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Conferência na Itália encontra lições modernas na agricultura antiga

24 março, 2011
Por Laura Rose

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No Accademia dei Georgofili em Florença, 11 de marçoth A conferência reuniu centenas de intelectuais, influências políticas e entusiastas da agricultura de toda a Itália para discutir uma história agrícola muito antiga. A escola, que é o centro de estudos agrícolas na Itália, estava comemorando o cinquentenário do Rivista di storia dell'agricoltura (Jornal da História da Agricultura), com um dia dedicado a mudanças e continuidades entre os tempos romanos antigos e a Idade Média. Intitulada “Agricultura e Meio Ambiente através da Idade Média e Romana”, a conferência enfocou as realidades históricas deste período de mil anos e seu significado para o altamente conseqüente equilíbrio atual entre agricultura e meio ambiente na Itália.

Um dos temas mais significativos para todos os presentes foi o da continuidade - a presença de culturas e até métodos que começaram com os romanos e continuaram na Idade Média e, em alguns casos, até hoje. Os romanos da antiguidade, imensamente focados no cultivo e expansão das culturas, introduziram plantas dos cantos distantes de seu império e as fizeram abundantes em toda a região do Mediterrâneo e na Europa.

Com oliveiras da Grécia e videiras da região de Bordeaux e Bourgogne, na França, os romanos espalham a produção de azeite e vinho por todo o continente, moldando culturas e cozinhas por milênios. Na Itália, especialmente em regiões do sul como a Apúlia, muitas das árvores usadas para produzir o azeite de hoje remontam a alguns milhares de anos e foram plantadas pelos romanos. A conferência destacou as maneiras pelas quais a atual cultura agrícola é tão descendente da idade romana e média quanto a cultura artística e social da Itália hoje.

No entanto, o outro tema da conferência foi mudança - mudança gerada pelo meio ambiente e mudança ambiental precipitada pelas práticas agrícolas. Variações acentuadas na produção de alimentos, como o azeite, tiveram graves consequências no final do Império Romano. Como explicou Paolo Nanni, professor de Agricultura da Universidade de Florença, na conferência: “Basta dizer que Roma, que era a maior cidade do mundo, passou de oitocentos mil habitantes para sessenta mil no espaço de duzentos. anos, do quarto ao sexto século. ”

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A Itália continua sendo um país muito pastoral, com rica atividade agrícola, e a conferência, embora focada em uma idade muito distante, abordava muito a era atual da agricultura e as ameaças ao meio ambiente. Em épocas anteriores, primeiro Roma e depois as cidades centrais menores da Idade Média organizaram a agricultura ao seu redor ao longo de vias de transporte e comunicação, deixando assim muitas florestas intocadas e terras naturais.

Com a facilidade de transporte atual, as cidades não são mais o centro do comércio local e não há limites para o uso da terra. É, como Paolo Nanni concluiu, “duplamente importante que a agricultura seja feita de maneira sustentável, econômica e ambientalmente ... e que o governo reconheça a importância da estratégia ecológica. É por isso que realizamos esta conferência. ”Como em muitos dos problemas modernos da humanidade, buscamos respostas na antiguidade.