ano.

No entanto, não há dúvida de que Darragh é o clima responsável pela queda substancial deste ano.

"Meu entendimento é que é quase todo relacionado ao clima", disse Darragh. Olive Oil Times. "Embora as oliveiras sejam de ano alternado, isso não tem sido significativo até o momento na Califórnia."

A grande questão que surge para ela e para todos os produtores do estado torna-se: a Califórnia se tornará cada vez mais suscetível ao degelo no final do inverno, seguido pelo início da primavera?

Dois cientistas de plantas e um engenheiro agrícola disse Olive Oil Times em junho, eles pensaram que a Califórnia está se tornando mais suscetível a essas flutuações de temperatura. Atualmente, não há dados disponíveis para confirmar se esse é o caso.

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“No entanto, houve algumas evidências anedóticas desses [eventos]”, Kripa Jagannathan, membro do Grupo de Energia e Recursos da UC Berkeley, Disse Olive Oil Times. "Então, estamos tentando cavar os dados para ver o que podemos encontrar."

Jagannathan faz parte de uma equipe que estuda como o risco de congelamento de árvores subtropicais e decíduas na Califórnia será afetado pelas mudanças climáticas.

Ela disse que a equipe ainda está no estágio inicial de sua pesquisa, mas tem uma hipótese de trabalho: a última data de geada está mudando mais lentamente do que a taxa em que a primavera está esquentando. Isso levaria as árvores a florescerem no início da temporada e as tornaria mais suscetíveis a danos a partir da data da última geada.

"Se a última data de geada avança a uma taxa mais lenta que a mudança fenológica nos tempos de floração, é provável que as árvores experimentem um risco aumentado de geada", disse ela.

Paul Ullrich é o chefe do Grupo de Mudança Climática e Clima da UC Davis. Ele disse Olive Oil Times que flutuações bruscas de temperatura, como as experimentadas no início deste ano na Califórnia, são causadas pelo ar frio escapar da corrente de jato polar e soprar em latitudes mais baixas.

“Nas latitudes sidemídicas puramente meteorológicas, essas flutuações abruptas de temperatura são causadas nominalmente pela intrusão do ar ártico, onde o ar ártico frio é capaz de escapar para as latitudes médias devido a uma fraca corrente de jato polar”, disse ele.

Segundo dados mantidos pelo National Oceanic and Atmospheric Administration, intrusões polares em meados de março reduziram as temperaturas médias diárias da Califórnia substancialmente em comparação com os anos anteriores. É provável que esse fenômeno tenha causado os eventos de geada que danificaram grande parte da oliva da Califórnia.

Embora não haja evidências sólidas ligando a mudança climática a uma corrente de jato polar enfraquecida, Ullrich disse que esse link deve ser investigado mais a fundo.

"Embora não tenha sido provado definitivamente, é teorizado que, sob as mudanças climáticas, veremos um jato polar mais fraco por causa da perda de gelo do mar ártico, o que levaria a uma maior probabilidade de um evento de intrusão de ar frio", disse ele. .

Em outras palavras, os produtores da Califórnia podem ter que se preparar para mais degelos em fevereiro, seguidos pelos congelamentos em março.