'Sabor Oliva' une produtores e autoridades uruguaios

Menos produtores participaram da edição deste ano, mas os destilados foram altos entre os participantes. Depois de uma desastrosa safra 2018, os produtores dizem que esperam estabelecer um recorde na próxima campanha.

Novembro 13, 2018
Por Daniel Dawson

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Em um hotel elegante, ladeado por palmeiras importadas e situado a algumas centenas de metros do Rio de la Plata, cerca de 600 hóspedes se reuniram ao longo de uma noite de um dia de semana para provar e celebrar o azeite virgem extra uruguaio.

A qualidade é a única maneira de competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume.- Paula Ferrera, Asolur

O setor de azeite do Uruguai acaba de entrar em sua décima quinta safra e houve otimismo entre os produtores na quarta edição do Sabor Oliva, que é organizado pelo Associação Uruguaia de Azeitonas (ASOLUR) e Sin Pretensiones, um restaurante local. 

Seis dos oito maiores produtores presentes disseram ao Olive Oil Times que estão confiantes em ter uma colheita recorde no próximo outono (que é em abril e maio no hemisfério sul). 

"Sim, estou otimista ”, disse Martín Robaina Antía, gerente comercial da Lote8, ao Olive Oil Times. "A qualidade é alta e a produção também deve aumentar. Acho que 2019 será um ano muito bom. ”

Lote8 é um dos maiores produtores do Uruguai. A empresa colhe cinco variedades diferentes de azeitonas de 40,000 árvores. Robaina Antía se vangloria do sucesso de sua marca quando os consumidores vêm e provam vários azeites em exposição. 

A qualidade é importante.
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O Picholine de Lote8 levou para casa um prêmio de ouro no 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Eles também ganharam prêmios na Argentina, Califórnia e Itália. No NYIOOC 2018, o único vencedor uruguaio foi O'33 José Ignacio.

No entanto, mesmo enquanto produtores e consumidores comemoravam o aniversário com comidas típicas do Uruguai e vinhos locais, o evento parecia estar parcialmente cobrindo as rachaduras de alguns dos problemas imediatos do setor.

Apenas oito dos 30 produtores comerciais da ASOLUR estiveram presentes este ano. Já em 2016, o evento atraiu cerca de 20 produtores. Parte dessa ausência pode ser explicada pela safra devastadoramente baixa que o Uruguai experimentou neste ano.

"Este ano foi uma colheita muito pobre. Em todo o Uruguai, a maioria das plantações teve a pior safra em anos ”, disse Ernesto Singer, produtor de azeite de oliva de Tupercí, ao Olive Oil Times. 

Um inverno extremamente quente em 2017 fez com que muitas árvores não pudessem ficar dormentes pelo tempo necessário para produzir frutos. Isso, junto com um período de frio tardio e muita chuva durante a primavera e o granizo, significou que quase todos os produtores do país tiveram um ano decepcionante.

Cada um dos seis produtores entrevistados por Olive Oil Times no evento disseram que haviam experimentado perdas entre 50 e 70 por cento de seus rendimentos. 

A maioria dos produtores disse que produziu apenas o suficiente para sobreviver ou misturou a produção de petrazeite deste ano com a do ano passado.

"Consegui produzir algum azeite este ano e ainda tinha algum azeite de 2017, que foi um grande ano para nós. Tivemos alguns azeites extraordinários ”, disse Singer. "Alguns deles foram mantidos nas melhores condições possíveis e blenddos com o azeite atual. É assim que planejamos passar este ano. ”

As diferenças entre os produtores que compareceram e os que não foram são muito grandes, segundo Sergio Gómez, assessor de produção da Olivonoble Services. Gómez ajudou a colher azeitonas e a produzir azeite em cinco continentes diferentes e contou Olive Oil Times que muitos produtores mais novos não estavam preparados para os encargos financeiros que o início de um olival representa no Uruguai. 

"Alguns produtores não entendem o escopo do investimento ”, afirmou. "Os anos um a cinco exigem grandes investimentos com pouco retorno. Após o oitavo ano, você começa a ter lucro. ”

Os cinco maiores produtores do Uruguai respondem atualmente por 70% das oliveiras plantadas no país. Os produtores comerciais restantes representam os 30% restantes.

"Essa é a realidade do setor ”, disse Jorge Pereira, professor de genética da Escola de Agronomia da Universidade da República, sommelier e consultor de azeite, ao Olive Oil Times. "O Uruguai está em um momento muito difícil. ”

"O momento econômico da agricultura complica a olivicultura ”, acrescentou Pereira. "No momento, os lucros e as colheitas estão baixos. ”

O custo do combustível e da eletricidade, o aumento dos impostos e o inchaço do orçamento nacional e da burocracia tornaram a agricultura menos lucrativa do que há alguns anos. Em janeiro, protestos em massa contra o governo eclodiram em todo o interior exigindo que algo fosse feito. O Ministro da Agricultura do Uruguai renunciou em seguida.

Apesar da incerteza econômica, Gómez, que auxilia os produtores em todas as etapas do processo de produção do azeite, desde a escolha do local correto até a poda das árvores e moagem do azeite, vê no Uruguai um grande potencial para expandir a produção e aumentar a qualidade. 

"O consumo no Uruguai está crescendo ”, afirmou. "Quando cheguei em 2002, eram 250 gramas per capita e agora são 320 gramas per capita. ”

"O Uruguai tem potencial ”, acrescentou. "Quando todos estão em sintonia com a gestão, a única coisa que estará fora de suas mãos é o clima. ”

O pequeno país sul-americano, que tem uma população de pouco menos de quatro milhões, já tem quase 25,000 hectares de oliveiras plantadas. A produção do próximo ano é estimada em cerca de 1,860 toneladas, acima das sombrias 558 toneladas deste ano. 

Alguns produtores estão planejando expandir seus pomares, mas quase todos percebem que seu objetivo final aumentará a qualidade.

"Temos uma produção pequena, mas de altíssima qualidade ”, disse Paula Ferrera, representante da ASOLUR, ao Olive Oil Times. "Qualidade é a única maneira de competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume ”.

Esse sentimento ecoou várias vezes ao longo da noite. Conversar com consumidores e entre si sobre as perspectivas do setor de azeite uruguaio pareceu aliviar alguns sentimentos de apreensão em relação ao clima e à má colheita deste ano. 

Jorge Serrano produz azeite de oliva no Uruguai há oito anos. Este ano, sua colheita foi 70 por cento menor do que no ano passado, mas ele conseguiu ganhar um prêmio de ouro pelo pouco de azeite de oliva extra virgem que teve em uma competição no Chile.

Ele sorriu e resumiu a noite assim: "Você precisa ter otimismo neste negócio se quiser continuar. Se tudo correr bem o azeite sai bem. ”


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