'Sabor Oliva' une produtores e autoridades uruguaios

Menos produtores participaram da edição deste ano, mas os destilados foram altos entre os participantes. Depois de uma desastrosa safra 2018, os produtores dizem que esperam estabelecer um recorde na próxima campanha.

Novembro 13, 2018
Por Daniel Dawson

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Em um hotel elegante, ladeado por palmeiras importadas e situado a algumas centenas de metros do Rio de la Plata, cerca de 600 hóspedes se reuniram ao longo de uma noite de um dia de semana para provar e celebrar o azeite virgem extra uruguaio.

A qualidade é a única maneira de competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume.- Paula Ferrera, Asolur

O setor de azeite do Uruguai acaba de entrar em sua décima quinta safra e houve otimismo entre os produtores na quarta edição do Sabor Oliva, que é organizado pelo Associação Uruguaia de Azeitonas (ASOLUR) e Sin Pretensiones, um restaurante local.

Seis dos oito principais produtores presentes disseram Olive Oil Times que eles estavam confiantes em ter uma colheita recorde no próximo outono (que é em abril e maio no hemisfério sul).

"Sim, estou otimista ”, disse Martín Robaina Antía, gerente comercial da Lote8 Olive Oil Times. "A qualidade é alta e a produção também deve aumentar. Acho que 2019 será um ano muito bom. ”

O Lote8 é um dos maiores produtores do Uruguai. A empresa colhe cinco variedades diferentes de azeitonas das árvores 40,000. Robaina Antía se orgulha do sucesso de sua marca à medida que os consumidores aparecem e experimentam vários azeites que estão em exibição.

O Picholine de Lote8 levou para casa um prêmio de ouro em 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Eles também ganharam prêmios na Argentina, Califórnia e Itália. No 2018 NYIOOC, o único vencedor uruguaio foi O'33 José Ignacio.

No entanto, mesmo quando produtores e consumidores comemoravam o aniversário com comidas típicas uruguaias e vinhos locais, o evento parecia parcialmente cobrir as fendas de alguns dos problemas imediatos do setor.

Apenas oito dos produtores comerciais 30 da ASOLUR estiveram presentes este ano. De volta ao 2016, o evento atraiu os produtores do 20. Parte dessa ausência pode ser explicada pela colheita devastadoramente baixa que o Uruguai experimentou este ano.

"Este ano foi uma colheita muito pobre. Em todo o Uruguai, a maioria das plantações teve a pior safra em anos ”, disse Ernesto Singer, produtor de azeite de oliva em Tupercí Olive Oil Times.

Um inverno extremamente quente em 2017 fez com que muitas árvores não pudessem ficar dormentes pelo tempo necessário para produzir frutos. Isso, junto com um período de frio tardio e muita chuva durante a primavera e o granizo, significou que quase todos os produtores do país tiveram um ano decepcionante.

Cada um dos seis produtores entrevistados por Olive Oil Times no evento disseram que haviam sofrido perdas de algo entre 50 e 70 por cento de seus rendimentos.

A maioria dos produtores disse que produziu apenas o suficiente para sobreviver ou misturou a produção de petrazeite deste ano com a do ano passado.

"Consegui produzir algum azeite este ano e ainda tinha algum azeite de 2017, que foi um grande ano para nós. Tivemos alguns azeites extraordinários ”, disse Singer. "Alguns deles mantivemos nas melhores condições possíveis e fizemos blends com o azeite atual. É assim que planejamos superar este ano. ”

As diferenças entre os produtores que compareceram e os que não foram são muito grandes, segundo Sergio Gómez, assessor de produção da Olivonoble Services. Gómez ajudou a colher azeitonas e a produzir azeite em cinco continentes diferentes e contou Olive Oil Times que muitos produtores mais novos não estavam preparados para os encargos financeiros que um olival acarreta no Uruguai.

"Alguns produtores não entendem o escopo do investimento ”, afirmou. "Os anos um a cinco exigem grandes investimentos com pouco retorno. Após o oitavo ano, você começa a ter lucro. ”

Os cinco maiores produtores do Uruguai representam atualmente a 70 por cento das oliveiras plantadas no país. Os demais produtores comerciais representam o restante da porcentagem 30.

"Essa é a realidade do setor ”, disse Jorge Pereira, professor de genética da Faculdade de Agronomia da Universidade da República, sommelier e consultor de azeite de oliva Olive Oil Times. "O Uruguai está em um momento muito difícil. ”

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"O momento econômico da agricultura complica a olivicultura ”, acrescentou Pereira. "No momento, os lucros e as colheitas são baixos. ”

O custo do combustível e da eletricidade, o aumento dos impostos e o inchaço do orçamento nacional e da burocracia tornaram a agricultura menos lucrativa do que há alguns anos. Em janeiro, protestos em massa contra o governo eclodiram em todo o interior exigindo que algo fosse feito. O Ministro da Agricultura do Uruguai renunciou em seguida.

Apesar da incerteza econômica, Gómez, que auxilia os produtores em todas as etapas do processo de produção do azeite, desde a escolha do local correto até a poda das árvores e moagem do azeite, vê no Uruguai um grande potencial para expandir a produção e aumentar a qualidade.

"O consumo no Uruguai está crescendo ”, afirmou. "Quando cheguei em 2002, eram 250 gramas per capita e agora são 320 gramas per capita. ”

"O Uruguai tem potencial ”, acrescentou. "Quando todos estão na mesma página com a gerência, a única coisa que estará fora de suas mãos é o clima. ”

O pequeno país sul-americano, que tem uma população de pouco menos de quatro milhões, já tem quase 25,000 hectares de oliveiras plantadas. A produção do próximo ano é estimada em cerca de 1,860 toneladas, acima das sombrias 558 toneladas deste ano.

Alguns produtores estão planejando expandir seus bosques, mas quase todos percebem que seu jogo final aumentará a qualidade.

"Temos uma produção pequena, mas de altíssima qualidade ”, disse Paula Ferrera, representante da ASOLUR. Olive Oil Times. "A qualidade é a única maneira de competir com produtores maiores, como a Argentina, mas não podemos competir em volume. ”

Esse sentimento ecoou várias vezes durante a noite. Falar com os consumidores e entre si sobre as perspectivas do setor uruguaio de oliva pareceu aliviar alguns sentimentos de apreensão em relação ao clima e à fraca safra deste ano.

Jorge Serrano produz azeite de oliva no Uruguai há oito anos. Este ano, sua colheita foi 70 por cento menor do que no ano passado, mas ele conseguiu ganhar um prêmio de ouro pelo pouco azeite de oliva extra virgem que tinha em uma competição no Chile.

Ele sorriu e resumiu a noite assim: "Você precisa ter otimismo nesse negócio, se quiser continuar. Se tudo correr bem, o azeite sai bem. ”


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