A comida chinesa tende a ser oleosa. No norte da China, é o azeite de soja, no amendoim do sul - e de frito em wok a frito em frito ou grelhado, a maioria das receitas exige pelo menos um pouco de azeite, muitas delas. Ontem à noite, eu estava em um restaurante sichuanês e um dos pratos que comi (delicioso, devo acrescentar) eram tiras de carpa cozidas suavemente em azeite com pimenta de Sichuan, pimenta, alho e brotos de feijão e, no final da refeição, a tigela de servir ainda tinha talvez meio litro de azeite de amendoim. Além disso, o costume de picar finamente os ingredientes antes de cozinhá-los permite uma maior absorção do azeite e tempero e os pratos resultantes, por exemplo, a popular "berinjela com sabor de peixe" é saturada com o líquido perfumado. No entanto, o azeite nem sempre foi usado com tanta generosidade; de ​​fato, os chineses tradicionalmente usavam gorduras animais e banha de porco ao cozinhar, e estes apenas em pequenas quantidades.

O aumento do uso de azeites de cozinha foi provocado pelo crescimento econômico das duas últimas décadas, que tornou o azeite, uma vez escasso e proibitivamente caro, comum e acessível. Isso foi complementado com a modernização da produção e processamento de petrazeite, que tornou muitos azeites vegetais e sementes mais baratos e mais abundantes. A mudança para o petrazeite também reflete as idéias chinesas das propriedades sanitárias dos alimentos, pois acredita-se que os azeites vegetais e de sementes sejam mais saudáveis ​​que as gorduras animais. A prevalência de azeite na comida chinesa é até citada como uma explicação do motivo pelo qual o povo chinês geralmente é bastante magro em comparação com os ocidentais, a lógica é que o azeite torna a comida escorregadia e permite que ela passe pelo sistema, enquanto alimentos ocidentais como pão, queijo e a carne, seca e pegajosa, permanece no corpo por mais tempo e é absorvida como gordura.

A importância do petrazeite na China se reflete ainda mais na mídia, com histórias trágicas de clientes em supermercados sendo esmagadas por multidões carimbadas quando anúncios especiais sobre azeites de cozinha e exposição ao frio de 'azeite reciclado' tóxico, obtido pelo processamento de esgoto, que é renomeado e vendido ou usado em restaurantes. Portanto, não é de surpreender que o azeite esteja se tornando cada vez mais popular na China (as importações aumentam desde a 2001 em quase 70% a cada ano), pois seus benefícios à saúde e a percepção de que marcas estrangeiras garantem uma garantia de qualidade e autenticidade atraem os consumidores chineses.

Existe, no entanto, confusão em relação ao produto; muitos chineses não sabem ao certo o significado de 'extravirgem' ou 'bagaço' quando se trata de distinguir azeites ou de como os seus usos na culinária variam. Este último é especialmente relevante, pois, embora cada vez mais os chineses da classe média estejam ansiosos para comprar produtos importados, eles geralmente não estão familiarizados com as técnicas de culinária estrangeira. Assim, enquanto o azeite puro é um bom substituto para outros azeites vegetais e de sementes processados ​​e adequado às altas temperaturas da culinária chinesa, o azeite virgem ou extra-virgem é mais difícil de adaptar, pois o calor intenso da culinária wok destrói seu sabor e saúde propriedades e comida chinesa raramente é guarnecida com azeite depois de preparada.

No entanto, a tendência está mudando, pois o crescente internacionalismo dos grandes centros urbanos incentiva a conscientização culinária entre os chineses de classe média e alta. Eventos como as Olimpíadas de Pequim da 2008 e a Exposição Mundial de Xangai da 2010 inundaram as duas cidades com visitantes e empresas estrangeiras, muitas das quais estão ansiosas para penetrar no mercado chinês. A indústria de azeite agora recebe exposição anual na feira 'Oil China', incluindo prêmios pelos melhores azeites e demonstrações ao vivo de como usar o azeite na culinária chinesa. E a popularidade dos restaurantes italianos, muitos dos quais anunciam o uso de azeite em seus menus, incentiva ainda mais o consumo chinês. Portanto, embora por enquanto o azeite ocupe apenas uma pequena fração do mercado chinês de azeites comestíveis, com a mistura adequada de boa publicidade e adaptação aos costumes gastronômicos locais, há um enorme potencial de expansão.



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