Revestir superfícies de preparação de alimentos com azeite de cozinha pode prevenir a contaminação cruzada

Segundo um pesquisador, a nova descoberta pode ter inúmeras aplicações que tornam o processamento e o preparo de alimentos mais seguros e econômicos.

Agosto 9, 2018
Por Daniel Dawson

Notícias recentes

A aplicação de uma fina camada de azeite de cozinha, como azeite de oliva, em implementos de processamento de alimentos de aço inoxidável pode impedir o crescimento de bactérias, de acordo com uma nova pesquisa publicada no Journal of Applied Materials and Interfaces da American Chemical Society. 

O azeite de cozinha faz isso preenchendo fissuras e rachaduras microscópicas na superfície do recipiente que, de outra forma, podem ser contaminadas por bactérias e restos de comida.

O revestimento de uma superfície de aço inoxidável com azeite de cozinha para uso diário tem se mostrado extremamente eficaz em repelir bactérias.- Ben Hatton, Universidade de Toronto

"O revestimento de uma superfície de aço inoxidável com azeite de cozinha para uso diário tem se mostrado extremamente eficaz em repelir bactérias ”, disse Ben Hatton, um dos autores do artigo e professor da Universidade de Toronto. 

"O azeite preenche as rachaduras, cria uma camada hidrofóbica e atua como uma barreira à contaminação na superfície. ”

Hatton disse Olive Oil Times que a pesquisa começou quando a Agri-Neo, uma empresa canadense de produção de sementes, o abordou e perguntou sobre como evitar a contaminação cruzada em seus equipamentos de processamento de sementes. 

Tem alguns minutos?
Experimente as palavras cruzadas desta semana.

"Então eles estavam descrevendo esse problema de contaminação. Bactérias grudadas na superfície de aço inoxidável que foram usadas para blendr ”, disse ele. "Eles sempre tiveram que limpar e garantir que não houvesse mais contaminação bacteriana, então decidimos tentar aplicar essa ideia de Harvard. ”

Hatton já havia trabalhado em como tornar as superfícies escorregadias e não adesivas na Universidade de Harvard prendendo o lubrificante líquido em uma superfície sólida. No entanto, ele nunca se concentrou especificamente em fazer isso para superfícies de processamento de alimentos. 

"O que fizemos aqui foi focar em líquidos lubrificantes que sejam seguros para alimentos porque você precisa de algo que possa se blendr com os alimentos e não seja tóxico ou altere as qualidades dos alimentos ”, disse ele. 

"Também precisávamos ser super baratos porque, obviamente, é uma indústria que tem que manter os custos baixos, então é por isso que nos concentramos em azeites de cozinha. Porque, obviamente, é seguro alimentar e barato. E o azeite certamente se encaixa nessa categoria. ”

O processo funciona primeiro revestindo a superfície com um produto químico seguro para alimentos chamado alquilfosfato. Quando blenddo com azeites de cozinha, forma uma cadeia oleosa ao longo da superfície do metal. 

"Esse produto químico ajuda a reter o azeite em uma camada muito fina ”, disse Hatton. "Se você não tiver, o azeite meio que rola. ” 

A cadeia oleosa forma um microfilme que cobre as rachaduras e fissuras microscópicas no aço inoxidável, que são muito difíceis de limpar sem o uso de produtos químicos agressivos e adstringentes e muitas vezes é onde as bactérias crescem.

Devido ao quão fina a camada de azeite precisa ser, apenas cerca de uma tampa é necessária, o que torna o processo muito econômico.

"Não é muito porque a quantidade de azeite sobre a qual estamos falando é realmente fina ”, disse Hatton. "Quando colocamos o azeite pela primeira vez, ele provavelmente está na faixa de cerca de 50 micrômetros de espessura, aproximadamente a mesma espessura de um pedaço de papel. ”

Uma grande parte da pesquisa se concentrou no que aconteceu com essa corrente oleosa depois que a superfície do aço inoxidável foi limpa. Os pesquisadores descobriram que, embora a maior parte do azeite tenha sido removida, parte dele permaneceu para bloquear os arranhões e fissuras. 

"Mesmo que você limpe a maior parte do azeite [ao limpar a superfície], há um pouco que fica preso nas ranhuras e arranhões ”, disse Hatton. "E essa é a parte mais importante, na verdade, porque esse azeite residual bloqueia esses locais de bactérias e alimentos que entram lá. ”

Hatton disse que até agora esta pesquisa está apenas nos primeiros estágios e ele espera fazer parceria com membros da indústria de azeite de cozinha para investigar sua hipótese mais a fundo, bem como ver se há alguma diferença entre os vários azeites de cozinha.

No entanto, ele já acredita que existem inúmeras aplicações para essa pesquisa na indústria de alimentos, incluindo a prevenção de contaminação cruzada em grandes fábricas de embalagens de alimentos e cozinhas industriais. 

"Eu acho que o que é diferente no nosso trabalho é que é super simples. Na verdade, não estamos mudando a superfície do aço, estamos adicionando uma molécula à superfície, mas essa é a única mudança que estamos fazendo ”, disse Hatton. "Acho que esse tipo de pensamento pode funcionar para outras coisas na indústria de alimentos, com certeza, embalagens de alimentos. ” 

"Impedir que as bactérias grudem na superfície é realmente essencial ”, acrescentou. "Matar bactérias é uma maneira de fazer isso, mas se você puder impedir que elas grudem, isso é tão importante quanto. ”





Notícias relacionadas

Feedback / sugestões