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Investindo no futuro do azeite na Argentina

Jul. 21, 2010
Sarah Schwager

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Sarah Schwager
Olive Oil Times Contribuinte | Reportagem de Buenos Aires

Cuna de Olivares significa literalmente traduzido "Berço dos olivais ”.

Essa imagem de embalar azeitonas no berço reflete o cuidado que Luis Feld, fundador da empresa argentina de azeite de oliva, diz ter por seus produtos.

"Não sei dizer qual azeite é o meu favorito ”, disse ele quando questionado sobre o assunto. "É como perguntar qual dos meus filhos amo mais. Cada uma dessas variedades tem suas particularidades que a tornam única e especial. ”

Feld é o presidente e fundador da empresa Alma Cuyana SA, com sede em Buenos Aires, e sua marca registrada Cuna de Olivares.

O empresário, especialista no desenvolvimento de investimentos em agro-negócios e comércio exterior, foi ex-presidente e fundador da Bodegas (vinícolas) Terranova, e antes disso, presidente e sócio fundador da Celucat Argentina, subsidiária do Grupo Klabin, importante empresa brasileira empresa de papel.

Ele decidiu realizar um sonho pessoal comprando uma propriedade de olival para a produção de azeite e as primeiras árvores foram plantadas em 2005 em Mendoza e San Juan na região de Cuyo, a região produtora de azeite mais conhecida da América do Sul.

O petrazeite, comercializado sob a marca Vero Andino, foi lançado pela primeira vez na China no segundo semestre do ano passado.

"Adquiri o conhecimento do mercado global por meio de meus negócios na adega ”, disse ele.  "Era um projeto que me permitiria ter uma renda vitalícia e deixar para minha família uma renda e capital seguros. A estrutura do empreendimento veio muito depois, depois de encontrar pessoas que concordaram com a minha visão e se dispuseram a investir no agronegócio do país a médio e longo prazo ”

O negócio é único, pois sua abordagem da arte antiga da produção de azeitonas é orientada por investidores ausentes e gerentes financeiros.

Cuna de Olivares desenvolve as plantações e gerencia o projeto, enquanto novos parceiros são incorporados ao fundo fiduciário da empresa. A empresa - a primeira a desenvolver fundos fiduciários de oliva na Argentina - oferece a investidores "um aumento de capital a médio e longo prazo com elevada capitalização e rentabilidade ”segundo a sua literatura.

Foi um empreendimento arriscado para o empresário. A produção de azeite de oliva da Argentina está em declínio desde meados do século passado. Feld diz que esta é sua maior satisfação - transformar um sonho que muitos lhe disseram ser impossível em realidade.

"Entrei para muitos sonhadores de diversas localizações geográficas que acreditam no potencial do agronegócio na Argentina e na nossa capacidade de alcançá-lo ”, afirmou.

Até a década de 1930, a Argentina era grande consumidora de azeitonas e azeite de oliva para satisfazer o paladar daqueles povos remanescentes do período colonial.

As mudanças na economia argentina e no mercado internacional de azeite nas décadas seguintes acarretaram uma forte redução da quantidade de terras dedicadas ao cultivo de oliveiras.

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Na década de 1970, com o aumento do consumo de blends de azeites mais baratos, como azeite de girassol e azeite de milho, houve queda nas vendas de azeite de oliva, com as plantações removidas em massa.

E assim a década de 1990 chegou com a plantação de azeitonas em 33,000 hectares, com um rendimento médio de apenas 3500 kg por hectare, ou 110,000 toneladas no total. A produção mundial gira em torno de 2.7 milhões de toneladas por ano. Desde então, as secas progressivas na Bacia do Mediterrâneo, as mudanças nos padrões de consumo e a promoção do azeite de oliva levaram a uma retomada da produção de azeite na Argentina, que agora é o principal produtor de azeite na América do Sul.

A qualidade dos produtos argentinos significa que as exportações internacionais têm crescido rapidamente. A Cuna de Olivares exporta seus produtos para China, Brasil e México. Este ano também vai agregar seus produtos ao mercado interno, com o Vero Andino a ser distribuído em redes de supermercados locais no próximo mês (agosto).

Feld diz que não está preocupado com o estado da indústria na Argentina no momento.  "O mercado mundial de azeitonas está em pleno desenvolvimento e gerando grandes mudanças ”, afirmou. "O consumo mundial de azeite está crescendo a uma taxa de 4% ao ano e a Argentina produz apenas 1% da produção mundial. ”

Ele diz que, embora o preço do azeite sempre flutue no mercado mundial, seus projetos duram muitos anos e, portanto, a lucratividade a longo prazo não é afetada.  "Em nível nacional, enquanto pequenos e médios produtores sofrem as consequências de não serem integrados, geralmente as expectativas da indústria são muito boas no médio e longo prazo, principalmente para médios e grandes produtores que possuem uma unidade industrial e dividem a produção, agregando exportador e marca valor ”, disse Feld.

Ele diz que, apesar de a época de cultivo da azeitona ser relativamente curta, ela não afeta a empresa. Como um empreendimento integral de azeitonas, sua receita provém de todos os elos da cadeia - do berçário ao marketing e à marca.

Mas ele acredita que é necessária uma forte campanha para elevar o consumo no mercado interno, onde azeites mais baratos como o de girassol são preferidos.  "O consumo médio de um litro de azeite per capita na Argentina significaria cerca de 40,000 toneladas por ano, o que nenhuma produção doméstica atual alcançaria. ”

O azeite faz parte da história da Argentina desde o seu início. O azeite de oliva era usado não apenas na cozinha, mas também na medicina, energia, religião e guerra.  "Fazer azeite não é só um bom negócio, é voltar às nossas raízes imigrantes que nos ligam à produção de alimentos nobres e à criação de uma nova história para os nossos filhos que poderão seguir os nossos passos nesta empreitada, que vai ultrapassar os 100 anos graças à generosidade da azeitona ”, disse Feld.

Ao agarrar-se às raízes, a empresa não brinca com azeite adulterado como algumas empresas costumam fazer para manter a consistência do sabor. A Cuna de Olivares trabalha apenas com azeite virgem extra e suas variedades - Arbequina, Frantoio e Coratina.

Esse cuidado é refletido em toda a empresa. A Alma Cuyana SA, que emprega mais de 100 famílias na região de Cuyo, também tomou medidas para melhorar o ambiente de trabalho em suas propriedades.  "Em Mendoza, por exemplo, estamos avaliando a construção de um edifício ambulatorial para fornecer serviços médicos básicos para nossa equipe e suas famílias ”, disse Feld.

Em seus escritórios comerciais em Buenos Aires e Mendoza, a empresa emprega pessoas da 50 em período integral e mais do que a 70 temporariamente. Oito profissionais e trabalhadores da 42, muitos dos quais especializados e treinados para tarefas específicas, administram as plantações.

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