Tecnologia nuclear capacita armas portáteis para combater a fraude alimentar

Dispositivos portáteis têm mostrado potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Jun. 13, 2017
Por Julie Al-Zoubi

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Uma nova joint venture entre a Agência Internacional de Energia Atômica (IAEA) e a Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas (FAO) foi lançada para testar tecnologia de base nuclear e ferramentas portáteis de baixo custo na triagem de alimentos. Os dispositivos portáteis mostraram potencial como armas rápidas e eficazes na batalha para acabar com a fraude alimentar.

Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo acontecer. Precisamos ter métodos fáceis de usar.- Simon Kelly, Técnicas Nucleares em Alimentação e Agricultura

O projeto foi lançado para desenvolver ferramentas eficazes, portáteis e de ponto de uso que forneceriam maior proteção contra produtos falsificados e adulterados. As ferramentas e tecnologia serão utilizadas para testes de autenticidade, definição de procedimentos operacionais, produção de diretrizes para análises e para compilar um banco de dados de amostras de referência autênticas; um auxílio vital para avaliar de forma confiável a origem de um alimento e sua composição. 

"O objetivo é disponibilizar dispositivos e métodos de baixo custo para as autoridades alimentares usarem diretamente nas ruas e nos mercados, especialmente nos países em desenvolvimento. ” Simon Kelly, o líder do projeto e especialista em segurança alimentar da Divisão Conjunta FAO / IAEA de Técnicas Nucleares em Alimentos e Agricultura, disse em um comunicado à imprensa. 

Avanços em equipamentos analíticos implantáveis ​​em campo criaram oportunidades para tecnologia de base nuclear semelhante à usada pelas autoridades para detectar explosivos e drogas ilegais a serem utilizadas como novas armas contra fraude alimentar. Uma das tecnologias marcadas para teste é a espectrometria de mobilidade iônica. 

Iain Darby, chefe do Laboratório de Ciência e Instrumentação Nuclear da AIEA, disse ao Centro de Notícias da ONU, "O desenvolvimento de dispositivos de computação portátil de alto desempenho, como smartphones, possibilitou uma nova geração de instrumentos que podem ser usados ​​fora do ambiente tradicional de laboratório. ” 

Embora os laboratórios de pesquisa profissional tenham sido eficazes na detecção de vários tipos de fraude e contaminação de alimentos de forma relativamente rápida, a natureza desses laboratórios restringe a portabilidade. Muitos países em desenvolvimento simplesmente não têm capacidade adequada; o empreendimento IAEA / FAO poderia fornecer uma solução para essa lacuna. 

O projeto visa testar cientificamente a autenticidade dos alimentos, em vez de depender de etiquetas e documentos facilmente forjados. Jose Almirall, diretor do Instituto Internacional de Pesquisa Forense da Universidade Internacional da Flórida, disse no comunicado à imprensa: "As etiquetas e a papelada são de que os países costumam depender, e elas podem ser forjadas. ”Almirall acrescentou: "Precisamos confiar na ciência para fornecer garantias. ” 

Estima-se que a fraude alimentar custará à indústria global de alimentos mais de US $ 10 bilhões anualmente. Em uma recente operação conjunta, a INTERPOL e a Europol, apreenderam € 230 milhões de alimentos e bebidas falsificados e de baixa qualidade, desde azeite de oliva falso até bebidas alcoólicas adulteradas. 

"Estamos sempre esperando o próximo grande escândalo, e esperamos que isso não tenha impacto na saúde ”, afirmou Kelly. "As autoridades muitas vezes se encontram sob pressão pública, embora não estejam adequadamente equipadas com tecnologia de triagem que possa enfrentar o desafio de descobrir fraudes em alimentos. Precisamos ter métodos fáceis de usar. ” 

Cientistas de 13 países; Áustria, Bélgica, China, Índia, Malásia, Marrocos, Federação Russa, Cingapura, Sri Lanka, Suécia, Reino Unido, Uganda e Estados Unidos já se inscreveram para participar da iniciativa, que foi lançada em Viena no mês passado. A Alemanha contribuiu com o financiamento de duas máquinas espectrômetro portátil. 

Espera-se que os primeiros resultados sejam divulgados em dois anos.



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